Форум » Адская Земля 2 » День 2. Часть 2. С пулей в груди трудно быть непредвзятым. » Ответить

День 2. Часть 2. С пулей в груди трудно быть непредвзятым.

Полифонико: предыдущая часть

Ответов - 115, стр: 1 2 3 4 5 6 All

Стюарт: - А что я? – спросила девушка, смотря на Викторию – У меня всё просто. Однажды я оказалась не в том месте, не в то время. Была схвачена не теми парнями, и в итоге оказалась не в том месте, в котором когда-то хотелось оказаться. Стю улыбнулась, и посмотрела в потолок. - Если честно, то это я сделала, - сказала она, переводя взгляд снова на девушку – Я подстрелила этого ублюдка. Жаль, что промахнулась. Не попала в сердце.

Виктория: Так значит, это твою пулю я извлекла из животика Рульфа!? – подняла брови Викки. – И за что ты его – из идейных соображений или личные счёты? Субьект он конечно премерзкий, нечего сказать, но чтобы стрелять всё же, я думаю, должна быть веская причина… И вдруг расхохоталась, уткнув лицо в подушку: -Забавно у нас выходит… В одной постели – тот кто выпустил пулю и тот, кто её вытащил.

Малыш: - Да уж, разборчивостью верхи не страдают. - Билли вспомнил свои первые впечатления от порядков организации, и тихо усмехнулся. Крысюки были полностью долбанутые. По их мнению каждый подчиненный мог играть в плане любую роль. Каждый был одновременно универсален и абсолютно заменим. Люди планы - крысы никогда не ставили на что-то одно, всегда был запасной вариант. И эта тактика приносила свои плоды - агенты заполняли место действия как большая крысиная стая и кусали там, куда могли дотянуться, в общем это можно было назвать гениальной стратегией планирования, если предположить что людской ресурс в Синем Небе неисчерпаем. - Один раз отвлекали охрану какого-то местного бизнесмена, в группе. Правда нам никто не сказал что мы должны их отвлечь пока настоящий убийца не выполнит работу. Пара реальных нападений, уже на курьеров с информацией, полдюжины курьерских миссий вроде нынешней. - Он замолчал и нахмурился, потом решил что тут не стоит ничего утаивать. - Сам я не представляю из себя ничего особенного, хорошо ориентируюсь в городах, как дома чувствую себя в криминальной обстановке, но переговорщик посредственный, боевые навыки...Ближний бой, стрелял неплохо, раньше, но сейчас без крайней необходимости не возьмусь. Могу оказать первую помощь, не более. Малыш резко замолчал, подводя черту под этим скудным списком.


Архем: Телефонную будку Архем приметил на том же перекрестке, где и находился искомый магазин. Процесс, как и полагается, был быстрым – обмен двух купюр на две пачки дорогого сорта сигарет и маленькой, но увесистой блестящей зажигалки с отсыпанием сдачи был едва ли не молниеносным. Архем был доволен магазинчик понравился ему лишь тем, что здесь были все сорта его любимого курева. Помня о жаре, он быстро вышел на улицу, трусцой направившись в сторону будки. Внутри, как и снаружи, она была изрисована вдоль и поперек ручками и фломастерами, или же просто исцарапана чем-то острым – от ножей до когтей тех, кто вел долгие беседы. Архем, решив не закрывать за собой дверцу чтобы не схватить тепловой удар, торопливо распечатывал первую пачку, разглядывая многочисленные автографы, пожелания всем страждущим пройти куда следует, угрозы и бахвальства, номера чужих телефонов. Все это было невероятно захватывающим. Архем посмотрел на большой и кривой рисунок герба Дьявольского престола, изображенный прямо над телефонным аппаратом, поверх которого кто-то старательно намалевал красный крест. «Тонко», подумал Архем. Понимать это можно было, как было угодно тому, кто зашел в кабинку – прослушивается или не прослушивается – решай сам. Он бросил на пол серебристую обертку, обнажая ряды двадцати белоснежных фильтров. Лишь закурив и глубоко затянувшись, Архем снял трубку и бросил первую монету в щель. Первым делом он позвонил в справочную, чтобы освежить в памяти телефон Спенсера. После этого Архем запустил вторую монету, набрав номер, который он уже успел позабыть за исключением последних трех цифр. - Приемная президента «Око Рихема», - раздался голос секретарши, и Архем расплылся в улыбке, попытавшись представить ее. Спенсер отличался хорошим вкусом относительно всего, что было в его ведении и распоряжении – персонала компании по поставке высокотехнологичной продукции это касалось так же. - Привет. Я хочу поговорить с мистером Спенсером. Скажите, что это Архем, - он прислонился локтем на полочку для мелочи и тут же отстранился, недовольно поморщившись: она здорово нагрелась. В трубке заиграло что-то успокаивающее, но Архем испытал облегчение только потому, что секретарша не сообщила ему об очередном отъезде Спенсера. Предприниматель на месте, здесь, в Ноир-Ра, и это было уже хорошо. Мелодия утихла. - Архем, - раздался спокойный голос Спенсера. - Привет. - Это правда ты? Я было подумал, что это чья-то шутка. Что-то случилось? - Неприятность, - сказал Архем, пуская дым под стеклянный потолок кабинки. – Сам знаешь, такое бывает. - Невероятно… Я был у тебя в «Реннесансе» всего лишь несколько недель назад!.. - Ну что ж, теперь мне пора побывать у тебя. Если ты не против, разумеется. - Нет-нет. Можешь приходить, адрес тот же… - Постой, у меня тут уже работенка наметилась. - Что-то серьезное? - Просто развлекаюсь. Понимаешь ли, не хочется заваливаться к тебе с пустыми руками. На самом деле я сейчас звоню тебе, чтобы убедиться, что ты никуда не умотал. - Понятно. В любом случае, я буду рад тебя видеть. Приходи, и мы подумаем над твоим положением. - Спасибо, - сказал Архем. – Попробую, если не передумаю или не влипну в какую-нибудь историю. До встречи. Он вернул трубку на место, улыбаясь до ушей. Что ж, все прошло гладко. Спенсер на месте и он не против помочь по старой дружбе – как члену бывшей команды, которой раньше была «Корона». Архем выбрался из кабинки, отбрасывая прочь окурок и тут же закуривая следующую сигарету. Организм уже насытился никотином, и в такую жару курить особенно не хотелось, но он понимал, что скоро вернется в клуб, и, возможно, о сигаретах придется забыть до позднего вечера. Пребывая в отличном расположении духа, Архем поспешил обратно в спасительную тень, которой осталось совсем-совсем немного, зашагав обратно к бойцовскому клубу.

Стюарт: - Я была в трансе, - ответила Стю – этот чертов лич накачал меня какой-то дрянью, и эффект дал о себе знать. Стю снова посмотрела потолок, будто там был экран, по которому можно было просмотреть события минувшего дня. - На деле всё было на импульсе. Я выбежала, кого-то толкнула, у кого-то отобрала пистолет, навела дула и выстрелила, - быстро, но спокойно сказана она – Мазила, хотела попасть в черное сердце, а попала в сальной живот. Стю посмотрела на Викторию, и снова улыбнулась ей. Сейчас ей было тепло, хорошо, чувства были теплый, и вот некогда лежащая девушка обратилась парнем. - Это звучит как-то… интригующе. В одной постели, горе убийца и медик, героически спасший падонка. Это чего-то стоит. Ярче этого, лишь наши два лича в такой же ситуации.

Виктория: Значит, всё же лич накачал… Ясно- ясно, - произнесла Викки, искоса наблюдая метаморфозы, происходящие с ангелом. -Да, уж, забавно, нечего сказать, - вздохнула она, - когда перевоплощение закончилось. – И, кстати, о личах, надо бы поскорее заснуть, пока они не заявились нас будить. И… может, мне ущипнуть тебя побольнее, может быть, ты опять превратишься в Огонька- самку? А то, боюсь, что такой огонёк будет всё-таки храпеть, а мне выспаться надо.

Стюарт: - Огонёк-самка? – эти слова звучали как-то странно. Вертелись на языке, и придавали некий вкус. – Нет, обычный щипок тут не поможет, - с улыбкой на устах ответил парень – Притом, откуда ты знаешь, что я не буду храпеть в женском обличье? Огонёк (о да, Стюарту понравилось, как Виктория его называла) дал несколько секунд девушке обдумать сказанное, после чего продолжил: - Притом, я не храплю ни в каком из видов, - сказал он – Можно было бы спросить об этом других рабов, но сейчас кроме нас с тобой, в этой комнате никого нет.

Старк: Старку в какое-то время стало казаться, что весь четвёртый мир решил провалиться ко всем чертям или даже ещё глубже. Кто-то не ограничился фейерверками на поверхности и решил попускать петарды под землёй. Так как ехать непосредственно в одном вагоне или даже на одном поезде с личем и объектом задания было опасно, Старк решил дождаться следующего поезда. Но благополучно до станции доехать ему не удалось. Взрыв. Обвал, покорёженные вагоны, крики людей. Наёмный убийца был на сей раз милосердным -- он не стал добивать всех бедняг, а прихрамывая, пошёл в предполагаемую сторону выхода. Выйти в город убийце всё-таки удалось, благодаря суматохе и полной неразберихе -- незамеченным, ибо всем было абсолютно плевать на остальных. "Так, теперь бы найти комнату, посмотреть, что с ногой, и немного отмыться от грязи. Поговаривали, что у личей здесь есть своё засекреченное пристанище, надеюсь, наши агентурные ищейки смогут мне доставить информацию". То, что рыжеволосый падший находился именно с личем, Старк ни секунды не сомневался, ибо это были существа не из тех, кто просто так отпускает своих жертв. В какой-то момент убийца даже почувствовал себя избавителем своей бедной жертвы от ужасной участи в лапах костлявой твари. Хотя где была гарантия, что микромиром ниже покусителя на султанчика никто не встретит? "Правильно, нигде, а встретит его смерть от моей пули". Зайдя в ближайшее подобие гостиницы, Старк снял номер с ванной комнатой и отправился приводить себя в порядок.

Виктория: - Притом, я не храплю ни в каком из видов,.Можно было бы спросить об этом других рабов, но сейчас кроме нас с тобой, в этой комнате никого нет. -Вот и хорошо, - бессвязно прошептала Викки, свернулась калачиком и заснула.

Беатрисс: Беатрисс дважды перечитала обращенную непосредственно к ней пламенную тираду и непроизвольно зевнула. Информации в ней было крайне мало, зато пышных речевых оборотов и высокопарности - хоть отбавляй. Создавалось впечатление, что Синее Небо - это организация дворянства, ранее проводившего свое время в литературных кружках и и за светскими беседами - такими же пустыми и длинными. Выложив листок из папки, девушка потратила минут 10 на то, чтобы привести себя в порядок и собраться: строгое, но ярко-алое платье чуть выше колен, аккуратные туфельки на каблучке, черная сумочка на плече, в которую поместилась папка - мало ли когда он захочет подписать документы? Бесс отправлялась на маленький островок спокойствия, искусства и культуры (как она считала), каких не так много было на Адской Земле - один из известнейших выставочных залов четвертого микромира "Пандемониум". Попасть туда при выделенных средствах не составляло проблемы, впрочем, как и для многих обитателей этого микромира. Просто не все горели желанием тратить деньги на созерцание чужих картин. Беатрисс же было даже любопытно. Но прежде она пересекла небольшой коридорчик, отделяющий ее комнату от номера Винни и, осторожно постучав, заглянула внутрь. - Можно? Я хотела только сказать, что уже пошла.

Старк: Старку понадобилось полчаса, чтобы вымыть и стряхнуть одежду (сушить в четвёртом микромире вещи не имело смысла), ополоснуться самому, и перебинтовать ногу позаимствованным из местной аптечки бинтом. Рана оказалось не глубокой, зато на месте ушиба образовался огромный синяк, ходить это не мешало, но при определённых обстоятельствах могло вызвать неудобства. "Пара часов сна мне не повредит" -- с этими мыслями убийца как был в одежде повалился на кровать. Сон оказался без сновидений, поэтому проснувшийся Старк чувствовал себя бодрым и отдохнувшим. Он умылся, ещё разок привёл себя в порядок и покинул это подобие гостиницы, расплатившись строго по счёту, без всяких чаевых. Стоит упомянуть, что у организации "Быстрый спуск" в каждом городе есть свои секретные места получения информации, чаще всего это какие-либо таверны или таксофонные будки. Места подбираются таким образом, чтобы они находились в спокойной части города, для личных встреч агентов чаще использовались многолюдные заведения, чтобы уединившиеся коллеги не привлекали к себе внимания. В Рокке как раз условным местом была забегаловка "Голодные пески" на окраине города, туда-то Старк и отправился. Таверна ничем особым среди других не выделялась, там всегда находился пяток посетителей, и ещё имелось достаточно свободного места. Убийца остановил свой выбор на парном столике у окна. Подозвав официанта, он заказал самый бодрящий безалкогольный напиток и поджаренные крылышки демона в качестве горячего. Заказ был выполнен ровно через 15 минут, Старк с удовольствием принялся за еду, ему всегда нравилось гадать, чьи же это всё-таки крылышки? "Хм, жестковатые, видать с какого-нибудь твердокожего тупицы. В третьем микромире в прошлый раз были отличные, мягкие, розовенькие, как с молодой суккубы, всласть наигравшейся со своей жертвой. Тогда я еле сдержался, чтобы не настрелять себе добавки». В счёте за еду была смятая записка: "Где механические черви слышны из-под земли, Избранницу найдёшь ты направо дома через три. Но упрекать в неверности её ты подожди, Была измена или нет сначала разбери." «Опять ребусы, неужели нельзя наконец-то придумать пару нормальных шифровок и обходиться без таких вот изысков?» Убийцу совсем не смутило то, что в Артели уже знали, за кем он охотится и где этот человек находится, это было нормально. Просто Старк привык получать информацию от агентов и без всяких загадок, но если прибегли к такой схеме, то значит с этой рыжеволосой не всё так просто. «Ах, ну да, ну да, им же Гильдия Некромантов заинтересовалась, но ничего, я помогу им доставить до проведения ритуала в 7 микромир их лакомый кусок. Так, ну первые две строки понятно – далеко от метро они, значит, не ушли, остановились поблизости. А вот что за чушь про какую-то неверность? Типа я не правильно избрал цель? Да бред, я прекрасно видел, как этот падший стрелял в султанчика. Ладно, сначала спущу его, а потом буду думать, если не так». С этими мыслями убийца покинул трактирчик и отправился в мотель, где остановился лич и две его спутницы.

Eva: - Я... больше... не... могу... - Ева наконец остановилась и оглянулась, - ой. Кажется... мы кого-то потеряли, да? Ева недоуменно посмотрела в темноту тоннеля, откуда должен был появится Джейн. Но шла секунда, другая, а раздражающее лицо все никак не появлялось. Во всем, конечно, есть свои плюсы и минусы, например - самонадеянный охранник больше не будет трепать ей нервы, это плюс. А минус - то, что эти твари, очевидно, все еще продолжают погоню, а живых осталось всего двое. Ева вздохнула. - Лекс, предлагаю найти укрытие и спрятаться. Пусть пройдут мимо. Они неумолимы и, кажется, не устают, а мы с тобой еще столько же не пробежим.

Фредди: Виннифред молча кивнула Малышу. Обдумывая сказанное напарником, девушка вскрыла предназначавшийся лично ей пакет, и уже не в первый раз пожалела о том, что выбрала в качестве центра раздачи указаний именно Синее Небо. Письмо с обилием речевых оборотов о высокой миссии было бегло осмотрено и тут же отложено в сторону. На остальных папочках девушка лишь посмотрела названия и адреса. В комнату заглянула Беатрисс. - Удачи, - коротко ответила Фредди, - если что, завтра около полудня встречаемся здесь же. Вот так, не больше и не меньше. Вообще, если по-хорошему подумать, то пора бы было и самой Виннифред вместе с Сайксом выдвигаться тоже. Девушка запихала документы в подходящую сумку, потом посмотрела на нож на собственном поясе. "Надо бы обзавестись приличным оружием" мелькнула бессвязная мысль. - Готов к небольшой прогулке? - усмехнувшись, спросила Винни, застегивая плащ на плечах. Похоже, их маленькая группа тоже была готова выдвинуться.

High Evil: Темнота ответила Еве удовлетворенным урчанием, она решила что тела одного беглеца ей пока хватит. Довольные твари принялись раздирать сочную, теплую плоть, стремясь раньше своих товарищей насытить желудок. А у крысолюда и вампирки появилось время увеличить отрыв в забеге. Станция продолжала приветливо мигать лампами дневного освещения. И пусть запах здесь стоял не очень, а ближайший выход был завален песком - тишина зазывно обещала безопасность, ну или как минимум возможность поискать второй выход из этого места. Что-нибудь где в названии обязательно будет написано "запасной".

Лекс: Лекс бежала, стараясь не оглядываться. Не оглядываться проще. Или сложнее? Это выяснится потом. А пока… Пока она просто не оглядывалась, а просто бежала вперёд… Приостановилась только, когда услышала тяжёлое дыхание Евы : - Я... больше... не... могу... Крыса вглядывалась в темноту туннеля, очевидно высматривая погоню, но Александра, как ни вслушивалась – не слышала приближающихся шагов. - Лекс, предлагаю найти укрытие и спрятаться. Пусть пройдут мимо. Они неумолимы и, кажется, не устают, а мы с тобой еще столько же не пробежим. -Не думаю, что они скоро появятся, скорее всего, все дружно доедают Джейна, - невесело усмехнулась девушка, подумав, что непрошенную слезу, она смахнёт потом, когда они будут в относительной безопасности. – Но, укрытие найти не помешает. Только вопрос - где его искать?

Беатрисс: Довольная ответом Винни, Бесс коротко кивнула и, осторожно прикрыв за собой дверь (она вообще не отличалась особой резкостью), двинулась к лестнице. Простучав каблучками по ступенькам и,кажется, получая удовольствие от этого звонкого цокания, разнесшегося между этажами, девушка спустилась вниз. "Пандемониум"находился через несколько кварталов, минутах в 15 неспешной ходьбы, а Беатрисс как раз собиралась немного прогуляться. После душа и короткого отдыха в номере, уличный воздух не казался уже ей таким горячим. Возможно, Бесс уже немного привыкла, возможно, помогала тень от теснившихся по бокам улицы зданий - еще довольно большие островки прохлады. Время медленно подходило к 11 утра, и вряд ли в галерее будет много народа - но это лишь к лучшему, главное, чтобы там был человек, которого она ищет. С рассеянным интересом человека, которому нечем заняться, разглядывая попадавшиеся по дороге витрины, при этом незаметно крепко сжимая сумочку (уличных воришек еще никто не отменял), Беатрисс неспеша шла по тротуару довольно широкой улицы, возможно даже, одной из главных в этом городе. Она думала о том, что, если дело выгорит и все закончится удачей уже сегодня, то было бы неплохо намекнуть, эм... вверенному ей объекту о том, что она не против с ним поужинать. Конечно, после того, как Беатрисс передаст подписанные бумаги Винни, как ближайшему к ней представителю Синего неба. И не потому, что Бесс строила какие-то особые планы на вечер, а по той простой причине, что ей хотелось есть. Не перекусить какой-нибудь сомнительной стряпни в местной забегаловке, а посидеть в уютном ресторанчике с достойной кухней - и в приятной кампании. А то девушка уже забыла, как давно она болтала с каким-нибудь новым знакомым о всяких пустяках, греясь под теплой волной симпатии и заинтересованности, приятной, пожалуй, любому человеку, не говоря уже о ее расе. "С этими организациями и одичать недолго" - мысленно вздохнула она.

Ариадна: Ариадну разбудила знакомая мелодия из КПК. Признаться, после столь бурной ночи и успешного завершения задания девушка планировала хоть немного передохнуть и подготовиться к смертельным гонкам, до которых оставалось всего несколько дней. Но работа есть работа, особенно если она доставляет удовольствие и за нее платят прилично. Хотя двадцать минут работа подождать все-таки может. Выбравшись из огромной мягкой кровати в шикарном номере люкс самого дорогого отеля Рокка, Ада накинула на плечи шелковый халат и отправилась в ванную. За десять минут она успела умыться и принять душ, еще десять ушло на макияж и прическу. Заплетя длинные волосы в тугую косу, девушка вернулась в комнату и проверила КПК. Один новый запрос. Хм, любопытно… Похоже, вчерашнее задание оказалось еще интереснее, чем казалось Ариадне, ибо оно обрело неожиданное продолжение. И, как следовало из запроса, действовать надо было крайне быстро, дабы опередить еще одного агента Спуска, чтобы тот не успел наломать дров. «Да уж, Трио всегда славилось отменным чувством юмора, одна только трогательная забота о досуге своих сотрудников чего стоит…» - саркастически думала Ариадна, застегивая комбинезон (в настоящее время с глубоким вырезом) и закрывая дверь номера. Девушка спустилась на подземную парковку и через пару минут из ворот «Хэлл Рояль» вылетел красивый черный спортбайк. Не то, чтобы Ариадна не выспалась и потому была не в духе. И дело было даже не в том, что ее участие в гонках Ноир-Ра может накрыться. Недовольство киллера вызвало одно небольшое условие, которым заканчивался очередной запрос. Это условие вполне могло стать причиной первой в жизни неудачи Ариадны, так как потенциально не могло находиться под полным контролем девушки. И это раздражало. Вскоре байк затормозил за пару домов от мотеля, примечательного тем, что сегодня утром в него въехали парочка личей, падший ангел и еще одна девушка. Ада сняла черный спортивный шлем, поставила транспортное средство на замок, включила сигнализацию и бодрым шагом направилась в мотель… Однако притормозила у соседней двери, вывеска над которой гласила: «Винтер и Рот. Лучшая выпечка в Рокке». Качество выпечки вызывало известные сомнения при одном лишь взгляде на замызганное здание кафе, однако, за неимением лучшего варианта, девушка толкнула дверь и расположилась за дальним от входа столиком у окна. Работа работой, но завтрак (пусть даже время скорее подходило для позднего обеда) никто не отменял. По расчетам Ады она как раз успеет до прибытия коллеги по цеху.

Старк: Старк решил снять себе номер в том же мотеле, что и его жертва. Во-первых, так было удобнее следить, во-вторых, меньше привлекать внимания. Зайдя в намеченное здание, убийца сразу прошёл к администраторской стойке и попросил одноместный номер средней паршивости. И дело не в том, что Старк не любил роскошь, просто он справедливо решил, что личи не станут раскошеливаться на дорогие номера для "каких-то там мягкотелых". Оплатив для начала ночь, Старк решил, что неплохо бы осмотреться тут и послушать. Поэтому он не стал сразу подниматься к себе в номер, а прошёл в ресторанчик на первом этаже, выбрал столик поближе к стене прямо напротив выхода. Т.к. ему предстояло сидеть достаточно долго, убийца сначала заказал чайник с чаем из каких-то пустынных редких трав

Ариадна: Специально нанятый за несколько ю-коинов человек подошел к приканчивавшей завтрак девушке в черном кожаном комбинезоне и негромко сообщил: - Объект на месте. - Благодарю. Расплатившись по счету и выдав чаевые хорошо выполнившему свое поручение официанту, Ариадна покинула кафе и через пару мгновений толкнула дверь мотеля, настолько обычного и непримечательного, насколько обычным и непримечательным может быть мотель в далеко не самом передовом районе города. Выяснив у администратора, что коллега по цеху уже прибыл, зарегистрировался и в настоящее время гоняет чаи в ресторане в соседнем помещении, Ада прямиком направилась туда. Отыскать интересующую ее персону не составило особого труда, так как в настоящее время других посетителей в ресторане не было. Миниатюрная девушка в черном продефилировала к столику Старка и грациозно опустилась на стул напротив мужчины. Невозмутимо поправив прическу, она произнесла: - Не угостите ли даму чаем?

Старк: Старк стал рассматривать посетительницу задолго до того, как понял, что она направляется в его сторону. Иссиня-чёрные волосы, хорошо сложенная, вырез, что надо. "А так же наверняка акробатка, вон какая подтянутая фигурка, как плавно и бесшумно ступает, своим комбинезончиком подчеркнула всё, что может быть интересным, хорошо хоть глаза раскосые, а то прям оживший мой миловидный ночной кошмар получился бы." Когда девушка приблизилась к столику наёмного убийцы, он отметил, что у той в экипировке нет ничего лишнего, даже серёжки наверняка были не простым украшением. "Вот тебе раз, что-то Артель сегодня расщедрилась мне на посланцев, неужто задание поменялось? Жаль, что она из наших, хотя убей я сейчас кого-нибудь постороннего, вряд ли это бы сказалось хорошо на задании. Хотя... когда меня это останавливало?" Но нарушать негласные правила было нельзя. Старк подозвал официанта и заказал ещё один чайник и ещё одну чашку, разлив напиток себе и девушке, он откинулся на спинку стула, невозмутимо рассматривая незнакомку. -- Полагаю, что ты пришла не просто познакомиться, -- наконец произнёс он, ставя пустую чашку на стол и наливая вновь, -- не знал, что у нас завелись такие симпатичные информаторы. Убийца сделал небольшой интонационный нажим на последнем слове, давая понять, что уже бы пора и выкладывать, что там стряслось и какого лешего его теперь ждёт. "Надеюсь, у неё нет привычки говорить загадками."

Ариадна: Объект оказался полной противоположностью Ариадне. Впрочем, "Спуск" организация многопрофильная, а посему и люди в ней должны работать самые разные. "Прямолинеен. Нетерпелив. Бывает беспричинно жесток. Определенно, у Трио замечательное чуство юмора..." Впрочем, мужчина оказался галантен до невозможности, налив девушке чаю и осыпав комплиментами. Правда, не без скрытого подтекста. Неторопливо взяв наполненную чашку, девушка сделала небольшой глоток. Чай был приятен на вкус, несмотря на всю его экзотичность. Повторив и вернув чашку на место, Ада вновь обратилась к Старку. - Сегодня ты получил послание, - это прозвучало не как вопрос, но как утверждение. - Что ты об этом думаешь?

Старк: Старк немного удивился, но виду не подал. Впервые в его карьере Артель интересуется его мыслями, обычно всегда давалась цель, а в конце деньги, и что при этом думает убийца и какими средствами он достигает своей цели -- это всё было неважно руководству и заказчику (если, конечно, заказчик не оговаривал способы убийства). Ещё больше убийца не был словоохотлив. "Я-то думал, что та записка будет последней, потом я убью этого падшего, потом ещё два раза -- и дело в шляпе." -- Я думаю, что пришёл по адресу, -- спокойно и сдержанно ответил Старк, -- и ещё я думаю, что убийств много не бывает. Если заказчик изменил своё решение или как-то конкретизировал его, то говори, я тебя внимательно слушаю. Мужчина внимательным взглядам изучал сидящую напротив него собеседницу, сейчас его меньше всего интересовал декольтированный бюст второго размера, он пытался понять, на каком оружии специализируется она, где у неё это оружие и когда стоит ожидать подвоха.

Ариадна: "Слишком прямолинеен и слишком нетерпелив", - определилась с окончательным диагнозом Ариадна. Вряд ли с ним получится завести конструктивный диалог, посему беседу девушка предпочла продолжить в сугубо формальном тоне. - Конкретизировал. Поступила информация, что ангел действовал не по своей воле. Все становится очевидным, если принять во внимание то, кто ввел его в соответствующее состояние и кто в итоге направлял его действия. Кто-то, кому совершенно ненужна огласка. Кто-то, кто не хочет пачкать руки о Руфуса. Кто-то, кто использовал ангела в качестве оружия, дабы отвести от себя все подозрения... Личи. Закончив тираду, Ариадна снова принялась за чай, давая коллеге время все осмыслить.

Старк: Заявление и обвинения были вескими. Старк не любил спорить, ему было проще всегда пристрелить собеседника, но информаторам Спуска нужно было доверять. "Теперь-то понятно, что имелось в виду во второй части этого ребуса, значит, всё-таки личи, не зря они так возятся с этим ангелочком. Это во много раз усложняет задачу, так как личи считаются почти бессмертными да ещё и обладающими магией. К тому же, а кто их спустится убивать в 7 микромире? Хотя я уверен, что в нашем 'дружном' коллективе найдутся носители алой метки." -- На вечеринке присутствовали семь личей, убить нужно всех или только того, кто направил оружие на цель? -- всё такой же спокойный голос, хотя Cтарк и понятия пока что не имел, чем убивать личей, но был уверен, раз Артель даёт такие задания то и секретом смерти костлявых поделится.

Ариадна: - Наша цель - существо за номером ВР-69. Их внутриорганизационные интриги не наше дело. Цель обозначена, а думать, виновна она или за этим стоит нечто большее, не положено, - спокойно отчеканила Ариадна. - И еще кое-что... - девушка с отрешенным видом покрутила висящую в ухе сережку, - задание сложное и нестандартное. Работать будем в паре. Это и было то самое последнее условие в задании, которое вызвало такое недовольство Ады сегодня после пробуждения. Впрочем, несмотря на испорченное этим обстоятельством настроение, ни один мускул на лице девушки не дрогнул, ничто не выдало ее отношения к "веселой" шутке Трио. Она просто продолжала крутить сережку с тем же отрешенным видом. - Ариадна, - как бы между прочим обронила она наконец.

Старк: "Дело говорит, вообще аспект виновности больше на философский вопрос тянет, цель есть, цель будет спущена", -- такой подход к делу Старка всегда радовал, он, было, решил, что его проблемы окончены и останется наконец-то заняться работой. Но не тут-то было. -- В паре это как? -- осведомился убийца, информация действительно была из ряда вон, он всегда работал один и всегда справлялся, и не нужны ему были никакие напарники, а тем более напарницы. "Что за шутки!? Какого вообще чёрта? Возможно, Артель решила провести конкурс убийц среди своих сотрудников? Вот затейники... По ходу разберёмся, если что придётся убить и её". -- Старк, -- ответил убийца, тем самым дав понять, что согласен на эти условия.

Ариадна: - Каком вверх, это же очевидно, - с убийственной иронией парировала Ариадна. "Хм, а это может оказаться забавно... Похоже, этот громила рад компании ничуть не больше меня. Что ж, по крайней мере это обещает быть весело". - Ты, верно, уже провел разведку. Где наша цель? - с невинным видом поинтересовалась девушка. Чай уже почти остыл, но хуже вкус его от этого не стал. Обняв чашку двумя миниатюрными ручками, Ада снова поднесла ее к губам.

Старк: -- Интересная у тебя методика работы -- "каком кверху", -- заметил Старк, в устах его сия фраза звучала как констатация факта и никакой иронии. -- Ты не поверишь, но в этот отель я зашёл не случайно, наша цель сняла себе и своим пленным номера как раз здесь. Я пока ещё не выяснил, в каких именно они номерах, предпочёл подождать, пока кто-нибудь из них не спустится в этот зал. Дальше по обстоятельствам. Убийца допил чай и подозвал официанта, чтобы заказать себе ещё. -- А ты вообще что умеешь? -- Старк прекрасно понимал, что Ариадна не выложит ему сейчас все свои секретные приёмы и уловки, но знать, чем может быть полезен напарник и на чём она специализируется нужно было обязательно.

Ариадна: - Все, что необходимо для работы, - холодно ответила девушка. Меньше всего ей хотелось выдавать невольному напарнику секреты своей профессии. Ну и успешности, заодно. - Боец ближнего боя. Пока это все, что тебе необходимо знать.

Старк: "Ближнего боя, это хорошо. Либо пока добежит цель будет мертва, либо цель не добежит до меня. Надо всё-таки извлекать преимущества, хоть мне и не нравится работать в паре" -- Сойдёт, -- кивнул Старк и принялся за очередную порцию чая. -- А вот и цель, -- произнёс убийца, посмотрев куда-то за спину Ариадны, -- это тот самый лич, который привёл от султанчика падшего и ещё одну девчонку… возможно так, а может быть, и нет. Там было, как минимум, шесть этих тварей и на лбу их имена не высвечиваются. У Старка почему-то подсознательно возникло чувство, что он за что-то очень недолюбливает личей, при чём он не мог вспомнить, чтобы встречался с ними по работе раньше.

ВР-69: ВР-69 как и любой лич, может находиться без движения неограниченное время. Как только коллега и пара мягкотелых существ покинула зону её взаимодействия, а весь комфорт был оплачен, лич, как и намеревалась, устроилась в кресле и застыла в неподвижной позе, целиком погрузившись в генерацию иллюзии. Образ больше не подергивался рябью, не появлялись лишние детали. Одно она упустила из виду - никакой демон неспособен к такой неподвижности и поэтому, тех, кто находился в холле, это весьма настораживало.

Eva: Гениальная идея быстро осенила крысу. Не иначе озарение свыше. - Идем искать служебные помещения. Если метро на четвертом микромире делал нормальный проектировщик, тут явно не один выход. Будем надеяться, что он не в том же состоянии, что и это, - Ева махнула лапой в сторону завала. Мигание света мешало концентрации, а посторонний запах не давал почувствовать ветер вентиляции, выхода наверх или еще чего нибудь похожего на наличие внешнего мира. Ева поморщилась и двинулась вдоль станции, внимательно осматривая стены и колонны.

Лекс: Перспектива того, что они могут найти какую-то служебную комнатку, в которой , наконец, можно будет отдохнуть и собраться с мыслями, неожиданно придала Лекс сил. "Скорее всего, дверь в такое помещение должна быть неприметной, почти сливающейся со стенами, чтобы не привлекать внимания. А, в свете того, что стены и так покрыты трещинами и пятнами подозрительного происхождения, обнаружить её будет весьма трудновато. Александра медленно двигалась вдоль уходящего вверх бетонного полукружия, ощупывая каждую щель. Они шли уже так долго, но желанного приюта всё ещё не предвиделось. Казалось, Казалось, эта стена никогда не кончится, и всю оставшуюся жизнь, они так и будет брести вдоль неё. Лекс присела на корточки и обняла руками колени. Хотелось закрыть глаза и больше не открывать. Только вот что-то мешало усесться удобнее. Девушка в сердцах рванула источник дискомфорта, и... рычаг( а это, как оказалось, был именно он), привёл в действие какой-то скрипучий механизм, открывая небольшой проём. _Дверь.. - прошептала Алекс.

Ариадна: Ариадна никак не отреагировала на бестактность коллеги. Обернувшись, она сквозь прозрачные двери ресторанчика оглядела холл мотеля. Никакого лича там не обнаружилось. Только какой-то демон, очевидно постоялец мотеля, неподвижно замер в низком кресле. Пожалуй, даже слишком неподвижно. Приглядевшись, девушка обратила внимание, что демон даже не моргнул ни разу за все то время, что она его украдкой разглядывала. "Э-э, дела. Теряем профессиональное чутье. Он же наверняка давно нас засек. Конечно, у нас на лбу не написано, что мы профессиональные киллеры, которые охотятся за ним, и все-таки..." - Нам нельзя здесь больше оставаться, - тоном, не терпящим возражений, заявила девушка. - Встречаемся через 15 минут в магазине напротив. Сказав это, Ада также грациозно поднялась, неожиданно чмокнула коллегу в щеку, и прошла к дверям. Там она снова обернулась, озорно подмигнула Старку и, послав ему воздушный поцелуй, вышла из ресторана, а потом и из мотеля. Перейдя улицу, девушка какое-то время заинтересованно разглядывала витрину шмоточного магазина, а потом, как будто что-то для себя решив, вошла внутрь.

Старк: "Наверное, стоило её предупредить, что наша цель сейчас находится не в привычном виде для лича" От того, что последовало далее, Старк пребывал в некотором шоке. "Нет, ну вы посмотрите!! Она решила тут театр разыгрывать" Отпущенных 15 минут Старку хватило, чтобы влить себя грамчиков 100 жидкости покрепче чая, закусить это дело шоколадкой и искренне отметить про себя, что подобные шутки раньше с ним не прокатывали. Прогулка от места до выхода немного отсудила голову наёмнику, в которую ударил то ли жар всех пустынь четвёртого микромира, то ли банальные гормоны. "И вот что странного было, что парочка сидит в ресторане гостиницы и распивает чаи? Личи они ж циничные существа, им плевать на проблемы каких-то мягкотелых, они ж бессмертны. И к тому же.." -- А вдруг он опять сменит внешность и как мы его будем искать? -- теперь уже Старк шепчет любовное возлияние на ушко Ариадны, без труда отыскав её среди одёжных стоек. Убийца всё же сохранил дистанцию и не стал касаться бойца ближнего боя, зато серёжки изучил внимательнее. -- Кстати, тебе очень идёт это шапочка! -- наёмник ловким движением вытаскивает из-за спины широкополую шляпу с пером и водружает её на голову своей напарницы.

Архем: Погруженный в мысли о вероятной скорой встрече со старым знакомым, Архем быстро преодолел расстояние, разделяющее телефонную будку и бойцовский клуб. Солнце было почти над головой, и последние тени таяли на глазах. Архем быстрым шагом приблизился ко входу, бросая недокуренную сигарету в урну и глядя лишь себе под ноги. Лишь войдя внутрь он словно пришел в себя, покинув душную улицу, залитую ярким светом. Его глаза заблестели, он выпрямил спину и расправил плечи, оглядываюсь по сторонам. Легкая прохлада и сумрак были полной противоположностью всему тому, что будет царить в ближайшие часы снаружи. Архем бросил взгляд к стойке – пока там до сих пор никого не было, но уже очень скоро здесь соберутся все те, кто уже давно облюбовал это место для отдыха в жаркий полдень, или же просто оказался поблизости, ища убежища от жары. Архем, медленно прошел по залу, озираясь по сторонам, и всем своим видом говоря, что он никуда не умотал и сдержал свое слово. Впрочем, рядом никого не было, и ему ничего не оставалось, кроме как занять свое рабочее место за стойкой.

Ариадна: - Во всяком случае, это лучше, чем если он запомнит наш тепловой рисунок и даже прятаться или маскироваться будет бесполезно. Впрочем, последнее в любом случае бесполезно, хотя... - Ариадна задумалась над пришедшей ей в голову идеей маскировки, способной ввести в заблуждение даже лича, когда на голову ей опустилось нечно уродливое, с перьями и широкими полями. - Твою ж мать... - еле слышно прошипела она сквозь зубы. - Ты так думаешь, милый? Твое мнение очень ценно для меня, - уже громче сладко пропела она. - С этим изумительным творением дизайнеров 4-го микромира на тебе будет просто потрясаюше смотреться вот это! - Ада неожиданно вытащила из коробки какого-то мелкого барахла нечто ярко малиновое и восторженно приложила это к Старку... Чуть пониже талии и немного повыше колен. "Этим" оказались мужские стринги с эмблемой "Огненной короны" на самом интересном месте. Одновременно с этой выходкой, Старк почувствовал нечто острое и холодное, упирающееся в самое сокровенное. Мило улыбаясь, киллер пояснила свои действия, еле-еле разжимая зубы. - Предлагаю держать дистанцию, партнер. Во избежание, так сказать, инцидентов, после которых твоя погремушка тебе уже больше не понадобится. По крайней мере в этом микромире.

Старк: -- Спокойно, партнёрша, -- рука Старка уже держала скорострельный пистолет, направленный в голову Ариадне, хотя и была прижата к бедру как раз в том месте, где была резинка импровизированного сексбелья, чтобы не привлекать внимания, -- моя погремушка неприменёт отрасти микромиром ниже, куда я последую сразу же за тобой, чтобы не дать тебе ни малейшего шанса изменить мне ни с кем другим. Смею напомнить, организатором сего маскарада у нас как раз являешься ты, так что держи себя в руках. "Вот только ещё не хватало завалить дело из-за какой-то девчонки, надумавшей, что я её тут насиловать собираюсь". Убийца плавным, но сильным движением убрал с себя стринги и отправил в тот же ящик. -- Мне кажется, они плохо пойдут к твоей шапочке, -- уже громче вроде как резюмировал он. "А мне надо бы разориться в ближайшем специализированном магазине на ю-коат третьего типа, чтобы её подобные штучки не побрили моё тело в неположенном месте. А вообще хороша пара. Не успели обнаружить цель, как тут же пытаемся пришить друг друга, и чем Главы Артели думали, когда поручали ей такое задание? Вероятно, были вусмерть пьяны".

Беатрисс: Неожиданно скучающий взгляд Бесс наткнулся на то, что заставило ее замедлить шаг, а вскоре и вовсе остановиться около витрины. Как ни странно, это была не одежда. За стеклом, вымытым так тщательно, что, казалось, его и не было, на небольших стеклянных же полочках располагались различные заколки, зажимы, обручи... все это поблескивало под солнечными лучами и переливалось десятками полудрагоценных камней и кусочками перламутра. Девушка задумчиво провела рукой по своим волосам, потом решительно толкнула дверь магазина и зашла внутрь. Оказалось, что всевозможными притягательными для взгляда штучками здесь торговали только в одном отделе - остальное место занимала одежда, но Беатрисс даже не удостоила стеллажи и вешалки вниманием, направляясь к своей цели. Она потратила несколько минут, внимательно рассматривая представленный товар, знаком руки остановив предложившую было помощь продавщицу - средних лет девушку восточного типа. Потом посмотрела на нее, чуть склонив голову, и улыбнулась. - Я хочу вот эти, - Произнесла суккуба, указывая аккуратным ноготком на две длинные палочки, похожие на те, что японцы используют для еды. Только в данном случае они были округлыми, как сильно вытянутые конусы, украшенные красно-черной росписью в виде драконов и покрытые лаком. А к более широкому концу прикреплялась подвеска с какими-то прозрачными камнями. - Вы же поможете мне с прической. Это прозвучало скорее как утверждение, а не как вопрос, и продавщица кивнула. Через несколько минут Бесс уже вертелась перед небольшим трюмо, разглядывая свою новую прическу со всех сторон. Потом задумалась на минутку - и ее строгое черное платье превратилось в такой же длины атласное кимоно, красно-черный рисунок на котором в чем-то повторял узор на ее новых украшениях.

Старк: От полной нелюбви к спорам и долгим словоизлияниям Старка спасло появление в магазине нового посетителя. Ладно если бы это был обычный посетитель, но это была девушка, причём суккуба. А ещё в этой суккубе было самое примечательное, что убийца её видел на празднике султанчика удаляющейся вместе с личем в метро. Старк не знал, какие отношения могут связывать демонессу с Гильдией Некромантов, но справедливо решил, что лучше бы этот путь исследовать, чтобы потом не случилось всяких неожиданностей. Убийца молча указал кивком головы Ариадне на нового посетителя, чтобы привлечь её внимание к делам насущным и отвлечь от продолжения выяснения отношений и профессионального превосходства. Когда же демонесса заговорила с продавцом, благо она не пошла гулять по тряпишным рядам, Старк тихо произнёс: -- Она уходила от султанчика с личем, возможно есть связь, следует выяснить, я собираюсь проследить за ней. Это была сжатая информация, потому что чуть более долгое обсуждение объекта, находящегося не столь далеко, могло вызвать подозрение. Убийца внимательно наблюдал за сменой имиджа суккубы, и вёл внутренний монолог собой, он прекрасно помнил, что именно с представительницы этой расы начались его вспышки безумной ярости во время убийств. "Спокойно, она совсем не похожа, вон у неё даже рожки на голове небольшие, таких точно не было, хотя, что я помню?! Какой-то навязчивый сон про милую улыбку и всё! "

Беатрисс: Беатрисс еще раз оглядела себя в зеркало с ног до головы и осталась вполне довольна. Она, как и любая девушка, конечно же почувствовала внимательный взгляд: прохладная волна прошла по позвоночнику, - но посчитала ниже своего достоинства даже оборачиваться назад. Можно было просто заглянуть за свое плечо, используя отражение, встретиться глазами с этим человеком... но зачем? В конце-концов суккуба привыкла, что притягивает взгляды. Правда не такие, не холодные... Ну да мелочи. Разгладив несуществующие складочки на кимоно и чуть поводя из стороны в сторону кончиком хвоста (для демонов выражение "приподнятое настроение" имеет прямое значение), Бесс вышла на улицу. Да, после прохладного магазинчика она сразу ощутила, что находится как никак в пустыне. Надо было быстрее добраться до следующего помещения. Почти весело зацокав каблучками по тротуару, девушка направилась в "Пандемониум" и уже вскоре стояла у входа.

Старк: Старк быстро согласился с Адой, что той необходимо остаться и посмотреть, не исчезнет ли куда-нибудь их подопечный лич. Убийца ни секунды не сомневался, что Аде одной с личем не справиться, ну, может, максимум убьёт его один раз. Потом он запомнит её тепловой рисунок, и никакая пластическая хирургия не поможет. "Хм, а это идея! Она убивает лича в одном микромире, я в другом, ив от мы уже будем в 6 микромире. Там будет сложнее, но вдвоём должны справиться, хотя что с личами происходит при попадании в седьмой микромир? Чёрт его знает! Ладно, будем думать об этом двумя микромирами ниже". Старк выскользнул из магазина и пошёл на почтительном расстоянии следом за демонессой по тенистой стороне улицы. Девушка остановился у заведения с вывеской "Пандемониум". "Ну надо же! никогда не думал, что суккубы интересуются искусством." Хотя данный выставочный зал и пользовался большой известностью в четвёртом микромире, Старку никогда так и не удавалось попасть в него, причиной том услужило отсутствие желания. Убийца остановился у открытого лотка неподалёку от "Пандемониума", продающего разные рекламные брошюрки и буклеты выставленных в зале картин. "Так-с, посмотрим, что тут можно хорошего увидеть..." Тем временем убийца держал на краю поля зрения демонессу.

Лекс: Ева никак не отреагировала на находку. Оглядевшись, Лекс заметила, что крыса ушла далеко вперёд. Окликнула. Голос затерялся где-то под сводами. «Боюсь, что если закричу громче, на мой зов явится не Ева, а десяток – другой «красавцев», - поморщилась Александра и, подумав, что отважная крысолюдка сама рано или поздно её хватится, попробовала толкнуть дверь. Как ни странно, она открылась довольно легко, словно её пользовались совсем недавно. Девушка проскользнула в тёмный коридор, который отчего-то не расширялся по мере её продвижения, а сужался. И, когда Лекс совсем отчаялась, что, что он закончится тупиком, блеснул узкий луч света - совсем небольшой проём в стене. Но за ним кончалась темнота и ощущение погребённости заживо. Алекс с некоторым усилием протиснулась в эту спасительную щель, с трудом извлекла из неё саквояж, который никак не хотел пролезать, и..упала на колени. Низкое палящее солнце на секунду ослепило её, а жар, казалось, готов был спалить заживо. Контраст между мирами по обе стороны щели был разительным. Тут она почувствовала, что её подхватили сильные руки. Подняла глаза и встретилась глазами с красными глазками Евы. Улыбнулась. Она была тут, а не побежала по своим делам, избавившись от ненужного балласта. Лекс поднялась на ноги и, усилием воли побрела туда, где, возможно её ожидало некое подобие прохлады - через пустырь в узкий переулок. Туда, где явно царила жизнь. Ева довольно быстро следовала чуть впереди. Путь показался девушке бесконечным, и она, с облегчением выдохнула, когда отворила тяжёлую дверь и ступила в спасительную прохладу. Огляделась. Что-то похожее на кафе, скорее, на клуб. Опустилась в одно из обитых красноватой кожей кресел и прикрыла глаза.

Архем: Вероятно, он немного ошибся в своем предположении, так как даже спустя почти час работы на новом месте в бойцовском клубе объявилось мало посетителей. Было ясно, что подобного рода заведение заполняется исключительно ближе к вечеру, вероятно на всю ночь, но даже сейчас мало кто решил зайти сюда, чтобы спастись от жары. Сейчас за стойкой, рассчитанной на двадцать человек, пребывали лишь несколько посетителей, к счастью, посчитавшие нужным усесться ближе к кассе. Архем не затратил много времени чтобы выполнить их нехитрые заказы и время от времени появляться перед ними вновь, если гости хотели, чтобы их бокалы и фужеры не пустовали. Архем пребывал в отличном расположении духа. У него было занятие на остаток этого дня и вечера, плюс ко всему его грели мысли о том, что скоро он получит честно заработанные деньги и ему есть куда пойти. Спенсер мог оказать ему большую услугу по старой дружбе, и после телефонного разговора с ним шансы покинуть этот город и микромир, чтобы приблизиться к дому, у Архема значительно возросли. Наклонившись вперед и сложив руки на стойке, он добродушно поглядывал на своих подопечных, резонно решивших провести жаркую пору этого дня в прохладе, прислушиваясь к обрывкам разговоров. Входные двери открылись и Архем, выпрямившись, вытянул шею, разглядывая новых посетителей клуба. Огромная крыса и молодая женщина в черном явно выглядели не как завсегдатаи этого заведения. Вероятно, они-то как раз и попадали в ту самую категорию, которую Архем определял как "случайные посетители".

Eva: - Надо сказать, что географический кретинизм, это про нас, Александра, - заходя в зал вслед за девушкой, отметила Ева, - иначе как объяснить тот факт, что мы оказались там, откуда собственно шли. Пристально оглядев заведение, крыса задержалась взглядом на барной стойке и удрученно вздохнула: - Если что, денег у меня нет.

Лекс: -У меня есть… Лекс произнесла это, не открывая глаз. Невольно облизнула пересохшие губы, предвкушая холодный напиток, освежающий нёбо. - Вот.. Так же, не глядя, она вытащила из кармана кошелёк и протянула его в ту сторону, откуда раздавался голос Евы. -Мне чего-нибудь прохладного… И побольше… Но, желательно, вкусного.

Eva: Ева дернула головой, когда её в нос бесцеремонно ткнули кошельком. Неосмотрительно было со стороны Александры давать в лапы крысе кошелек - вероятность возвращения его обратно ничтожно мала. - Хурр дурр... Были у тебя, теперь есть у меня, - просвистела себе под нос Ева, ловко перебрасывая в когтях маленькую вещицу, и направляясь туда, где сверкали бутылки с волшебными жидкостями - Так, кажется в далеком прошлом у меня были какие-то манеры... В понимании крысы "манеры" и "вежливость" выглядели примерно так - Ева уперлась обеими лапами в барную стойку и широко улыбнулась зубастой пастью: - День. Добрый. Можно чего нибудь вкусного, крепкого, побольше и в двух экземплярах?

Беатрисс: Неспеша, рассмотрев вывешенные у входа афиши, посвящавшиеся будущим экспозициям и знаменитым художникам, которые использовали этот выставочный зал для своих показов, Беатрисс прошла внутрь. Миновав ярко освещенный небольшой холл, она поднялась по лесенке в пять ступенек, свернула направо... и замерла на входе в совсем иной мирок, удачным сочетанием светотени отделенный от остальной галереи. Зал был похож на небольшой лабиринт благодаря установленным в центре стендам для картин (дабы увеличить полезную площадь) и большим, занятным скульптурам. Неяркое освещение, около каждого экспоната имело собственный ненавязчивый оттенок, благодаря чему они не сливались в общую массу, а напоминали дверь в другой мир: чуть приоткрытую, манящую, скрывающую или светло-желтый песчаный берег, или темно-зеленую рощу, или лазурный кусочек моря. Но это был лишь фон к картинам. Абстрактные полотна, дававшие много простора для фантазии, но при этом - никакого четкого представления о предметах, людях или пейзажах, изображенных на них. Беатрисс взяла с подноса подошедшего к ней официанта бокал легкого розового вина и легким шагом не подошла - подплыла к освещенному алым светом полотну. Красный, цвет страсти, агрессии, неспокойствия, каким-то необъяснимым образом дарил ей умиротворение и расслаблял. Задумчиво поигрывая бокалом в руке и чуть склонив голову на бок, суккуба рассматривала переплетающиеся ленты, сферы и кольца, терпеливо ожидая, когда запримеченный еще у входа мужчина, по описанию похожий на клиента, двигающийся по периметру зала, подойдет к ее картине.

Архем: Не заметить приближение одной из новых посетительниц бойцовского клуба было невозможно, однако Архем поднял взгляд на приближающуюся крысу еще до того, как она положила когтистые лапы на темно-синюю стойку. Она была огромна, и Архем не мог припомнить подобного экземпляра таких габаритов. Впрочем, сейчас это было не главное – от крысы исходило такое амбре, что Архем ощутил легкое головокружение. Пожалуй, такой запах можно заработать лишь путем долгого и упорного рытья в чьих-то внутренностях. «Да», подумал Архем, все же подавшись назад и его добродушно-расслабленное выражение лица теперь смахивало на рассеянное, «да, эта может». - Вкусного-крепкого-побольше.. - повторил он скороговоркой, запуская руку под стойку и думая о том, что на месте крысы он первым делом подыскал бы себе место, чтобы как следует почиститься и вылить на себя пару литров туалетной воды, а уже потом мчаться в ближайший бар. - ..Почему бы и нет? – Архем выудил некое подобие меню спиртных напитков и коктейлей, которые считались фирменными в этом заведении. Большинство из них уже успели набить оскомину еще в те древние времена, когда Архем и вправду зарабатывал себе на жизнь этим делом. - Быть может, «Альтея»? – он развернул раскрытое меню к крысе, упорно делая вид, что не замечает запаха, и показывая ей изображение бокала с коктейлем, рядом с которым значился список ингредиентов и цена. Выждав пару секунд, словно бы размышляя сам над непростым выбором, Архем, глядя на открытые листы сверху вниз, быстро перелистнул пару. – Или «Черную луну», нет?.. Ага, вот, «Меркурий». То что надо, - Архем указывал на изображение высокого увесистого бокала, располагающегося ниже «луны». – Несколько видов спиртного и мороженное, плюс ко всему, - Архем ухмыльнулся, наклоняясь чуть ближе и заговорщицки снижая голос, - цена в самый раз, сорок пять за порцию.

Старк: Ознакомившись с рекламой и выучив пару имён рядом с картинами, Старк двинулся вслед за суккубой внутрь помещения. Внутреннее убранство произвело впечатление на убийцу, конечно, он не был утончённым ценителем прекрасного, впечатление было другого рода. Старк всегда представлял себе выставочные залы как длинные коридоры или комнаты, на стенах которых висят картины. Тут же был сплошной лабиринт из перегородок с картинами, скульптур, прочих композиций, названий которых убийца, ввиду рода своей деятельности, не знал. "Организаторы больше бы выиграли, если бы брали деньги за время, проведённое в этом месте. Попробуй отыщи потом выход!" Такая планировка полностью исключала ненавязчивую слежку, во-первых, девушку теперь нужно найти, во-вторых, все попытки следить за ней были легко читаемы. Был ещё запасной вариант -- выйти из "Пандемониума" и дождаться демонессу на улице. Но Старк стал сомневаться, что девушка пришла сюда просто полюбоваться экспозицией, наверняка, её привело сюда какое-нибудь дело, а, как известно, любое здание имеет массу запасных выходов, тем более для деловых людей. На счастье убийцы, временно переквалифицировавшегося в детектива, он увидел суккубу рядом с картиной, освещённой алым светом. "Интересный выбор: и освещение и гамма полотна очень подходят её одежде, стоп, о чём это я?" Но стоять и просто смотреть в упор на девушку было откровенно нельзя, и Старк не нашёл ничего лучше, как подойти и завязать с ней беседу. (Правда, он до сих пор считал, что проще убить, но тогда возможность получения нужной информации приравняется к нулю). -- Интересуетесь произведениями Вандаля? -- имя художника всплыло из просмотренного ранее рекламного буклета, -- Меня всегда интересовало название этой картины -- "Пленённая бесконечность". Название было наглым образом считано с подписи. -- Как Вы думаете, кто ж осмелился пленить бесконечность? -- вопрос тянул и претендовал на риторичность. "И какого хрена я несу тут всякую чушь?"

Лекс: Похоже, Лекс попала кошельком не совсем в лапу Евы, поскольку действие вызвало что-то вроде недовольно-приглушённого возгласа. Пришлось открыть глаза и, слегка повернувшись, наблюдать за дальнейшими манипуляциями крысы, вступившей в переговоры с барменом, на лице которого явно читалось некое отвращение. Александра нехотя поднялась, (хотелось, не открывая глаз, потянуться, но сие явно было не к месту) и направилась к стойке, чтобы поучаствовать в выборе столь долгожданного напитка… Оперлась локтями о полированную поверхность и… поняла причину выражения явной брезгливости, чуть искривившем уголки губ, мужчины по ту сторону барной стойки: от Евы исходил такой едкий, бьющий прямо в ноздри «аромат» псины и нечистот, что Лекс даже зажмурилась на мгновение. Неужели.. и от неё так же…эм.. разит? Несмотря на смущение, которое краской залило бы щёки, если бы для неё было бы возможным покраснеть, Алексия улыбнулась бармену и произнесла; -С трудом представляю коктейль из мороженного с крепкими напитками, но, искренне полагаю, что это будет безумно вкусно.. Немного помолчала, ища слова, затем опустила ресницы и быстро, почти скороговоркой, добавила: -Прошу прощения, думаю, что мне придётся задать вам вопрос, который может показаться неуместным здесь, но , в то же время, является для нас очень насущным… На мгновение остановилась и выдохнула: -Нет ли у вас в заведении такого места, где можно было бы принять душ и вообще..привести себя в порядок? Видите ли, обстоятельства сложились так, что мы некоторое время были лишены этого блага…

Архем: Крысолюд так и не успела определиться с выбором, как возле стойки объявилась ее спутница. Архем, только что закончивший вводить крысу в курс дела касательно выбора спиртных напитков, поднял глаза на нее и выслушал фразу касающуюся несовместимости мороженного и алкоголя. Чуть выпрямившись, он нейтрально улыбнулся в ответ: - Это центр Ноир-Ра, леди. Здесь нет ничего невозможного. «Владыка, я и впрямь получаю удовольствие от этой работы… Может, ну его, этот «Ренессанс», начну-ка все сначала. Я получил свою долю славы и кучу денег – быть может, пора уняться и попробовать по второму кругу?» Архем кисло усмехнулся собственным мыслям, слушая молодую женщину в черном и глядя на темно-синюю поверхность стойки прямо перед собой, по-прежнему держа двумя пальцами меню, обращенное раскрытыми страницами в сторону крысы. Казалось, будто бы он полностью поглощен своими размышлениями, однако он слышал все, что ему говорила женщина. Она выдержала короткую паузу и Архем бросил взгляд на нее – в ее внешности было нечто странное, и Архем быстро определил эти "странности" как явные признаки вампиризма. - ..Нет ли у вас в заведении такого места, где можно было бы принять душ и вообще..привести себя в порядок? Видите ли, обстоятельства сложились так, что мы некоторое время были лишены этого блага… «Да, и это очень заметно», хотел было сказать Архем, но вовремя осекся, продолжая расслабленно улыбаться. - Даже и не знаю, что вам подсказать… Вы можете поговорить с девушками из обслуги, они и работают и живут прямо здесь. Возможно кто-нибудь из них согласится дать вам возможность привести себя в порядок в их комнатах. «Наверняка не забесплатно», подумал он, неуверенно опуская меню. Кажется, пока что процесс выбора спиртного на этом участке стойки временно заморожен.

Беатрисс: Любые планы: относятся ли они к военной операции на ближайшие сутки, схеме глобального потепления или прогнозов относительно времени прихода домой подвыпившего мужа, имеют свойство исполняться не так четко, как хотелось бы, всегда обрастая какими-то дополнительными неприятностями или неожиданностями. Так и сейчас: Беатрисс терпеливо ждала одного человека, а тут рядом совершенно неожиданно появился другой. Мало того, что появился - завязал разговор, то есть сделал то, что должен был предпринять другой! Если бы суккуба могла убивать взглядом, то она бы метнула сейчас в незнакомца наиболее смертоносный из всех ей доступных, однако такое умение было ей не дано. Поэтому Бес лишь холодно улыбнулась, решив, что этот разговор поможет ей лучше вписаться в здешнее общество. Пусть клиент решит, что она не просто зашла сюда, а знает кого-то... И даже учитывая, что это необходимо лишь чтобы вызвать интерес и заставить подойти (ведь не о искусстве же они потом будут говорить), все же это плюс в ее легенду. Бросив последний взгляд на картину, больше напоминавшую ей овощной суп, девушка незаметно скользнула взглядом по подошедшему человеку ("Нет, вряд ли он из завсегдатаев галереи", - разочарованно подумала она), и спокойно ответила: - Художники порой крайне спонтанно относятся к выбору названий для своих картин, - Слова девушка чуточку растягивала, будто ей лень было говорить, - Часто они руководствуются всплывшими в голове красивыми словосочетаниями, достаточно неопределенными, чтобы описать подобную... абстракцию. Ответного вопроса не последовало, чтобы не дать собеседнику повода продолжить разговор.

Старк: "Логично, и что теперь? Ну никакой из меня дипломат! Убить -- это да, это легко и всегда пожалуйста, но выудить информацию всякими уловками, чёрт, как это всё мне не нравится!" По крайней мере, Старк узнал точно, что суккуба не намерена вести светские беседы и что его общество, по меньшей мере, её напрягает. Из чего можно было сделать два вывода: либо демонесса действительно пришла сюда провести время, сосредоточенно изучая все картины, либо она кого-то ждала, а убийца мог этого кого-то спугнуть. Второй вариант был единственным. который следовало проверить, иначе все его усилия были бы напрасны. -- На этой выставке присутствует ещё пара картин этого же художника, пойду поломаю голову над их спонтанными и абстрактными названиями, -- Старк слегка поклонился суукубе и отчалил к стендам, находившимся за спиной девушки, что позволяло следить за тем, кто мог к ней подойти, но сами движения демонессы и перемещения были недоступны взору наблюдателя. "Очень жаль, что тут нет прозрачных картин".

Dead Evil: Аарон был высоким человеком крепкого телосложения, коротко стриженый блондин с ярко голубыми глазами, настолько яркими, что казались неестесвенными, на фоне таких глаз всё лицо человека отдавало холодной белизной. Одет Аарон был в достаточно практичный изумрудный костюм, из-под которого выглядывала нежно-голубая сорочка, галстука не было, две верхние пуговицы были расстёгнуты. Он не страдал от изнуряющей жары четвёртого микромира, так как одежда была третьей моделью u-coat и обеспечивала отличную термическую регуляции владельцу. Аарон был преуспевающим бизнесменом, он держал большинство мастерских по производству буровых установок для добычи нефти. Однако ему этого казалось мало, поэтому узнав о планах Синего Неба по оттеснению Чёрного Султана от дел, не стал предпринимать никаких шагов, чтобы предупредить своего делового партнёра. Синее Небо в случае своего успеха пообещало сделать Аарона монополистом в поставке бурового оборудования, таким образом, он мог одним движением устранить все фигуры своих соперников с игровой доски Адской Земли. Условия договора были уже обговорены, но оставались некоторые мелкие нюансы, которые бизнесмен собирался решить в свою пользу, к тому же новый партнёр вместе с договором обещал Аарону приятный сюрприз, который, по его словам, должен был доставить бизнесмену море удовольствия. Да и сам блондин был уверен, что нужен организации больше, чем она ему. Уже некоторое время Аарон прохаживался, рассматривая картины выставочного комплекса «Пандемониум», встреча должна была состояться именно здесь. Сам бизнесмен часто захаживал сюда, когда обещали выставки редких картин, поэтому хорошо знал завсегдатаев и мог по выражению лица определить, так называемых, ценителей. Сегодня было много и просто постороннего народа, зашедшего сюда ради праздного любопытства, особенно выделялась одна суккуба своим ярким платьем. Аарон уже хотел было направиться к ней, как его опередил какой-то невнятный человек в чёрном, впрочем, бесёнка быстро отшила его, и этот странный человек испарился так же быстро, как и появился. «Неудачник», – зло усмехнулся Аарон. Поймав официанта и взяв два бокала вина, блондин направился к девушке, созерцающей слишком долго картину, которая по его вкусу была абсолютным нулём на этой выставке. – Разрешите угостить Вас напитком, – мягко произнёс Аарон, подойдя ближе, – за счёт заведения. Он протянул девушке бокал и заглянул ей в глаза, тепло улыбаясь.

Лекс: Лекс рассеяно кивнула и машинально поискала глазами «девушек из обслуги». Но в поле её зрения таковых пока не наблюдалось. Алексия стала спиной к стойке и огляделась. Так. Справа по коридору промелькнула фигура в униформе и с копной волос, слишком ярких, чтобы быть натуральными. Александра кивнула погружённой в карту напитков Еве и последовала туда, где возможно находилась искомая «девушка из обслуги.» Лампы в коридоре светили таким жёлтым цветом, что всё вокруг казалось неестественным, словно нарисованным. На фоне пурпурных стен с широкую полоску, голова служащей казалась каким-то диковинным, неизвестно откуда попавшим сюда цветком. Девушка сосредоточенно протирала нечто вроде обрубка колонны, служившего очевидно, столиком для телефона. Правда телефона на нём не было, а стояла какая-то статуэтка, изображающая полногрудую женщину в объятиях подозрительного козлоногого субьекта. Лекс осторожно тронула девушку за плечо: -Простите, что отрываю вас от дел, но мне посоветовали обратиться… - на секунду задумалась, - именно к вам. Служащая обернулась и удивлённо уставилась на Александру. В этом искусственном свете и глаза её казались кукольными, глянцевыми. -Дело в том, что обстоятельства сложились так, - не давая ей опомниться, продолжала Лекс, - что я и моя …подруга оказались в затруднительном положении. В метро, где мы ехали, произошёл…несчастный случай, и нам пришлось добираться наружу прямо по рельсам. Достаточно долго. Вздохнула и робко улыбнулась. - А теперь, когда мы чудом оказались на поверхности, наше единственное желание – поскорее смыть с себя всю пыль и весь негатив, колотых мы наглотались сполна. Так вот, поскольку вы живёте здесь, не могли бы вы предоставить нам эту услугу? Разумеется, мы вам заплатим. К-счастью,«девушка из обслуги" не стала долго ломаться, а только назвала цену, показала свою комнату и объяснила, где её найти, когда омовение закончится. Александра разделась и с наслаждением стала под тугие горячие струи. Запрокинула лицо и закрыла глаза… Простояв под душем даже больше, чем планировала, Лекс наскоро простирнула своё облачение и мокрым натянула на тело, которое когда-то можно был бы назвать.. разгорячённым… Когда она вернулась к барной стойке, помахивая ключами, крыса так же внимательно изучала меню. Неужели, ещё не выбрала? Благодарно улыбнулась бармену и помахала перед носом Евы звенящей связкой. -Я думаю, что ты мечтаешь о душе больше, чем о напитке, правда? Третья комната по коридору налево в твоём распоряжении.

Архем: «Занятное место этот клуб», отстраненно подумал Архем, переводя взгляд направо, созерцая ярко отблескивающую на белых огнях темно-синюю стойку, «Школа Войны умеет создать интересную обстановку. Эти Ходжа и Насредин должно быть, интересные ребята… Жаль что я не помню свое первое место работы…» Пытаться вспомнить детали из такого глубокого прошлого не хотелось. Становилось немного грустно, а порой и тоскливо, и каждый раз отбить назойливые воспоминания удавалось, лишь напившись до умопомрачения. Архем стрельнул взглядом вслед уходящей вампирше, решившей, видимо, попытать счастья с его предложением. Убедившись, что крыса не торопится с выбором спиртного, он ободряюще кивнул ей – мол, если что, можете на меня рассчитывать – и вернулся к кассе. Время близилось к полудню, и Архем взялся судить об этом даже не глядя на часы: спустя несколько минут рядом объявилась Дафни, принесшая на подносе тарелку с салатом, легкие закуски и безалкогольный напиток. Архем с удовольствием перекусил, продолжая держать под контролем все то, что происходило в этой части бара. Ему повезло с посетителями: никто не шумел и не требовал добавки через каждые две минуты. Даже буянов не было, что, впрочем, было не удивительно, если учесть время суток. Жара снаружи выбивала все силы и охоту выяснять с кем-либо отношения. «Бесспорно, хороший клуб», подумал жующий Архем, тихо притоптывая ногой в такт «Меланхолии Владыки». С каждым часом он все больше и больше вживался в свою роль, несколько очарованный этим местом, ощущая, что когда придет время, уйти отсюда будет по-настоящему тяжело. «Это все прошлое, детка. Лучше бы его вообще никогда не было». Архем краем глаза уловил приближение к стойке, и, подняв взгляд от тарелки увидел, что женщина в черном возвращается, помахивая ключами. Архем промокнул губы салфеткой, решив расправиться с закусками и напитком позже, скрестив руки на груди неторопливой походкой возвращаясь к той части стойки, у которой обосновались посетительницы. С момента ухода вампирши прошло почти двадцать минут, и сейчас, глядя на посвежевшую и явно повеселевшую женщину, Архем решил, что это время не прошло зря. - Ну вот теперь, я думаю, вы готовы что-нибудь заказать, - негромко сказал он, поворачиваясь к посетительницам боком и расслабленно улыбаясь.

Лекс: Александра уселась на высокий табурет, Облокотилась о стойку, подперев подбородок ладонью, и улыбнулась бармену: - Да, горячая вода воистину творит чудеса. Теперь, я почти счастлива… На секунду нахмурилась, вспомнив недавние…приключения в метро, но, словно, чтобы отогнать тёмные мысли, тряхнула головой: - Но, это ощущение будет ещё более полным, если я выпью сейчас чего-нибудь холодного, умеренно сладкого со свежими нотками и чуть заметной горчинкой.. Вы может предложить что-то похожее?

Беатрисс: Бесс еле заметно вздрогнула и обернулась к говорившему – без порывистости испуганного человека. На губах заиграла легкая доброжелательная улыбка, и любопытный взгляд пробежался по костюму и галстуку, в конце-концов остановившись на необычно ярких глазах. - Кажется, я слишком задумалась… - С мягким укором в голосе самой себе ответила девушка. Ни одна картина не стоила того, чтобы медитировать на нее минут десять. – Благодарю вас, - Легкий кивок, обозначавший согласие, и Беатрисс приняла из его рук бокал, - Вы являетесь совладельцем этого выставочного комплекса? Бесс смутила фраза «за счет заведения», в большей степени присущая именно хозяевам этого самого заведения, а не его гостям, пусть даже частым. Гости просто «угощали». Впрочем, богатый человек вполне мог позволить себе такую маленькую роскошь – вместо того, чтобы собирать дома коллекцию произведений искусства, презентовать каждую неделю новую выставку. Насколько ей было известно, у «Пандемониума» было несколько совладельцев, в большей или меньшей степени вкладывавших в него деньги и, соответственно, получавших с этого разную прибыль. Человек, с которым ей надо было встретиться, вряд ли воспринимал это как серьезный бизнес. «И все же интересно, - Думала она, ожидая, пока мужчина первый начнет разговор – так уж было принято, - Ограничиваются ли его интересы только деньгами, нефтью и абстракцией, также напоминающей нефтяные пятна, или этот человек нашел что-то еще себе по душе на Адской Земле?» Беатрисс не была расисткой, но ей всегда казалось странным умение людей приспосабливаться к местным условиям, ведь она считала, что только демоны, исконные жители ада, могут чувствовать себя здесь в своей тарелке. Тем не менее, именно люди составляли большую часть населения микромиров, к тому же – самую успешную ее часть.

Dead Evil: Аарон не упустил проследить за взглядом девушки, оценивающим его, от такого взгляда бизнесмену захотелось невольно поправить галстук, но он вовремя опомнился, что сегодня дал себе вольность не одевать его. – Нет, что вы, – мужчина чуть отпил вина, – это я так пошутил, на самом деле, я Вас просто угощаю. По правде сказать, я занимаюсь вещами куда более материальными, но выставки люблю. Хотите, я покажу Вам мою любимую картину? Она находится в другом конце зала, там как раз есть и небольшой столик, где мы можем спокойно выпить вина и, наконец, познакомиться. Аарон легонько взял суккубу за локоток и потянул в сторону, всё так же тепло улыбаясь. "Даже если это и не агент Синего Неба, то она чертовски хороша, чтобы просто так упускать её, а агент и подождёт, в крайнем случае, переназначим встречу, ничего страшного". Нельзя сказать, что бизнесмен хотел овладеть суккубой прямо здесь и сейчас, он всегда был сдержан в своих поступках и желаниях, просто его прельщали эффектные и интересные девушки. А эта бесёнка была как раз эффектной, а вот насколько интересной мужчина и хотел посмотреть, в конце концов, несколько бокалов вина и даже обед в самом дорогом ресторане не в состоянии будут пошатнуть его финансовое положение. Зато встреча может быть интересной, а именно это было самым важным для Аарона. Ещё не будучи бизнесменом молодой человек стал замечать странную особенность жителей Адской Земли – все они стремились обладать чем-то в большом количестве, к власти, к войне, к какой-то цели, но обязательно по трупам. Такова была реальность этого мира, и от этого было никуда не деться. Все эти люди, демоны, крысы были очень ограниченными. Молодому человеку настолько редко попадались индивиды, способные рассуждать, понимать собеседника, да, именно понимания не хватало жителям этого большого Ада, и от этого были все их беды. Так считал Аарон. И он пытался научиться понимать, тренировался на картинах, скульптурах и прочих произведениях искусства, пытаясь понять замысел их создателей. На живых было трудновато тренироваться, ибо они обычно не хотели понимать никого кроме себя и всегда хватались за оружие. Такая философия всё же не помешала Аарону развить свой бизнес и довольно успешный, она даже помогла ему, он умел ставить себя на место своих соперников и моделировать их поступки, да и никогда не отрицал правильность фразы: «Хочешь мира – готовься к войне».

Архем: Архем краем глаза разглядывал ее, по-прежнему оставаясь в той же позе, привалившись бедром к стойке. За несколько секунд такого наблюдения он пришел к выводу, что перед ним уже далеко не новичок на Адской Земле. Большинство вампиров, особенно недавно обращенных, зачастую не могут держаться столь добродушно, как эта женщина. Даже играть беззаботность от осознания собственной сущности было бы крайне сложно. Выслушав ее, Архем, задумчиво улыбаясь лишь одними краешками губ, повернул голову к полкам бара, решив, что если уж выбор спиртного полностью перешел на его плечи, он сможет сделать его прямо здесь. «Холодное, сладкое и с горчинкой… Хм, предложить ей один из сортов пива будет не лучшим выходом, так что»… Архем коротко пробежался взглядом по бутылкам, рассматривая лишь ту часть солидного арсенала, которая была в непосредственной близости от него. - Делать людей счастливыми – часть моей работы, - усмехнулся Архем, поворачиваясь обратно к стойке и ставя перед вампиршей высокую узкую бутылку с плавными зигзагообразными изгибами, наполненную светло-синей жидкостью. Архем наклонился вперед, складывая руки на стойке и с пониманием глядя в полупрозрачные глубины. - «Астарот», - вздохнул он, и посмотрел в зеленые глаза вампирши, - один из лучших вермутов на Адской Земле, до сих пор.

Лекс: Лекс покосилась на ярко-ультрамариновую жидкость в бутылке.То, что она способна осчастливить – особого оптимизма не внушало. «Наверняка, язык после неё окрасится в синий цвет..», - подумала девушка , и в глазах её заиграли смешинки. -Ну что же… "Астарот", так "Астарот". Правда, я не особо люблю вермуты, они кажутся мне несколько приторными, но, будем надеяться, что… "Астарот" опровергнет это убеждение. Вы его смешаете с чем-то, или будем потреблять, так сказать, в ..чистом виде? Александра взяла со стойки пузатый стакан и посмотрела сквозь него на бармена. Фигура мужчины приняла несколько причудливые очертания. Алексия прыснула и решила, что, раз горячая вода её уже несколько «опьянила», на "Астарот" лучше не налегать. Неизвестно, к чему это приведёт…

Архем: - О, не судите с первого взгляда, - неторопливо сказал Архем. – «Астарот» не такой, как остальные вермуты… Это один из древнейших алкогольных напитков, и если вам не доводилось употреблять его ранее, то его стоит попробовать таким, каков он есть на самом деле. Архем с улыбкой поднял голову и снял с держателя над головой небольших размеров фужер, поставив его перед собой с видом шахматиста, задумавшего воплотить в жизнь новую комбинацию, ведущую к победе. В душе проснулось старое позабытое чувство, но Архем не дал воспоминаниям проснуться именно сейчас. Да, когда-то все было примерно так, только в одном из баров в Кограде – Архем и названия-то заведения уже не помнил – и когда-то посетители с его подачи пробовали то, о чем не имели представления. Но все это было очень и очень давно, и Архему не хотелось думать об этом. «Иначе и впрямь придется здесь остаться навсегда», подумал он, открывая бутылку с вермутом и наполняя фужер. Бокал на высокой стойке были кристально чистым, настолько, что не вглядываясь с определенной точки его можно было бы упустить из виду на ядовито-синей стойке. Теперь же фужер был наполнен небольшой порцией спиртного и издалека могло бы почудиться, что этот светло-синий конус, обращенный скругленной вершиной вниз застыл над поверхностью стойки. «Способность удивляться и пробовать что-то новое – разве это не самые важные дары в этой вселенной?» Архем отставил бутылку и сделал приглашающий жест, чуть подавшись назад. Реакция вампирши на этот напиток на какой-то миг стала для него важнее всего прочего.

Лекс: Лекс невольно залюбовалась точными и, в то же время, хищно-плавными движениями бармена. Его руки, словно существовали отдельно от него, словно играли на каком-то невидимом инструменте.. На секунду этот незнакомый мужчина показался вдруг Лекс неким колдуном, смешивающим зелья, чтобы.. осчастливить кого-то, заставить забыть,…приворожить. Даже эта жидкость, сверкающая сапфировым блеском, в конусообразном бокале, выглядела, как какой-то магический артефакт. Лекс осторожно взяла в руки стекло, будто наполненное голубым огнём, и поднесла к губам. Остановилась, чтобы не сделать сразу большой глоток. Подняла глаза на бармена, который не сводил глаз с бокала, словно чего-то от него ожидая. Встретила блеск тёмного зрачка с синим отражением и пригубила… Закрыла глаза, дабы не отпустить наваждения. Колдовские травы точно наполнили густую влагу, живую, как ртуть, холодную и горячую, сладкую и горьковатую, одновременно. Словно каплю за каплей пила она ночное небо, а звёзды кололи нёбо неровными краями… Наверное, она всё это напридумывала себе, но глаза открывать не хотелось. Кончиком языка облизнула губы и прошептала: -Спасибо… Замечательно…

Архем: Она могла бы ничего не говорить – все, что хотел узнать Архем, он увидел на ее лице. Реакция на что-то новое всегда завораживала: он был бы удовлетворен, даже если бы посетительница сочла «Астарот» невыносимо отвратительным. Его напряжение моментально спало, и на его лице вновь застыло выражение добродушной расслабленности. - Один мой знакомый как-то сказал, что этот вермут обладает вкусом смерти и жизни одновременно, - негромко проговорил Архем. – «Астарот» хочется пить, чтобы умереть, и чтобы чувствовать, что ты еще жив… - он усмехнулся. – Любители выпить часто говорят нечто подобное. Архем быстро посмотрел вдоль стойки – никто из других посетителей не требует добавки? Нет? Ну и прекрасно. Он не видел ничего дурного в том, чтобы скоротать свободное время в разговоре с симпатичной женщиной без претензий на что-либо большее. - Вы с вашей подружкой давно здесь? Как вам этот город?

Лекс: …чтобы умереть, и чтобы чувствовать, что ты еще жив… Последняя фраза бармена вонзилась в мозг, как иголка. Именно в таком состоянии Лекс и пребывала всё время… последовавшее за той злосчастной ночью. Небольшая складка скользнула между бровей. Алексия провела по лбу тыльной стороной ладони, чтобы отогнать её. За последние сутки итак случилось много такого, от чего впору было просидеть несколько дней, сжав виски пальцами и закрыв глаза. Возможно, когда-то Александра так бы и поступила, но…не сейчас. Сейчас, или благодаря напитку, или по другой какой-то причине, задумываться о которой Лекс совершенно не хотелось, она не намеревалась оглядываться назад. Наклонила бокал и поймала губами последние капли цвета индиго, откинула прядь влажных ещё волос, упавших на лоб и слегка пожав плечами, улыбнулась уголком рта: -Неужели вы думаете, что мы могли находиться здесь «давно»? В таком-то виде… Нет, мы здесь недавно. Можно сказать, только что..из под земли… И, первым, что мы увидели, было именно ваше заведение. В чём, - Алексия прищурилась и посмотрела на сводчатый потолок, - я …ничуть не жалею..

Архем: Архем лениво наблюдал за ней краем глаза, вновь наклонившись вперед и упершись локтем о край стойки, устроив на ладони подбородок. Последние слова вампирши он мог бы счесть за комплимент, если бы работал здесь на постоянной основе. - Да, судя по вашему виду, я бы сказал, что вы вдвоем попали в нужное место. Желаете еще порцию?

Лекс: Посмотрела в пустой бокал, облизнула губы и поставила его на стойку: - Нет, благодарю, думаю не стоит... Может быть, чуть позже.. Да, пожалуй, это так.. Она чувствовала приятную расслабленность. Наверное, сказывалась усталость, напряжение последних часов потихоньку отпускало, а разговор с барменом отвлекал от ненужных сейчас мыслей: -А вы давно работаете здесь?

Архем: - Первый и последний день, - отозвался ухмыльнувшийся Архем и пожал плечами: мол, здорово, правда? - Я на полном серьезе. Обстоятельства сложились так, что в Ноир-Ра меня занесло совершенно случайно… да и в четвертый микромир тоже, если вы понимаете о чем я. Вот заработаю деньжат немного - подамся к своим знакомым здесь… Архем замолчал и подумал о том, что сейчас она подумает о нем и о заведении в целом. И тут же одернул себя: с каких это пор ему дело о мыслях тех, кого он видит в первый и в последний раз? Возможно, в глазах этой вампирши он создаст нелестное впечатление о клубе, но он сомневался, что они увидятся еще раз, и Архем вновь будет стоять за стойкой, как и сейчас. - Вы так и не сказали о своем впечатлении о Ноир-Ра.

Лекс: Слушая бармена, Лекс невольно повторила его позу, опершись локтями на стойку и подперев ладонью подбородок. Честно говоря, она ожидала долгого рассказа о престиже клуба, о качестве напитков и об умеренных ценах. Когда же он вдруг признался, что работает здесь первый день...по случайности, девушка невольно запрокинула голову и расхохоталась: -Значит, это наш парный дебют в этом заведении. Ваш - в качестве бармена, а мой - в качестве посетительницы. Наверное, за это надо всё таки выпить. Хотя бы.. за совпадение.. Правда, немножко.. Совсем чуть- чуть.. А то.. Лекс смущённо откинула непослушную прядь, которая. намокнув, стала совершенно непослушной : -А то.. боюсь, что я засну, уронив голову на стойку и обняв "Астарота". Что же касается моих впечатлений, то они, к сожалению, ограничиваются недолгой дорогой через какой-то пустырь. Возможно, он очень живописен, но, честно говоря, тогда трудно было это разглядеть. Улыбнулась. - Надеюсь, что ваши впечатления более обширны, и вы сможете ими поделиться ?

Архем: Улыбающийся Архем согласно кивнул несколько раз словам женщины, вновь поднимая бутылку и наполняя ее фужер, на этот раз на треть. - Из меня будет плохой гид. В последний раз я был здесь относительно недавно, и теперь я вижу, что город словно бы изменился, - он отставил бутылку и переведя взгляд на вампиршу, пожал плечами. – К примеру, я раньше ни разу не слышал об этом бойцовском клубе. Но я думаю, в основном здесь мало что изменилось. Как я и говорил, для центра Ноир-Ра нет ничего невозможного. Архем вздохнул и вновь облокотился на стойку. Его голос стал неторопливым и расслабленным – ощущение приятной прохлады по эту строну стойки и мысли о том, как жарко снаружи делали свое дело. - Стоит приложить определенные усилия и финансовые средства – и здесь вы можете исполнить любое свое желание. В рамках разумного, конечно, - Архем усмехнулся. – Многие существа спешат сюда именно за этим. Так же – опять, при определенных усилиях - здесь можно найти любые проблемы и приключения на свою… себе, - он шкодливо улыбнулся, виновато закрывая глаза. – И опять же, сюда за этим спешат целые толпы страждущих. Кто-то неосознанно, а кто-то вполне понимая, что этот город… - он поджал губы и нахмурился. – Что этот город рано или поздно «сделает больно». Ноир-Ра – хитрое и одновременно с этим тупоголовое чудовище, как и все другие мегаполисы Адской Земли. Архем наклонил голову и провел ладонью по волосам, отстранено подумав о том, что ему хочется поскорее убраться отсюда обратно на Второй микромир. - Так вы и вправду впервые в Ноир-Ра? Просто… - Архем замялся, подыскивая слова, и вспоминая все детали их разговора: как она держалась и говорила. Его взгляд быстро перешел с бледного лица женщины за ее плечо, скакнул на потолок, спрыгнул на ее бокал и вновь вернулся на вампиршу: - Просто вы создаете впечатление того, кто уже давно прогуливается по микромирам.

Лекс: Ей понравилась его улыбка. Не могла объяснить почему, но понравилась. И, почему-то казалось, что этот человек улыбается нечасто. А сейчас черты его лица словно разгладились, на время, лишившись «острых углов». Или, освещение в баре было таким… Лекс слушала, немного наклонив голову и поглаживая кончиками пальцев полированную поверхность стойки. Кажется, они оказались в весьма необычном месте… и весьма любопытном.. Услышав вопрос, горько усмехнулась: -Вы правы, я …путешественник со стажем. Особенно, после…эм.. случившейся со мной.. метаморфозы… Правда, эти путешествия, в основном, носили… скорее научно-исследовательский характер, поэтому, я могу сказать, что совершенно невежественна во всём остальном. В том, что проходило ..мимо меня, вернее… шло параллельно со мной.. Вот, и Ноир-Ра для меня открытие… Тряхнула головой и виновато рассмеялась: -Я говорю путано,… Запнулась. -Кстати, может быть, назовёте своё имя, раз уж мы так разговорились. Впрочем, можете назвать любое, если не хотите говорить своё… Просто, чтобы можно было обратиться. Меня можете называть Александрой, или Лекс, как вам удобнее…

Архем: Архем не мог бы сказать точно почему, но это длинное и полное имя вампирши удивительно шло ей, как и представительнице этой подрасы, так и ее внешнему облику. - Мое имя Архем, - сказал он. – Рад познакомится. В таких заведениях… ээ скажем так не так часто спрашивают имя у работников персонала. Тем не менее оно самое настоящее, - коротко улыбнулся он. – Что же касается Ноир-Ра, то я понял о чем вы. Невозможно знать все на свете, даже учитывая огромный период времени, проведенный здесь. Адская Земля постоянно меняется… Знаете что, в этом мегаполисе очень трудно тем, кто попал в него без какой-либо определенной цели. Архем опустил взгляд на стойку перед собой, мимолетно вспоминая свое первое путешествие сюда. Всех деталей он не помнил – только лишь то, что он уже был тогда в составе «Короны» - но уже тогда Архем уяснил, что большой город настолько же соблазнителен и привлекателен всеми возможными благами, насколько и опасен потаенными угрозами. Речь здесь шла даже не о жизни, цена которой на Адской Земле всегда была мягко говоря не на высоте. - Так вы ученый? – спросил он, вновь поднимая взгляд на Александру, - или ваши слова о научно-исследовательском характере путешествий – метафора?

Лекс: -Учёный? Можно сказать и так.. Хотя, мне удобнее называть себя просто врачом. Но, моя… Лаборатория, в которой я работаю, занимается именно научной деятельностью. Уже долгое время мы пытаемся… Лекс немного помолчала, рассматривая свои пальцы, затем подняла глаза на Архема: -…Уже долгое время мы пытаемся найти вакцину от…вампиризма. Пока безуспешно.. Воспоминания стайкой пронеслись в висках, на минуту затуманили глаза. Она подняла на четверть наполненный бокал и сделала небольшой глоток. Подумала, что всё это время, в круговороте событий не помнила, что ищет вакцину..против себя..

Архем: - Вакцину? Вы это серьезно? – Архем усмехнулся, невольно понизив голос и невольно посмотрев в сторону остальных существ, сидящих за стойкой бара. – Я в разное время слышал кое-какие слухи об исследованиях в этом направлении, но ничего дельного я так и не услышал. «Однако, как интересно. На кого бы она не работала – «Генезис», или какой-нибудь мелкий подпольный институт – они вбухивают огромные средства на подобные исследования. Было бы любопытно взглянуть на результаты, пусть даже и неудачные». Архем оторвал взгляд от стойки перед собой и вновь посмотрел на вампиршу: - Если хотите знать мое мнение, то подобную затею как создание вакцины от вампиризма ждет сомнительный успех.

Лекс: Лекс рассмеялась. - Скорее всего, вы правы, Архем.. Но, «машина» уже задействована, вложены немалые средства и силы. Само создание - есть самоцель, а не её успех, - сомнительный или блистательный… Вы понимаете, о чём я.. Честно говоря, за последнее время я вдруг поняла, что на протяжении многих лет работала «на автомате» и… от отчаянья.. И.. я вас прошу, хотя бы на время закрыть эту тему. Давайте будем считать, что я предствилась вам только, как врач, ладно? Кстати.. – Александра снова, уже в который раз откинула успехшую подсохнуть прядь волос -Вы говорили, что недавно в четвёртом микромире… Усмехнулась: -Жара надоесть ещё не успела?

Архем: - ..Давайте будем считать, что я представилась вам только, как врач, ладно? - Да не вопрос, - беспечно отозвался Архем, хотя внутри него все сжалось от досады. Ему не каждый день попадались специалисты из такой интересной области, однако он не стал настаивать. Дразнить ее столь щекотливой темой не хотелось, и Архем подумал, что на самом деле она до сих пор не свыклась со своей сущностью. «Сложно судить о том, о чем не имеешь представления». - ..Жара надоесть ещё не успела? - Я ее ненавижу. Просто бесит, честное слово, - угрюмо признался Архем, покивав головой своим словам. – Еще одна причина, по которой нужно как можно шустрее покинуть этот микромир. «Желательно наверх, и только наверх», подумал он, с тоской вспоминая второй микромир. Нет, ему здесь определенно делать нечего – Архем не мог представить себе свою собственную «новую» жизнь в этих условиях. За все время, которое он провел на четвертом микромире, он лишь убедился в том, что до сих пор терпеть не может эту проклятую пустыню и жару. - Хотя для разнообразия… Со стороны кассы донесся жалобный тоскливый рык, и Архем, скосив глаза туда, договорил, едва разлепляя губы: - ..Не помешает. Минутку. Он направился вдоль стойки к источнику шума. Не заметить огромного краснокожего демона, подпирающего потолок прямыми длиннющими рогами – самого первого посетителя за сегодняшний день и самого первого, кого обслужил Архем – было просто невозможно. - Неплохо, дружище, - Архем поджал губы, убирая ладони в задние карманы брюк и глядя на опустевшую кроваво-красную бутылку. – Укатать такую штуку за полтора часа… Здорово, - он улыбнулся и бросил взгляд на полки с выпивкой. - Дело плохо, здесь больше нет «Бертольса», - Архем взял пустую бутылку в руки и растерянно взглянул на демона, уже дошедшего до маловменяемого состояния. «Бертольс» был страшной отравой, пить его в таких количествах было страшной пыткой, однако, кажется, этому было все не почем. - Давай ещ-еее!.. «Отчаянный», подумал Архем, и тут же увидел решение возникшей проблемы. - Эй! Эй-эй, подружка! – он сорвался с места и перегнувшись через стойку между демоном и человеком в рыжем комбинезоне, протягивая руки с бутылкой в сторону молоденькой официантки с пустым подносом. Ее длинные волосы были выкрашены я яркий розовый цвет, и когда она повернулась к Архему, тот почти распластался на стойке: - Кроха, одно маленькое одолжение. Еще одну бутылку «Бертольса». Официантка надулась, с сомнением взглянув на Архема. - Ну же, всего лишь одну бутылку из запасов, подружка!.. Только одну я и отстану… - Хорошо, - подумав, кивнула девушка. «Уф», Архем выпрямился и посмотрел на демона. - Жди, приятель, - почти весело сказал он. – Совсем немного. Без труда не вытащишь и бутылку из подвала. Демон не отреагировал, спрятав плоское лицо в когтистых ладонях. Его глодали неприятные тоскливые чувства, разбуженные едва ли не чистым ядом. «Врач. Врач нам действительно скоро понадобится», мрачно подумал Архем, неторопливо зашагав обратно к вампирше, глядя на других посетителей и состояние их бутылок. Судя по всему, некоторые были готовы отчалить в скором времени, уже изрядно перебрав на такую жару; были и такие, кто был не прочь продолжить, наплевав на тот факт, что еще нет и двух часов дня. Архем остановился напротив Александры и повернувшись к ней, оперся на стойку обеими руками. «Так. О чем мы говорили?..» - Ну хорошо, раз не хотите о работе – давайте о погоде. Беспроигрышная тема, в конце концов, - он коротко усмехнулся. – Уж вам-то здесь точно неуютно. Много света и это тепло… Вас занесли на четвертый неотложные дела, или у вас просто сорвался отдых, если уж вы попали сюда?

Лекс: Лекс с сожалением проводила глазами Архема, вынужденного подойти к рогатому красавцу цвета взбесившегося помидора. Судя по всему, демон желал повторить заказ, с тоской глядя на пустую красную бутылку. «Интересно, по какому принципу он её выбрал? Под цвет кожи?» Лекс опустила голову, как бы усердно разглядывая дно бокала, чтобы спрятать улыбку. Очевидно, красное пойло было в большом дефиците, потому что бармену пришлось договариваться с официанткой о доставке очередной бутылки, дабы порадовать «красавца», готового уже расплакаться, закрыв лицо руками. Наконец-то вернулся... - Ну хорошо, раз не хотите о работе – давайте о погоде. «Ну вот, неужели разговор перейдёт в банальное – «О, здесь действительно невыносимо жарко, не находите ли» С досадой закусила губу. -Вас занесли на четвертый неотложные дела, или у вас просто сорвался отдых, если уж вы попали сюда? Рассмеялась. -Вы будете смеяться, Архем, но я прибыла сюда как раз – отдохнуть. Мне «устроили» приглашение на вечеринку султанчика, а в результате я сначала попала почти в эпицентр взрыва, вывихнула ногу, потом заблудилась, потом оказалась в метро, где в свою очередь тоже что-то произошло. После этого «что-то» пришлось идти по рельсам под землёй, затем , в результате обидной случайности, произошёл завал, ну и, в придачу, нам довелось поручкаться с оравой очень вонючих монстров… Вот так вот отдохнула..

Архем: - ..Мне «устроили» приглашение на вечеринку султанчика… Архем медленно прикрыл глаза, улыбнувшись себе под нос. Какая неожиданная встреча – гостья и раб с одной вечеринки встречаются в баре. Он попытался вспомнить, видел ли он ее вчера в толпе гостей до того, как началась неразбериха, и позже. Нет, их было слишком много, и Архем старался не цепляться взглядом за всех подряд, опасаясь, что на вечеринке встретит знакомых, которые были бы крайне удивлены подобной встречей. - Интересный у вас отдых получается, - тихо усмехнулся он. – Можно сказать активный. Я понимаю, что обитатели трущоб не отличаются ни обаянием ни дружелюбным нравом, но называть их монстрами я бы не стал… Настоящие монстры живут не «внизу» мегаполисов, а на самом «верху», - Архем сложил руки на стойке. – Что же касается вечеринке в Рокке, то вчера там был отличный фейерверк.

Лекс: -Хм.., такому отдыху можно позавидовать, - усмехнулась Лекс.= А что касается…тех, кого мы встретили в метро, то может они, конечно, и не монстры, но так плохо пахли, что…бррр.. Честно говоря, я… - тут Александра вдруг, словно посмотрев со стороны на ситуацию в подземелье, закрыла лицо руками и принялась смеяться: -… только и думала о том, как бы не запачкаться об кого-нибудь из них… Даже опасность отступила на второй план… «Наверное, я выгляжу не совсем адекватной.. Но,… Что уж поделать.. Как выгляжу – так выгляжу.. Не буду об этом думать..», - решив это для себя, огляделась в поисках чего-то более удобного, чем табурет у стойки. Заметив невдалеке небольшое кожаное кресло, недолго думая, придвинула его поближе и уютно устроилась, обхватив руками колени: - Даааа… Фейверк был внушительный.. Такое нескоро забудешь..

Архем: «Кажется, девочка немного перебрала», заметил он про себя. Это было нормальным. Ненормальным было бы то, если бы никто не перебрал даже за весь день, с такой-то духотой и таким арсеналом спиртного. Табурет у стойки ей чем-то не понравился, и Александра перебралась в ближайшее кресло. Архем не стал возражать. Кто знает, быть может, здесь так не принято? «Она и вправду выглядит измотанной». Продолжать тему о Рокке ему не хотелось, отчасти из-за того, что эти воспоминания были не самими приятными, отчасти и из-за того, что подобную «горячую» тему лучше обсуждать не слишком громко – а голос придется повысить, хоть немного, так как расстояние между ними немного возросло. - Однако вы как будто бы не очень удивлены тем, что я знаю о произошедшем, - с деланным разочарованием сказал Архем, с удовольствием разглядывая ее. Женщина сидела чуть поодаль, и теперь ее можно было лучше рассмотреть. - Признайтесь, что вы, зная о том, что произойдет, предпочли бы не покидать свой институт, или лабораторию… Разве не так?

Лекс: Да, наверное она села не совсем удачно. Теперь приходилось повышать голос, чего абсолютно не хотелось. Лекс подумала, что непременно пересядет через некоторое время, когда немного отдохнёт. -Отчего же, во дворце было так много народу, что слухи должны были распространиться очень быстро, если, конечно там не было вас самих.. Прядь в который раз упала на щёку. Александра запрокинула лицо, зарывшись пальцами в волосы, чтобы попробовать наконец- то хоть как – нибудь уложить их. Представила свою уютную лабораторию: белые стены, неживой блеск стекла и стали… Каждый день.. изо дня в день… Иногда ей казалось, что она сама превращается в стеклянную колбу.. Мотнула головой.. -Вы знаете? Пожалуй, нет.. Не предпочла бы.. Хотя, возможно в момент встречи с.. «вонючими», я думала иначе… Рассмеялась -Но, это ..сиюминутно..

Архем: Архем понимающе кивнул. Последние две недели он провел не самым лучшим образом, но порой ему начинало казаться, что подобные злоключения пойдут лишь на пользу. Что бы он делал все это время, если бы не погиб дважды? «Ренессанс» уже порядком осточертел, Рейнстоукер – тоже, но, что ни говори, ему нужно было возвращаться туда, где он мог бы чувствовать себя уверенно и спокойно. - Архем, - рядом возникла еще одна официантка, на этот раз темнокожая с пронзительно-серыми глазами. - Где Лейз? - Без малейшего представления, - честно признался Архем. – А, постой… Которая с розовыми волосами? - Ага. - Отправил за спиртным. «И это произошло уже минуту назад», подумал Архем. - Что она там пропала? – недовольно сказала официантка. – Иди и поищи ее. Заодно передай, что ее срочно к телефону. «О спасибо», вслух Архем ничего не сказал. Лишь по его лицу и косому взгляду было видно, как ему хочется идти искать пропавшую официантку. - Ну ладно, черт, - проворчал он, направляясь к выходу из-за стойки. Искать незнакомого человека в малознакомом здании, довольно не маленьком – то еще увлечение. Архем едва удержался от язвительного замечания в сторону темнокожей официантки, чтобы та передала на тот конец провода «подождать чуть-чуть с полчасика». Он взглянул на Александру. - Зов долга, леди, - обронил он, шагая в сторону двустворчатых дверей, за которыми, как он помнил из недавнего экскурса по клубу, можно было попасть в одно из подвальных помещений отведенных по склад. - Не скучайте.

Лекс: Александра проводила Архема взглядом: - Разумеется, вы же на работе... Я и так занимаю слишком много вашего времени.. Склонила голову на колени. Откуда-то чуть слышно лилась ненавязчивая мелодия. Она что-то неуловимо напоминала. Что? Закрыла глаза, пытаясь вспомнить. Перед мысленным взором пронеслись смутные образы, становившиеся всё более размытыми... А сама она словно понеслась по невидимому коридору прочь от них. Лекс задремала

Архем: Двустворчатые двери сомкнулись за его спиной, и звуки шагов, негромкие голоса и музыка, доносящиеся из бара превратились в невнятный единый шум. Архем окинул взглядом широкий полутемный коридор, освещенный круглыми настенными лампами, желтый свет которых казался мутным. Вместе с темно-фиолетовыми обоями казалось, будто такой свет пробивается сквозь мутную пелену легкого дымка. Архем направился вперед, вглядываясь в дальний конец коридора, где над столиком висела какая-то картина. Сейчас ему было откровенно наплевать на посетителей, которые, возможно, ждут его скорейшего возвращения, равно как и на неведомого собеседника пропавшей Лейз, ждущего, когда официантка соизволит подойти к телефону. «Ты совсем обленился, тебе уже не место за барной стойкой, как когда-то это было», признался он самому себе. Конечно, воспринимать всерьез свое возвращение к профессии бармена после стольких лет было невозможно. Архем добрел до картины, скептически разглядывая ее, склонив голову набок. Огромный черный лес на берегу озера, с низким каменным сооружением у самой воды производил странное впечатление. «Что эта картина делает здесь, в бойцовском клубе, когда за той дверью – бар, а здесь, вниз по лестнице – склад спиртного?» Такой вопрос задавал себе каждый, кто видел ее? Возможно. Быть может, ее здесь для этого и повесили? Не исключено. Ему показалось, будто от этого тихого пейзажа первого микромира у него заболела голова. Архем поморщился, отвернувшись к лестнице, начал спускаться вниз. На складе было неспокойно, хотя Архем не сразу понял, как здесь вообще можно ориентироваться, среди этих полок со спиртным и все тем же незатейливым освещением. Архему не понравились эти низкие рыкающие звуки, как если бы что-то с треском рвалось, равно как и запахи. Кровь он узнал быстро и сразу, а вот еще один запах больше походил на нечто ужасающее. «Знакомый душок». Архем сделал еще несколько шагов вперед, интуитивно повернув голову направо – здесь был полный беспорядок. Несколько полок было опрокинуто на пол, на котором в лужах спиртного тускло сверкали осколки бутылок и посуды, в стене зияла солидных размеров дыра. Впереди него явно что-то шевелилось. Архем напряг зрение, пытаясь понять, то он видит в глубине склада – ему ведь правда мерещатся эти желтые огоньки?.. В темноте что-то громко и влажно хрупнуло и Архем заворожено смотрел, как к его ногам что-то вылетело. Нечто круглое, пачкающее пол темными полосами, с длинными розовыми волосами. Архем приоткрыл рот, пошатнувшись, сделал шаг назад. Темнота впереди ответила сдавленным рыком. Запнувшись о ножку табурета, Архем развернулся и молча бросился обратно. Ему не требовалось смотреть за плечо, чтобы быть уверенным в погоне. Он и не хотел видеть тех, кто проник сюда через дыру в стене. Только когда он взлетал вверх по лестнице, слушая тяжелое и злобное дыхание почти за своей спиной, он вдруг вспомнил, что эта жуткая вонь исходила от крысы. Архем выскочил в коридор, влетев плечом в стену, и стремглав помчался вперед к дверям. Спустя секунду следом за ним выбралось и нечто. Архем с силой распахнул двери, врываясь обратно в зал. Звук привлек внимание нескольких посетителей – уже хорошо. Сохраняя все тоже молчание Архем быстро перемахнул прямо через стойку, бросаясь в сторону кассы – туда, где была кнопка оповещения охраны и дробовик. Спустя мгновение он неловко запнулся и растянулся на полу. В этот же миг он услышал, как с грохотом слетают с петель двери из коридора, и как бар оглашается низким утробным рыком. Вставать было некогда, да и, пожалуй, небезопасно - Архем пополз вперед.

Лекс: Сначала ей снилось что-то хорошее, или ,скорее всего ничего не снилось, потому что Лекс ничего не помнила, а просто погрузилась в приятное лёгкое забытьё. Было тепло и уютно. И ещё..приятное ощущение безопасности тёплой волной, словно мягким пледом окутало её и стало убаюкивать. Уже сквозь сон она почувствовала запах.. Вернее, сначала она решила, что «аромат» ей снится и даже сделала движение рукой, чтобы отогнать непрошенный сон, но когда раздался грохот, сопровождаемым отнюдь не ангельским пением, Александра мигом открыла глаза, вскочила на ноги и, первым делом, интуитивно посмотрела за стойку. Первым кого она увидела, был Архем, распростёртый на полу. Облегчённо вздохнула – бармен жив, ибо пытается ползти. На то, что было сейчас за спиной, ( а оно, разумеется, было) оглядываться не хотелось. Чувство самосохранения подсказало, что самым разумным действием сейчас будет - не созерцать то нечто, издающее довольно неприятные утробные рыки и традиционно неприятно пахнущее, а броситься на пол рядом с Архемом. Так она и поступила. Оказавшись на полу, вопросительно взглянула на бармена, мотнув головой в сторону неумолкающего "нечто".

Архем: Следовало отдать должное посетителям клуба: оторопь, вызванная появлением целой группы незваных гостей, прошла так же быстро, как и возникла, уступив место пьяному бесстрашию. Рев монстра только стих, как в следующие мгновения грянули выстрелы. Судя по ним, по «гостям» палили многие, если не все, кто стали свидетелями триумфального появления. Архем слепо посмотрел на вампиршу, достаточно прытко оказавшейся рядом за стойкой. Объяснять и расспрашивать было некогда – он протянул руку и сдернул с кронштейнов дробовик. Жать на кнопку вызова охраны было уже не зачем. На лице Архема застыла задумчивая отрешенная маска, когда он вынырнул из-за своего укрытия, упираясь локтем в стойку и вскидывая ружье. Оценить то, что происходит в клубе, он смог лишь глядя через его прицел. Его преследователи имели воистину безобразную форму. Когда-то они были живыми существами – по большинству демонами, но среди уродливых фигур, вваливающихся в бар через снесенные двери, он видел и человеческие «тела» - но теперь это было что-то другое. «Кто-то переиграл с трупами». Подумал Архем, разглядев на шеях чудовищ странного вида ошейники. В легких сумерках, озаряющихся множеством вспышек выстрелов, глаза и «начинка» ошейников этих странных созданий тускло мерцали. Архем нажал на скобу и выстрел ружья был подобен грому. Все перед ним заволокло густой пеленой дыма, и Архем, бодро передернув затвор, выстрелил еще раз. Посетителя бара лупили кто из чего горазд, прямо со своих мест. Кое-кто, впрочем, спасался бегством. Твари, ворвавшиеся сюда, понесли некоторые потери – Архем мельком увидел три или четыре почерневших тела, вяло ворочающихся на полу – но их прорыв дал свои плоды. Несколько приземистых массивных фигур смяли тех, кто попытался прорваться к выходу. К выстрелам добавились вопли боли, и большое помещение клуба начало заполнятся запахами трупного разложения и свежей крови. «Вот теперь хватит», подумал оглушенный выстрелами Архем. Он наклонился к Александре: - Хотите жить – держитесь за мной… Он с трудом расслышал собственные слова сквозь треск уже редких выстрелов, крики страха и боли, рев и утробное урчание чудовищ. В этот миг сам Архем вряд ли смог бы оценить свое состояние. Перед его глазами словно бы стояла мутная пелена, спасающая психику от того, что он видел и слышал. Страх жег так, что было трудно дышать. Архем перемахнул через стойку, бросаясь в сторону, противоположной той, откуда пожаловали незваные гости, уже принявшиеся за посетителей и подвернувшуюся обслугу. Он не стал смотреть на то, что происходит в зале, ему было достаточно и услышанного; если бы у него была возможность, он бы заткнул уши руками. Ждать вампиршу не было смысла – он сказал ей все, и теперь приходилось рассчитывать только на себя. Архем вломился в двустворчатые двери, распахнув их и бросившись вперед по коридору. «В этом крыле нет служебного выхода», подумал он, хватая ртом воздух. Он вспомнил ту небольшую экскурсию, которую ему устроила Кайлина.

Лекс: Александре захотелось психануть, застучать кулаками по полу и даже, пожалуй, завизжать… Ну что за ерунда? Стоило найти «тихую пристань», чтобы вздремнуть, как идиллию непременно прервёт какая-то заварушка! Не говоря уже о том, что она только что приняла душ, а приходится валяться на совсем не стерильном полу. Между тем, Архем не стал особо разлёживаться, а стал палить из ружья так внезапно, что Лекс не успела даже зажать уши, а только смотрела на пелену дыма, которая заволокла недавно столь уютное место. На то, что происходило там, она старалась не смотреть.. Ещё успеется.. Она чувствовала какую-то странную вялость и заторможенность, будто всё происходящее прокручивалось, как в замедленной съёмке. Внезапно лицо бармена оказалось неожиданно близко. Лекс скорее прочитала по губам, чем расслышала: - Хотите жить – держитесь за мной… И так же близко отдалился. Как-только Архем исчез из поля зрения, Алексия почувствовала беспокойство. Перспектива оказаться здесь «одной» - совершенно не радовала. Мысль о том, кто она уже причислила неожиданного знакомца в свои спутники, заставила, чуть ли не улыбнуться. Подумала о том, что «компании» у неё за последнее время меняются с пугающей скоростью. Нахмурилась. Вскочила на ноги и, различив в пёстро-мутной завесе Архема, двинулась за ним. Внезапно споткнулась обо что-то. Чуть не упала. «Не хватало только ещё раз вывихнуть ногу!» Этим чем-то при ближайшем рассмотрении оказалась брошенное кем-то ружьё. Подняла и, наконец, оглянувшись, пальнула пару раз в никуда, после чего, бросилась вслед за барменом в распахнутую дверь.

Лекс: Александре захотелось психануть, застучать кулаками по полу и даже, пожалуй, завизжать… Ну что за ерунда? Стоило найти «тихую пристань», чтобы вздремнуть, как идиллию непременно прервёт какая-то заварушка! Не говоря уже о том, что она только что приняла душ, а приходится валяться на совсем нестерильном полу. Между тем, Архем не стал особо разлёживаться, а принялся палить из ружья так внезапно, что Лекс не успела даже зажать уши, а только смотрела на пелену дыма, которая заволокла недавно столь уютное место. На то, что происходило там, она старалась не смотреть.. Ещё успеется.. Алекс чувствовала какую-то странную вялость и заторможенность, будто всё происходящее прокручивалось в замедленной съёмке. Внезапно лицо бармена оказалось неожиданно близко. Лекс скорее прочитала по губам, чем расслышала: - Хотите жить – держитесь за мной… И так же быстро отдалилось. Как только Архем исчез из поля зрения, Алексия почувствовала беспокойство. Перспектива оказаться здесь «одной» - совершенно не радовала. Мысль о том, кто она уже причислила неожиданного знакомца в свои спутники, заставила, чуть ли не улыбнуться. Подумала, что «компании» у неё за последнее время меняются с пугающей скоростью. Нахмурилась. Вскочила на ноги и, различив в пёстро-мутной завесе Архема, двинулась за ним. Внезапно споткнулась обо что-то. Чуть не упала. «Не хватало только ещё раз вывихнуть ногу!» Этим чем-то при ближайшем рассмотрении оказалась брошенное кем-то ружьё. Подняла и, наконец, оглянувшись, пальнула пару раз в никуда, после чего, бросилась вслед за барменом в распахнутую дверь.

Архем: Архем черной стрелой пронесся по коридору, даже и не глядя на встречающиеся по пути двери. Сейчас его гнал страх, подобный которому он уже давно не испытывал. Мысль о том, чтобы попытать счастья и подергать за ручки, тем самым потеряв драгоценные секунды, испугала его еще больше. Мысль же о том, чтобы остановится и перевести дух, а заодно убедиться в том, что вампирша последовала за ним – и желательно без преследователей – вызвала у него тошноту. Мысли были полны сумбура и по большей части бессвязными ругательствами. «Владыка-это-же-живые-трупы», пожалуй, сейчас это было единственной дельной догадкой, но Архем не видел, что полезного он может взять из нее – она пугала еще больше. Архем распахнул дверь в самом конце коридора. Перед ним была широкие ступени лестницы, уводящей вниз, где было сумрачно, и косые лучи света, льющие через небольшое окно, заставили сверкать пыль, подхваченную сквозняком. «Там есть окно. Надеюсь, достаточно большое»… Архем обернулся. Александра, уже обзаведшаяся трофеем, была совсем рядом, и Архем первым начал спускаться вниз. Только здесь он позволил себе небольшую передышку, чтобы судорожно хватая ртом воздух, высвободить ремень дробовика. «Дьявол», Архем, сбежав вниз, с сомнением посмотрел на относительно узкое запыленное окно почти у самого потолка. Повесив ремень дробовика на плечо, он огляделся. В тусклых сумерках вокруг были сложены столы и стулья, у стен – зачехленные кресла и диваны. Вероятно, это помещение было или складом или одним из помещений для отдыха. Он вновь задрал голову вверх, глядя на солнечный свет, льющий на его лицо. - Надеюсь, вы в хорошей физической форме, - рассеянно обронил он, словно бы обращаясь не к вампирше, а к кому-то еще.

Лекс: -Надеюсь, вы в хорошей физической форме? Лекс возмутилась! Хм.. неужели она похожа на рыхлую размазню? Но, отвечать не стала, только зыркнула на бармена глазами, затем легко вспрыгнула на достаточно высокий комод , «пробежалась» по стоящей у стен мебели, пока не добралась до сложенной из стульев пирамиды, которая была ближе всего к источнику света. Подтянулась на руках и ловко вылезла наружу. «Наружей» оказался участок двора, с одной стороны ограждённый высокой каменной стеной, а с другой примыкающий к соседнему дому.

Архем: Архем встрепенулся лишь в тот момент, когда вампирша исчезла в проема окна. Если он сам хочет жить, то следовало пошевеливаться. Он обернулся на лестницу и дверь наверху, откуда доносились приглушенные звуки завязавшейся бойни. Перебросив ремень ружья через плечо, Архем последовал к окну у самого потолка по тому же маршруту, проложенному Александрой. У него получилось не так ловко и не так шустро. Ему с трудом удалось удержать равновесие на спинке кресла, и он почувствовал себя гораздо увереннее лишь тогда, когда зацепился руками за край. Тяжело дыша он выкатился наружу, заторможено поднимаясь на ноги и отступая прочь от чернеющего прямоугольника. Взяв ружье в руки, Архем привалился плечом к стене. Куда бы они не выбрались, здесь было куда омерзительней, чем внутри клуба – впрочем, Архем ни за что бы не вернулся назад. Яркий свет, жара и тяжелый, горячий воздух, вместе с тем, что он видел и слышал внутри клуба, а так же непредвиденными физическими нагрузками в виде пробежки и ползанья по мебели мгновенно измотали его. От мысли о том, что ему далось выбраться из какой-то очень нехорошей заварушки, Архема замутило. Судя по коротким теням, полдень уже миновал. В глазах пошли темные круги от яркого света, и сердце бешено стучало где-то на уровне горла. Он попытался сосредоточится и вспомнить все то, что ему недавно говорила Александра, интуитивно почувствовав связь между произошедшим и с ее рассказом о времяпровождении здесь, в Ноир-Ра. - Итак… это ваши старые знакомые? – сипло проговорил он, не отрывая взгляда от темного проема напротив, вдыхая горячий воздух сквозь стиснутые зубы.

Лекс: - Итак… это ваши старые знакомые? – странным голосом проговорил Архем, глядя в сторону зияющего проёма. -Ну да, по всей вероятности они, - сморщила нос Александра, - Я сомневаюсь, конечно, что они пришли вслед за нами, но такие милые встречи, повторяющиеся с периодичной неизбежностью в течении короткого времени – это слишком мило даже про меня. Она перевела взгляд на бармена и тут заметила, что ему явно не по себе. Даже, больше чем не по себе. Лицо Архема покрыла свинцовая бледность с зеленоватым отливом, на лице выступила испарина, а глаза были мутными и «стеклянными.» Первым порывом было подойти и прощупать пульс, но она не знала, как он отреагирует на её прикосновение. Ей ..отчего-то не хотелось, чтобы он отшатнулся.. Поэтому, она только констатировала: - Вам нехорошо, Архем. И с этим нужно что-то делать, иначе вы не сможете идти.

Архем: Архем пристально посмотрел на вампиршу но ничего не сказал. Проявление непонятной ему заботы от незнакомой персоны – являющейся к тому же носителем вампиризма – всегда нужно воспринимать с особенной настороженностью. На какую-то секунду он задумался о том, что будет дальше. Да, кажется, сейчас одна опасность миновала, и их пока никто не преследует. Взамен этой угрозы вернулась другая, уже знакомая ему. Таскаться с малознакомым вампиром – сомнительное удовольствие. Успокаивало лишь то, что в его руках есть хоть какое-то оружие. Архем закрыл глаза, видя в темноте перед собой оранжевые амебы. Запустив влажную от пота ладонь в карман, он достал вскрытую пачку сигарет, одновременно с этим озираясь по сторонам. Соседний дом не внушал доверия, и никаких дверей на его стене видно не было. Небольшой прямоугольный участок, на котором оказались Архем и Александра, нельзя было даже назвать и задним двором. Он посмотрел на не совсем ровное покрытие под ногами: здесь было мало мусора, скорее просто пыльно. Забор из бетонных плит, к одной из которых скособочась привалился Архем, имел довольно широкий проем, прямо напротив клуба, в который можно было бы проехать на легковой машине. «Поищем выход здесь» подумал он, подавая большим пальцем одну из сигарет и хватая фильтр губами. Архем отлепился от стены, приблизившись к импровизированному выходу и, наклонив голову набок, скептически посмотрел вдаль недлинного коридора, образованного из все тех же бетонных плит. Маленький дворик образовывал собой тупик этого пути. - Неужели Каменный сад?.. - задумчиво проговорил Архем, убирая пачку обратно в карман и перехватывая ружье обеими руками. Он с отвращением смотрел в «коридор», разминая губами фильтр так и не закуренной сигареты. Спустя несколько секунд он обернулся на Александру: - Я могу идти, - сухо сказал он. – Давайте выбираться отсюда побыстрее. «Мне бы не помешало что-нибудь на голову и солнцезащитные очки», Архем шагнул вперед, держа ружье в опущенных расслабленных руках.

Лекс: - Я могу идти. Давайте выбираться отсюда побыстрее. –голос Архема прозвучал так сухо и намеренно равнодушно.. "-Угу, кто б спорил, - подумала Лекс. - И я в случае необходимости могу напускать на себя ледяную холодность и флегму, так что.. «браво – бис». " Мысленно поаплодировала. Что касается того, что бармен может идти… и сомнений даже не возникало! Вопрос только в том - как идти? Идти то можно по-разному... Судя по внешнему виду Архема, в настоящее время он просто отлично мог идти, покачиваясь и не видя ничего перед собой. Зато гордо! Александра пожала плечами, покивала и всё таки произнесла: -Думаю, что курить вам сейчас пока не стоит… Не думаю, что это прибавит вам сил. Заглянула через плечо бармена: -А что такое Каменный сад?

Архем: Архем успел сделать три неторопливых шага вперед, как осекся, замерев на своем месте и лениво посмотрев на вампиршу через плечо. Выдержав короткую паузу, он демонстративно достал зажигалку, откинул крышку и поднес трепещущий язычок огня к сигарете. «Спасибо доктор», подумал он, отворачиваясь и убирая зажигалку, «и что бы я без тебя делал»… Первая затяжка заставила сердце биться сильнее, и только. Архем знал, что ничто так не успокаивает и не приводит мысли в порядок, как неторопливо и обстоятельно выкуренная сигарета. - Когда-то давно Дьявольский престол хотел отгрохать здесь свою базу… Прямо здесь, в центре города. Работы начались, но потом к власти пришел Дом Септентрио и это все забросили… Осталось лишь вот это, - он кивнул вперед. Архем слышал об этом месте, но никогда не бывал здесь. По слухам, этот огромный каменный лабиринт, бывшее место грандиозной стройки, которая так и не началась толком, теперь был прибежищем для нескольких банд, и плутать здесь можно было очень и очень долго. В Каменный сад легко попасть, но вот выбраться было довольно затруднительно. «Лучше чертов лабиринт, чем идти обратно». - Каменный сад… Сдайте мне в аренду «Махаон» второй модификации на часик и я наведу здесь порядок, - пробормотал Архем себе под нос.

Fear Evil: - Брат, просыпайся, - тяжелая рука шефа легла на плечо дремлющего Кеннена. Парень судорожно вздохнул и открыл глаза, - нам надо идти. Брат Касс засек проникновение на территорию со стороны бойцовского клуба. Кеннен посмотрел на часы и оторопело взглянул на шефа. - До операции как минимум полдня, неужели сигнал уже был? - Не было сигнала. Никто даже не знает, по какой причине эти двое там оказались, на них нет опознавательных знаков. Ах, нет. На мужчине форма Х.и.Н.а и он вооружен огнестрельным. У его подружки никакого оружия замечено не было. - Всего двое? Я могу справиться с этим один, брат. - Хорошо, Кеннен, но будь осторожен. Касс будет прикрывать твою спину с верхних этажей. По возможности, выясни что произошло. В крайнем случае - убей. - В крайнем? - на лице юноши отразились сомнения. Шеф скрестил пальцы. - Я прошу тебя быть сдержанным. На лице Кеннена заиграли желваки, но его ответ его оказался противоположным выражению лица: - Слушаюсь, брат.

Фого: Фого обнаружил себя зажатым между двумя достаточно холодными и твердыми стенами. Нижняя часть крысолюда невыносимо болела, челюсть свела судорога. Какое-то время он усердно мучился от боли в нижней части спины, пока не сообразил вытащить из-под лохматой задницы собственный хвост. Стало немного легче. Путаные воспоминания о четвертом микромире плавно перетекали в холодящее кровь представление о том, что находится на уровень ниже него. - Уоут ейкхо, - вывел крыс занемевшей челюстью. Несколько часов Фого просидел без единого движенья, боясь даже всхлипнуть. Госпожа Фортуна порой ведет себя как шаловливая школьница – кому то умело подстраивает приятные встречи с чужими мужьями, раньше срока вернувшимися из командировки в третий микромир, кому то услужливо проливает нестабильное, но все-таки скользкое экспериментальное масло прямо под ноги у самого края смотровой площадки в третьем. С крысюком же фортуна поступает не как невинная шалунья, а, скорее, как прожженная жизнью стерва, страдающая острой нелюбовью к крысолюдам. - Шатл, перенесите время разгерметизации рабочего отсека до полной состыковки с пунктом пересадки, - раздалось из динамиков над самым его ухом. - Вас понял, «Эхо-II». Разгерметизация отсека перенесена, - внушительных размеров демон, пилотирующий рабочий шатл переключил несколько тумблеров, нарастающее гудение в кабинке стихло. - Вот дерьмо, - уже более внятно сказал крыс, обнаруживший себя между шкафчиками для оборудования технического шатла, который только что совершил стыковку со станцией «Эхо-II». Огромным металлическим ульем, битком набитым личами. Ему в голову пришла, возможно, самая отчаянная за всю крысиную жизнь идея побега. Аграх считал себя продвинутым демоном – мало кто из его соплеменников был готов полностью посвятить себя изучению техники, в то время как Аграх не видел в своем существовании других целей. Сегодня был обыкновенный рабочий день, посвященный плановому обслуживанию внешней системы очистки воздуха для жизнеобеспечивающего блока №5-81 станции «Эхо-II». Еще немного, думалось ему, и можно будет вернуться в свой рабочий отсек, где, в абсолютной изоляции от внешнего мира, разработать план похищения аппарата по выдаче жвачки из проходной. - «Эхо-II», запрашиваю разрешение на стыковку, - демон поскреб когтем заляпанный краской выключатель продува внешних двигателей, когда ему в затылок уперлось что-то острое. - Я взял это с полки с надписью «Для сварки вспомогательных материалов», - спокойно, растягивая слова, сказал Фого, - я еще толком не разобрался, как эта штука работает, но почти уверен, что если я нажму вот эту кнопку – с твоей головой случится нечто крайне неприятное. Разворачивай шатл, и мы улетаем отсюда к ближайшему крейсеру, на котором не водятся личи. Аграх растерялся настолько, что машинально щелкнул тумблером продува. Внешний двигатель взревел, и шатл стал готовиться к разделительному прыжку, нацеливаясь прямо на крейсер. Быстро оценив возможные повреждения, демон с удовольствием отметил, что стыковочный модуль крейсера после такого столкновения удастся починить максимум за одну неделю, что не сильно скажется на производстве. А вот шатл восстановить точно не удастся, что ОЧЕНЬ сильно скажется на Аграхе. - Вот ведь д… - И не говори, - с грустью подытожил крыс. Шатл, за долю секунды развив огромную скорость, врезался в стальные ограничители стыковочной зоны.

Лекс: Искренне любуясь тем, как демонстративно Архем затянулся сигаретой, Лекс пожала плечами. Очень хотелось услужливо предложить добавить к одной сигарете ещё парочку, для ровного счёта, но, сжала губы и даже руку к губам прижала, чтобы слова не вырвались наружу. Да и улыбку скрыть тоже бы не помешало. Всё таки, как-никак - момент ответственный, да и человек, вроде архи - серьёзный.. Всё таки улыбнулась игре слов: Архи – Архем… Ну что же.. будем привыкать, что бармен делает всё с точностью наоборот.. Кивнула своим мыслям.. Итак.. лабиринт. В воспоминаниях ещё не изгладились блуждания в метро с вытекающими из всех этих «прелестей» последствиями, а сейчас предстоял ещё один путь с громким названием «каменный сад». Хм.. какие же, интересно этот «сад» взрастил цветы? Надеюсь, не такие «ароматные», как те, которые недавно довелось узреть и насладиться дивным запахом.. На всякий случай, но безо всякой надежды, поинтересовалась : - Полагаю, вы сможете соорентироваться в этом лабиринте? Про себя решила, что , войдя в «чудный сад», схватит край Архемовой одёжки и будет держаться за неё прямо до выхода, хоть он дерись!

Архем: - Конечно же нет, - отозвался Архем на вопрос вампирши, глядя вперед и попыхивая сигаретой. «Это очень нехорошее место», подумал он. Кто бы мог подумать, что бойцовский клуб примыкает к этому легендарному наследию предшественников нынешних представителей Дьявольского Престола? Архем поднапряг память и из ее глубин выудил скупые воспоминания, серьезно подпорченные выпитым и выкуренным, помноженном на огромный срок времени, прошедший с тех пор, как он получил эти сведения. Каменный сад не стал базой, но его основание стало прибежищем для нескольких банд, которые здесь хорошо ориентировались. Некоторые из них держались ближе к выходам из этой огромной бетонной помойки – можно сказать, они контролировали их. Но вместе с этим были ид другие выходы из сада, свободно примыкающие к улицам Ноир-Ра. Любой дурак мог забрести сюда на свою беду, и если дурак был полным дураком, да еще и пьяным, подобный поход мог обернуться очень плохо. Впрочем, плохо было почти всем, кто каким-либо образом попадал в Каменный сад, уж в этом Архем не сомневался. Тем не менее озвучивать свои опасения он не стал. - Я рассчитываю на логику. Это не настоящий лабиринт, в конце концов, а всего лишь первый толком недостроенный этаж одной большой конструкции. Не думаю, что разработчик был заинтересован, чтобы ее обитатели блуждали здесь часами в поисках выхода… Я надеюсь на это. Архем зашагал вперед, по-прежнему держа ружье в расслабленных опущенных руках. - Еще я рассчитываю на ваш слух, Александра, - он на ходу коротко повернул голову к вампирше. - Вы ведь не будете против ма-а-аленького одолжения в виде своевременного оповещения меня о том, что происходит вокруг, нет? Вот и славно. Архем вновь сосредоточился на коридоре, уводящим вглубь Каменного сада. Мысли о возможном присутствии враждебных личностей, равно как и погони со стороны разнесших клуб тварей не оставляли его. «Интересно, Спенсер поверит мне, если я перескажу ему развитие событий после нашего телефонного разговора?»

Fear Evil: - Брат Касс, Кеннен на связи. В ухе неприятно затрещало от вокса, но через мгновение через помехи прорвался голос напарника: - У меня для тебя две новости и обе плохие. Сюда направляются люди Ургота. А вторая... - в ухе снова затрещало, - ...на контрольной точке. Если пойдешь через север... коридор ты пройдешь за их спинами н...ченным. Кеннен только сплюнул - идти через предложенный маршрут было ничем не лучше, чем прямо в руки щенкам Ургота - серверный коридор разваливался на глазах и словить на свою многострадальную голову старую ржавую балку не являлось приятной перспективой. - Маршрута безопаснее не придумать, да Касс? Ты просто мечтаешь свести меня микромиром ниже! В воксе раздался смех и все стихло. Кеннен мрачно оглядел коридор - хаос брошенных, словно в бегстве, навалом лежащих у стен инструментов, покрытых толстым слоем пыли, перепутанные приводные ремни, похожие на высохших змей. Отличные декорации для предстоящей бойни. В том, что она будет, у парня не было никаких сомнений. Стараясь идти как можно быстрее и достаточно аккуратно, что бы не наделать шуму среди мусора, Кеннен приблизился к первой контрольной точке - перекрестку коридоров. Один из них вел к бойцовскому клубу. - Я на месте, Касс, и готов их встретить. В воксе царило молчание. - Брат Касс?

Dead Evil: Шатл расплющился о станцию "Эхо-II" как картонная коробка унося пару жизней - пилота шатла и его незадачливого угонщика - в разные точки микромиров. *** - Что-то как-то слишком тихо, - произнесла Присцилла, замыкавшая шествие по заброшенной каменной застройке. - Конечно. Братство знало что мы здесь, как только мы заступили на их территорию. У них полно постовых на верхних этажах зданий окружающих Каменный Сад. Я сильно удивлюсь, если не будет засады, - отозвался один из демонов. - Это ведь не самоубийственная миссия? - Посмотрим. Присцилла посмотрела себе под ноги - у неё практически плавились подошвы сапогов от царящей жары. Благо кислородная маска на лице позволяла свободно дышать в удушливом зное, да и в целом, демоны способны выдержать гораздо более высокие температуры - в этом плане их команда находилась в более выгодном положении, чем любой член Братства, которое состояло исключительно из людей. "Ни дня без приключений, да?" - подумала она, равнодушно рассматривая раскрошившиеся плиты. От этого занятия её отвлек характерный звук перехода. Присцилла резко остановилась привлекая внимание своей группы. Группу вооруженных до зубов демонов нисколько не удивила внезапная материализация комка шерсти на их пути. Скорее даже наоборот. - Э-ка тебя занесло, - Присцилла собиралась было навести оружие на несчастного и застрелить, но Руг, самый крупный демон, остановил её, взяв за локоть. - Вежливые демоны сначала здороваются. Тем более, что он безоружен. Убери пистолет, Присцилла.

Фого: Появление на этот раз отразилось резкой вспышкой боли в клыках. Крыс с тоской вспомнил времена своей жизни в неработающей ветке метро Ноир-Ра. Как же здорово волочить свое существование в мире, где самые существенные неприятности приносят паразиты в лежанке… идиллия продолжалась ровно до тех пор, пока в один прекрасный день перед крысолюдом не вырос огромный и явно несъедобный субъект в мерцающем ошейнике. Врожденное любопытство уступило место гораздо более развитому инстинкту самосохранения, и крыс смылся. Расплывающийся мир в слезящихся глазках Фого еще не приобрел четкие очертания, но он уже сообразил, что попал куда-то не туда. За вязкой пеленой перед его глазами замаячили силуэты нескольких существ. Уже смирившийся с приступом хронического умирания, крыс почувствовал себя слишком усталым, чтобы бежать, поэтому остался лежать на раскаленной поверхности нового мира, пытаясь угадать расу хотя бы нескольких членов гуппы. А заодно и высказать все, что он думает по поводу своей недавней смерти. Фого поднял голову. - Увалень краснозадый, - пожаловался он ближайшему силуэту.

Лекс: Лекс вздохнула. Час от часу не легче.. В лабиринте он , стало быть, не ориентируется.., да ещё глуховат.. Александра знала, что неправа, но сейчас просто ворчала про себя. Очень уж ей было хорошо и уютно в том баре, откуда её так внезапно выдернули.. Впрочем, как ни посмотри, Археем в этом ничуть не виноват. Даже, наоборот, не будь его, возможно, её бы ждала участь – присоединиться к свежепереваренному Джейну.. Поэтому, Алекс слабо кивнула на вопрос бармена : -Не против.. Подумала пару секунд, улыбнулась своим мыслям, чуть склонила голову и прищурилась: -А как оповещать? Мяукать?

Архем: Архем на ходу обернулся и внимательно посмотрел на вампиршу. На его лице не было и тени улыбки: Каменный сад не был тем местом, в котором можно было бы предаваться шуткам или отвлекаться на что-либо еще. Архем никогда не был здесь но был твердо намерен выбраться отсюда живым и добраться до Спенсера. - Просто скажите, если услышите чьи-то шаги или почувствуете чье-то присутствие, - он отвернулся, сосредоточившись на коридоре. Расположение духа было не самым лучшим, отчасти из-за жары и палящего солнца, перспективы блуждать по этим коридорам в поисках выхода или приключений, а так же компания малознакомой вампирши, которая предпочитает держаться сзади – что ужасно нервировало - и которую, кажется, все вышеперечисленное мало заботит. «Она так уверена в собственных способностях»? Неторопливо шагающий Архем вынул изо рта сигарету и, запрокинув голову, пустил дым ноздрями: - Давайте начистоту: на кого вы работаете?

Лекс: - Давайте начистоту: на кого вы работаете? Лекс вскинула голову. Она бы расхохоталась, если бы не необходимость хранить тишину и, если бы лицо Архема не хранило такое торжественно-серьёзное выражение. На кого она работает? На Генезис? Это не так интересно, тем более, что в последнее время её деятельность была скорее "работой на саму себя" со снисходительного разрешения руководства.. на что бы она могла работать? Или, на кого? Александра подняла глаза вверх, чуть наклонив голову.. Размышляла. Роль суперсекретного агента вдруг показалась забавной. Когда вновь обратилась к Архему, постаралась придать выражению оттенок лёгкой таинственности. -Я не думаю, что, если бы я работала на кого-то, объявила бы вам об этом по первому требованию. "Наверное, суперсекретный агент сказал бы именно так!" Добавила: -Разумеется, я подам знак, если что либо услышу...

Архем: Архем равнодушно пожал плечами на ответ вампирши, вновь затягиваясь. Как и всегда, искренние попытки помочь кому-либо – совершенно бескорыстные, между прочим – всегда натыкаются на стену непонимания, агрессии или еще чего-нибудь в этом роде. Впрочем, он не собирался никого судить, так как сам совсем недавно вполне серьезно задавался вопросом касательно чрезмерно внимательного отношения Александры к его собственному здоровью. - Доверие, - со вкусом произнес Архем, оборачиваясь и с улыбкой посмотрев на женщину. Получилось несколько вымученно, и причины были все те же: жара, нервное перенапряжение, вызванное побегом из бара, компанией малознакомой вампирши плюс незнакомое и опасное место. - Правильно делаете, нечего мне доверять, - сказал он, делая еще один поворот и вглядываясь вперед. Кажется, этот коридор, тянущийся еще на десяток метров выводил их на первую неприятность, коих в Каменном саду было превеликое множество. А именно – развилка. Архем мысленно выругался. Что плохого в обычном коридоре? Ну разве что в неизвестности, куда он выведет. Прелести Каменного сада как и любого другого недоделанного лабиринта открываются именно на таких перекрестках, где предстояло сделать выбор дальнейшего направления.

Fear Evil: - Недомерок... - пробормотал Кеннен, искренне надеясь, что Касс его слышит и его молчание просто инфантильное желание поиздеваться. Парень припал к стене коридора, прижимая к груди лазерный пистолет. Высовываться сразу было бы крайне опасно, поэтому Кеннен вытащил из кармана свой кпк, воспользовавшись экраном как зеркалом, что бы направить его в коридор. Солнечный зайчик скользнул по стене и замер, а двое гостей удачно оказались в его обзоре. "Добро пожаловать..."

Dead Evil: Демоны рассмеялись. - Если б это обращение услышал Ургот, от тебя бы места мокрого не осталось, - недовольно фыркнула Присцилла, - Руг, если ты меня остановил, значит, у тебя есть какие-то идеи, насчет этого комка шерсти? Руг осмотрел находку с ног до головы и поморщился, несколько пожалев о своем поспешном решении. Возможно вариант Присциллы был действительно лучше, хотя... - У меня есть идея. Оружие держать умеешь? Пустить новенького вперед в качестве пушечного мяса с одним пистолетом в руке - это ли не развлечение? Вряд ли он рискнет палить в толпу демонов, а так у него есть мизерный шанс на то чтобы выжить. Присцилла принялась излучать скепсис всем своим видом. - По такой жаре он едва передвигаться сможет. - Хочешь вместо него? - Присцилла отрицательно покачала головой, - Нет? - Руг наклонился к крысолюду, протягивая руку, - Как тебя зовут?

Лекс: Мда… Александра вздохнула. В баре было намного веселее. Пожалуй, даже в метро - тоже. Её давешние спутники не были такими откровенно скучными, как Архем. И что он пытается доказать ей, окружающим и самому себе, выбирая для своего выражения эту бесстрастную мину? Лекс невольно сделала гримасску, означающую « вот такую». Играть в «секретного агента» сразу как-то расхотелось. Но и поворачивать назад к !весёлым монстрам» тоже желания не было. Значит, придётся уныло тащиться за барменом, прислушиваясь к звуком и подавая знаки. Изредка, возможно, он и осчастливит какой-то тирадой в духе : «Вы правильно делаете, что мне не доверяете, ибо..ибо…» или скривит губы в вымученной улыбке. Нет! Разумеется она понимала, что «обстановка не располагает» и всё такое, но.. И что это за «но» она тоже не знала. С отвращением посмотрела на коридор, куда сейчас предстояло топать с глубокомысленным выражением лица, сдвинув серьёзно брови и навострив уши. На всякий случай вскинула добытое ружьё и, водя по стволу пальцем туда – сюда (что, очевидно должно было означать степень готовности и серьёзные (Крайне серьёзные!) намерения), искоса взглянула на бармена: -А что я ещё правильно делаю? Заметила, что лицо Архема, когда он обращается к ней крайне напряжено: -И.. Улыбнулась. …не бойтесь. Я не стану вас кусать. У меня есть гематоген. Вытащила из кармана пару плиток и помахала ими перед носом бармена. -Вот.

Фого: Если бы крысы потели, фого бы прошиб холодный пот. Не сказать, что крысюк был слаб духом – единственно, все его душевные силы уходили на поиск возможных путей отступления, коих, в его положении, не наблюдалось. - … Оружие держать умеешь? – Пока фого размышлял, можно ли считать паяльник оружием, и правильно ли он его держал, перед ним возникла внушительных размеров ладонь, увенчанная пятью когтистыми пальцами, - как тебя зовут? - Фига… Фофо? – крыс неловко поднялся, пытаясь справиться с дрожью в челюсти, - Фого! Фого, мистер демон, сэр! Менязовутфогомногиеговорятчтояневкусныйивообщенесъедобный! Если вас действительно интересует мой опыт владения оружием, то не думаю, что он у меня есть, - и, немного подумав, добавил – хотя, однажды я наступил на автомат. Тем временем, кровь в крысином теле усиленно циркулировала по хвосту, регулируя температуру тела Фого, придавая окружающему миру правильные очертания. Очень невеселые очертания, отметил про себя крыс.

Архем: Архем брезгливо подался в сторону от гематогена, делая шаг туда же, сохраняя дистанцию. Через секунду ему стало смешно. - О, правда, не будете кусать? Слава Владыке, - пробормотал он, давясь смехом и кривя лицо ухмылке. – За свою деятельность барменом я слышал тысячи историй от посетителей-мужчин о знакомстве с красивыми одинокими вампиршами, и все эти байки можно было бы назвать «я не буду вас кусать». В результате, по их же рассказам, все они были укушены, - Архем хитро покосился на Александру и елейно добавил. – Зачастую за самое сокровенное. Он отбросил в сторону окурок, раздумывая над тем, стоит ли продолжать. Наверное, нет. Жара все же отбивала охоту курить, и было неизвестно, как скоро он выберется отсюда и увидит Спенсера. Так что Архему следовало беречь сигареты, как Александре пресловутый гематоген. Отвечать на ее вопрос он и не думал. В нем явственно чувствовалась неприязнь, и сейчас было не время для ссоры. Она бы обязательно вспыхнула, учитывая настроение Архема: он-то рассчитывал на спокойный рабочий день, заслуженный заработок и отдых. Вместо этого он получил все то, что сейчас окружает его. - Я очень надеюсь, что на самом деле выход из этой свалки за несколькими поворотами отсюда, - с чувством заметил он, невесело глядя себе под ноги. Внезапно он вспомнил Синдзи, их вчерашние злоключения, в которых сейчас Архем чувствовал нечто притягательное. Он не мог это объяснить, равно как и то, почему вспомнил ее именно здесь и сейчас – вероятно, поспособствовала атмосфера опасности и компания малознакомой вампирши - но сейчас понимал, что скучает по девчонке. «Я обещал принцессе партию в шахматы, вместо этого убил ее», Архем помрачнел, стараясь не вспоминать завершение вчерашнего дня во всех деталях.

Лекс: Стоило бы попрыгать на одной ножке.. (Если бы хотелось, конечно..) - Архем засмеялся! Правда после этого он выдавил тираду, относительно недоверия к представителям вампирской расы, особенно женского полу и их способностей к сиюминутному, внезапному покусанию, закончил которую гаденькой усмешкой: – Зачастую за самое сокровенное. Лекс скривила губы: мужчины остаются мужчинами! Даже для экзекуции они выбирают и предлагают только одно... -Успокойтесь, - усмехнулась Александра, - вот уж на это я точно не покушусь и не покусюсь! Не буду кусать, в общем. Да и вообще - кусать незнакомых людей не очень приятно. Они могут быть нестерильны. Алекс пошутила, но, поразмыслив несколько секунд, решила, что бармен того и гляди примет всё это за чистую монету и.. либо с ног до головы измажется грязью что само по себе не эстетично.. или побежит в срочном порядке мыть шею, что, судя по выражению его лица, маловероятно. Поэтому, шутить больше не стала.. Бармен между тем, как-то погрустнел и сник, очевидно вспомнив о чём-то далёком, недоступном и бесконечно дорогом. Прерывать такие мысли было неудобно, поэтому Лекс приказала себе молчать всю остальную дорогу, издавая лишь мало слышные и малопонятные звуки.

Dead Evil: Реальность для Фого предстала в лице пяти демонов разной степени крупности, гор мусора и зловещей тишины каменных стен. Судя по размерам и лежащим колоннам это место должно было стать большим залом. В одной из стен зияла дыра, словно пробитая тяжелым оружием - оттуда пестрая компания сюда пришла. - Фого, значит. Хорошо. Я Руг, эта зеленокожая, жаждущая твоей крови - Присцилла, остальных знать не обязательно, - демон помог Фого подняться и отцепил с пояса пистолет, - это игрушка тебе, курок вот, жать в приступе паники и желательно не по нам. На каждом углу здесь может встретиться вооруженная морда. Если выживешь после нашей увеселительной прогулки - дам билет на метро, денег и пистолет оставлю. Всё понял? Демон махнул когтистой рукой в сторону аккуратного проема ведущего в коридор. - Нам в ту сторону.

Фого: Адская Земля таит в себе сотню маленьких мирков, которые жители Ада обустраивают вокруг себя ежеминутно, делая свою жизнь комфортней, или, по крайней мере, менее ужасной. Кто-то отправлялся на поиски приключений, рубя головы и зарабатывая славу отчаянных головорезов, кто-то прочно оседал в одном из миров и спокойно коротал свою вечность. Тем временем мир Фого с треском и грохотом рушился. Верить в бескорыстные намеренья демона – все равно что верить в говорящие камни. Крыс еле заметно поморщился, беря в лапы тяжелый пистолет. -… жать в приступе паники и желательно не по нам… - стоит ли ему сообщать , что вся жизнь Фого и есть один непрекращающийся приступ паники? Этого крыс не знал, да и предпочитал не задумываться над этим. - А я ведь знаю эти места. Это заброшенный комплекс внутри Ноир-Ра, да? Демон утвердительно кивнул. - Тогда мы по уши проблемах – пытаться выбраться отсюда, все равно что пытаться затолкать огромный булыжник себе в… - внезапно крысюк испуганно взвизгнул, оборванный очень нехорошим предчувствием, - или мы не на выход собрались? Демон отрицательно взмахнул рогами. Фого бежал, виляя между вздыбившимися рельсами, будто во сне ощущая смрад преследующего его существа. Ветка, коридор, балка. Прыг. Скок. Прыг. Еще быстрее. Страх ледяными клещами сдавливает грудную клетку. Хвост безвольно тащится сзади, больно ударяясь о бетонные перекрытия туннеля. Прыг. Правое плече саднит – ударился о кусок арматуры. Скок. До выхода считанные метры. Прыг. Впереди забрезжил слабый лучик света, отчетливо видный в пыли – старый деревянный люк, даже крыс сможет выбить его с разбегу. Фого остановился и оглянулся. «Да это же целое состояние! Оно было практически у меня в лапах!» За поворотом раздались приближающиеся шаги. Противоположная стена озарилась красным мигающим светом ошейника. Фого развернулся и рванул наверх. -Счастливо оставаться, гниль! – провизжал крыс, во всю улепетывая вдоль каменного фасада незавершенной постройки Ноир-Ра. Сердце бешено колотилось, мысли путались. «Если я расскажу кому-нибудь, меня пришьют. Пришьют, и попробуют сами туда добраться. А там ЭТИ. Ну уж нет, лучше сделать вид, что ничего этого не было.» Из люка за его спиной раздался хриплый вопль. Фого прибавил скорости. - Отлично, всегда мечтал прогуляться по каменному цветку в компании пяти здоровенных демонов. Просто прекрасно. Особенно здорово, что они все стоят сзади меня и всегда готовы меня… кхем… прикрывать, ага, - крыс осторожно выглянул в коридор, - в таком случае у меня для вас плохие новости: впереди развилка. Хныкая и причитая, крыс поковылял к небольшому фойе, разделяющемуся на два отдельно ведущих коридора. - И да, Руг, еще я не могу просунуть палец в рамку с этой штукой, на которую вы мне сказали жать.



полная версия страницы