Форум » Адская Земля » День 6. Отгорят страницы грез » Ответить

День 6. Отгорят страницы грез

Джо: Нежно неон стирает, мигая, тонкую грань между Адом и Раем...

Ответов - 135, стр: 1 2 3 4 5 6 7 All

Дейв: Светлое авто неслось сквозь вечернюю мглу Рейнстоукера, вспарывая дождь и сгущающиеся сумерки. Пожалуй, в этом салоне могло свободно разместиться человек двадцать. Внутреннее убранство и размеры салона делали похожим автомобиль на шикарное купе дорогущего вагона, вот только Ньюд, Хьюлетт и Америго, рассевшиеся по всей длине салона, выглядели несколько необычными пассажирами. Дейв нехотя ознакомился с деталями интерьера: мини-бар, радио-телефон, видеотерминал, музыкальный центр. Все это было буквально втиснуто в светло-фиолетовую обивку салона, куда бы ни падал взгляд, он тут же цеплялся за очередную вещицу, которую разработчики посчитали нужным поместить в машину подобного класса. Это несколько раздражало, и Дейв, чтобы отвлечься, погрузился в изучение пластиковой карты на цепочке. «Ключ от груза». Ничего необычного – всего лишь яркая карта-ключ с магнитной лентой. Просто, если не учитывать сюрпризы, которые ждут того, кто попытается взломать замок на контейнерах с грузом. Рассмотрев карту как следует и не найдя в ней ничего необычного, художник, пожав плечами, убрал ее в нагрудный карман «гавайки». Серебристый телефон вызвал у него больший интерес, уж больно необычно выглядела эта модель. В контактах были лишь два номера – Америго и Вегглейтер. «Все верно. Это рабочий телефон, специально для этой работы». Убрав телефон во внутренний карман пальто, Дейв выглянул в окно. Судя по убавившемуся количеству неоновых вывесок, и прибавившимся теням и переулкам, полных сырой темноты, они приближались к окраинам мегаполиса. Дома здесь были не такие высокие, здесь было меньше света и меньше не столь агрессивных обитателей, чем те, кто населял центр. Нужно было отдать должное бородачу-Антону - уже через десять минут они миновали склады, огороженные высокими решетчатыми заборами, и вскоре свернули в широкий проезд между двумя высокими неуклюжими коробками складских зданий, своими размерами больше напоминающими ангар. Дейв, глядя на оживившихся компаньонов, понял, что преодолев значительное расстояние от центральных кварталов до окраин за короткое время, они прибывают на место, в загадочный «Дэрек». Автомобиль значительно сбавил скорость, и, мягко качнувшись на мощных амортизаторах, начал взбираться по крутому пандусу. Дейв, смотрящий в окно, успел заметить как мимо мелькнула кромка гигантского люка, в который въезжала машина. Прокатившись вперед, автомобиль остановился, и Дейв, следуя примеру оружейников, положил ладонь на рукоять двери и, открыв ее, с недоверием выглянул наружу. Лимузин поместился внутри еще большей машины; места в грузовом отсеке было немного, как раз для машины таких размеров и всякой всячины, расположенной у стен. Дейв повернул голову в сторону выхода. Оттуда веяло прохладой и свежестью бесконечного дождя. Озираясь, он выбрался из машины, захлопывая дверцу. Вместе с этим покатый пандус с легким гулом начал подниматься, закрывая въезд. Впереди автомобиля было еще порядочно места, по крайней мере, побольше, чем между боками сверкающего авто и стен неизведанного стального чудовища, поглотившего их. Туда-то и сходились Америго, Хьюлетт и Ньюд; тем же их встречали еще один демон и хрупкого вида коротко стриженная девушка. - «Дэрек», - громко проговорил Америго, обращаясь к Дейву чтобы перекрыть шум мощного привода подъемника пандуса, - такие машины раньше работали при перевозке особо опасных грузов и руды. У них охренительная проходимость и броня. Госпожа Вегглейтер приобрела одну из них и модернизировала для своих целей. «Вот оно что», подумал Дейв, обходя машину, «всего лишь огромный вездеход». Сунув руки в карманы пальто, он приблизился к небольшой площадке свободного места, перед большим дверным проемом, где собрались все участники авантюры. Демон, охраняющий «Дэрек», был значительно больше своего коллеги Хьюлетта, гораздо шире в плечах и выше ростом. С виду он скорее напоминал Тоу – та же красная кожа и огромные мускулы. Огромным было и его тяжелое ружье футуристического вида, с большим прикладом и массивным магазином, которое из далека можно было принять скорее за мощный гранатомет. Демон был в той же одежде, что и Хьюлетт, поверх плеч был накинут мокрый от дождевой воды плащ. Девушка, стоящая в дверном проеме, с слегка растрепанными короткими светлыми волосами, одетая в обтягивающий легкий светло-синий комбинезон, меланхолично курила, задумчиво и неторопливо пуская сизые колечки под потолок. Дейв не сразу разглядел полу-призрачные крылья за ее спиной, равно как и большие выразительные глаза темно-зеленого цвета. - Вместо Пурнелла, - мрачно проговорил Америго этим двоим, когда те, взглянув на Дейва, перевели взгляды на латиноса. Антон, миновав падшего ангела, сразу же исчез в дверном проеме, Хьюлетт обменялся с демоном-охранником короткой и быстрой серией столкновений кулаков и раскрытых ладоней друг с другом, заменявших этим двоим рукопожатие. - Скрежет и Микена, - коротко представил Дейву Америго демона и падшего. Дейв коротко кивнул в знак приветствия; здесь, в стальном брюхе машины, некогда служившей для перевозки руды, он чувствовал себя не очень-то удобно. Особенно, после того, как закрылся тяжелый люк-пандус, отрезая их от окружающего мира. Наверное, подобное чувство охватывает каждого, кто впервые погружается в черный океан в холодном нутре подводной лодки… Хьюлетт, приближаясь к четырем небольшим контейнерам с округлыми боками, выкрашенных в ярко-зеленый цвет, стоящих у стены, жестом пригласил Дейва подойти ближе. Остальные так же приблизились, в их движениях засквозил неподдельный интерес. Художник приблизился к одному из контейнеров, доставая ключ-карту. Узкая прорезь для нее находилась в передней части на массивной крышке. Дейв неуверенно провел магнитной лентой по щели – пискнул зуммер, и крышка дрогнула. На вес она оказалась гораздо легче, чем представлял себе Дейв; внутри же, ровными рядами поблескивали новые черные «Тибальды». Торговцы оружием уставились на оружие во все глаза. Дейв, исподлобья взглянув на их лица, подумал, что сейчас они как никогда похожи на пиратскую банду, собравшуюся у сундуков для справедливой дележки. - Вот, - Америго выудил одну из винтовок и пластиковый лист с какими-то данными, - здесь технические характеристики. Будет неплохо, если ты будешь в курсе того, что продаешь. - Верно, - кивнул Дейв, принимая и то, и другое. - Я уже связался с Легнортом, он будет здесь через двадцать-тридцать минут, - продолжил Америго, захлопывая крышку контейнера, - Легнорт – мой знакомый кровосос, он найдет для нас вампиров из Дома Рэйчел, если они в городе. - Понимаю. - Можешь идти в «гостиную», - Хьюлетт указал большим когтистым пальцем себе за плечо. Дейв, посмотрев туда, увидел крутую лестницу, уводящую наверх. - Точно, - согласился Америго, - там и примешь гостя от Рэйчел. Здесь тебе точно делать нечего, только мешать будешь… Скрежет и Ньюд покажут тебе, что там где включается. - Идем, - Скрежет нетерпеливо подхватил винтовку, отрывая приклад от решетчатого пола грузового отделения. Ньюд поспешил за ним. «Представление окончено», Дейв безразлично пожал плечами, отворачиваясь от контейнеров и пряча карту в карман рубашки, следуя за проводниками наверх. Здесь, за небольшой дверью, оказалась небольшая комната, или правильнее ее было назвать «каютой». Три кресла с ядовито-зеленой обивкой, такой же отвратительно зеленого цвета диван перед низким стеклянным столиком, очередной мини-бар у стены, видео-терминал, очень скромный книжный шкаф. Пара светильников по обе стороны от входа, стены и пол из однородного светло-сереневого материала, похожего на пластик. - Госпожа Вегглейтер сама обустраивала эту комнату, - с гордостью произнес Ньюд, скребя броневыми латами друг о друга и отходя чуть в сторону. «Я так и подумал. Уж больно ей по душе этот оттенок»… Дейв приблизился к дивану, откладывая на столик винтовку и лист с характеристиками «Тибальда». Здесь было свежо, но эта свежесть была приятной; если прислушаться, то можно было расслышать шум капель, бьющих о крышу снаружи, и ровный мерный гул кондиционеров. На столике лежал небольшой черный пульт с множеством клавиш и подписей. Проследив за взглядом Дейва, Скрежет проговорил: - Здесь есть дистанционное управление ото всех причиндалов в этой комнате. Можешь тыкать сколько влезет, на автоматические системы защиты он не влияет. Дейв кивнул, поднимая пульт, разглядывая надписи. Вытянув руку с пультом в сторону терминала на стене, он нажал клавишу, подписанную как «Видео». Большое прямоугольное окно терминала начало светлеть, и на нем скоро застыли четыре картинки, объединенных в одно изображение на одном экране. - Что это? - Камеры наблюдения, - пояснил Скрежет, шагая ближе к терминалу, - отсюда и увидишь этого Легнорта… Удивляюсь, как Америго вообще удалось заговорить с этой крысой, не говорю уже об общих делах… Не обижайся, мелочь. Ньюд с невозмутимым видом показал демону средний палец, давая понять, что не в обиде. - Короче, обживайся. Будут, вопросы – клавиша громкой связи на пульте, - ухмыльнувшись, проговорил Скрежет, отворачиваясь и исчезая за дверью. Ньюд последовал за ним. Дейв тяжело уселся на диван, глубоко проваливаясь в угодливо изменяющую свою форму под весом художника обивку. Обводя взглядом комнату, он устало подумал о том, сейчас находится только на самой первой ступени лестницы, ведущей к конечной цели.

mike: -- Перчатки? Не знаю, может, у неё повышенная чувствительность к холоду, или боится подцепить в здешних заведениях какую-нибудь заразу, -- внимательно посмотрев на свою спутницу, аглор произнёс после непродолжительного молчания: -- Мне кажется, что стоит пока остаться здесь, народу тут относительно мало, да и место мы заняли удобное, к тому же спешить нам откровенно некуда. С этими словами Майк поднялся со своего места и сел рядом с Рэй, увидев книгу, лежащую на её коленях, он придвинулся ближе. -- По-моему, самое время посмотреть то, из-за чего мы чуть ли не оказались микромиром ниже, -- шепотом на ухо снайперу проговорил воин. Он, кончено, не надеялся, что книга прояснит абсолютно всё, даже не думал, что там будет хоть половина наполнена правдой и точной информацией, но она почему-то вызывала какой-то трепет, а обстановка столовой только добавляла таинственности. Майк аккуратно провёл рукой по обложке и быстро открыл книгу, чтобы больше не затягивать момент.

High Evil: Приветствую вас, читатели. Возможно, взяв в руки эту книгу, вы надеялись прожечь несколько часов, наслаждаясь легким чтивом, не особо напрягающим мозг и все прочие органы, которыми теоретически можно думать. Или вы желали познать тайны Вселенной, переворачивая страницу за страницей некого научного или философского трактата. А может, вы искали ответ на вопрос о себе самих? О, как же это волнующе - узнать что-то из своего прошлого или будущего! Ощутить в руках недостающий кусочек мозаики... И понять, что собранная головоломка - лишь часть чего-то большего, возможно - чего-то непостижимого и недосягаемого. Возможно... Собственно, к чему все эти пустые рассуждения? Они лишь оттягивают момент знакомства вас, мои любознательные читатели, с книгой, что вы держите в руках. Не буду предполагать, что вам пришлось пережить ради того, чтобы заполучить эту рукопись. Но раз вы ее читаете, значит она как минимум находится в одной с вами реальности. На Адской Земле. Многие, взяв в руки эту книгу, понадеялись, что найдут ответы на все интересующие их вопросы. Но вместо этого лишь заблудились в лабиринте слов и мыслей, а также отсутствия как первого, так и второго. Их помутившийся рассудок в итоге привел их к самому краю Бездны, где эти безумцы и сгинули. "Пустая Книга Ада", которую вы держите в руках, мои дорогие читатели, написана как раз для таких, как они. Возжелавших пройти по моему пути. Пути Проводника.


Рэй: - Ну как скажешь. - Пожала плечами девушка и, последовав примеру Джо, заказала им ещё по большой чашке кофе, чтобы заставить официанта удалиться с глаз долой. Майк подсел к ней и Рэй подумала, что это, должно быть, забавно выглядит - сидят двое взрослых людей и шепчутся над книгой. Снайпер быстро пробежала глазами текст и чуть наморщила нос. Написанно, конечно, красиво, но... - "Пустая книга ада?" - спросила она у аглора. - Этот лич явно что-то напутал, случайно или умышленно! Вроде как отдавал нам занимательную географию в картинках... И потом, что за проводник? Я где-то уже слышала упоминание о нём, но лишь упоминание - ничего больше. Рэй сейчас испытывала смешанные чувства. С одной стороны она была заинтригованна - ведь книга в первой своей страницы давала какие-то намёки, которые только предстояло понять. С другой - явно разочарованна, потому что с первой же страницы ей дали понять, что прямых ответов не будет. Девушка ожидала всего - от полной карты Адской Земли, до чёрной дыры, спрятанной под обложкой - но явно не этого. Рэй чуть откинулась на спинку диванчика и вопросительно посмотрела на Майка.

mike: Майк внимательно стал читать строчки, стараясь отметить про себя все особенности текста. все прочие органы, которыми теоретически можно думать "Очень интересно, надеюсь, дальше пойдёт повествование о том, какими органами можно ещё думать, кроме мозга. Заинтриговали" О, как же это волнующе - узнать что-то из своего прошлого или будущего! "Честно говоря, больше хочется узнать про настоящее, а именно, об этом самом мире -- Адская Земля. Хотя про прошлое тоже было бы неплохо…" Не буду предполагать, что вам пришлось пережить ради того, чтобы заполучить эту рукопись. "Это точно, лучше не надо, главное, чтобы дальнейшее содержание меня не разочаровало, а то опять придётся наведаться в ту библиотеку" Многие, взяв в руки эту книгу, понадеялись, что найдут ответы на все интересующие их вопросы. "Даже и не надеялся, но хотя бы на часть вопросов, не зря ж за неё шкурой рисковали" Дальше шло не очень внятное предложение об отсутствии смысла и слов, что Майк счёл каким-то философским изыском или аллегорией автора. ""Пустая книга Ада" -- зашибись, вообще-то я думал, что здесь будет что-то вроде "Занимательной географии для новичков"" Возжелавших пройти по моему пути. Пути Проводника. Эти строчки заставили задумать аглора больше всего. Что же такое предлагала эта книга? Ответы, как правильно прожить на Адской Земле? Ответы, как правильно выжить на ней? Указания, как стать Владыкой? А может быть, вообще ответов не предполагалось? На вопросы своей спутницы воин лишь пожал плечами и аккуратно перевернул страницу. -- Мы сможем это узнать, лишь прочитав книгу, гадать тут бесполезно, -- как бы отвечая своим мыслям и Рэй, произнёс Майк

High Evil: Когда я открыл глаза, солнце Эскадриона уже садилось за горизонт, срезая своими жестокими лучами черные посевы и создавая тем самым проникающее вглубь ощущение бесконечной пустоты необратимости. Свое имя я не помнил. Я его просто знал, как многие другие, что выяснилось позже. Шли минуты, но сквозь пустоту можно еще было различить объективную реальность, осознаваемую мной. Потому как субъективные знания были получены потом, а объективные с самого начала были со мной. Субъективные знания затуманивают разум. Достаточно одно взгляда, одного вздоха, одного слова и одного шага, чтобы оказаться во власти того дурманящего тумана и начать действовать по его воле. Я закрыл глаза и открыл. Время вышло, но ощущения можно было попытаться сохранить. Я не смог, никто не может, не сможете и вы, читающие эту книгу, потому как тот миг безвозвратно утерян - и испытать все тоже заново не даст уже никто. Да и если бы была подобная возможность, не совершили бы мы с вами ту же ошибку? Если идти все время против течения в какой-то момент придешь к истоку. Не будь его, не было бы реки, впадающей в море. Мы это прекрасно понимаем, но против течения идти не стремимся, уносясь с потоками воды, задыхаясь и захлебываясь. Пытаемся схватиться за коряги, за дно, выбраться на берег. Но берег пуст для нас. На берегу нет этой борьбы, там все имеет иной смысл. Башня возвышалась над белокаменным городом. Она служила неплохим ориентиром. Для всех. Каждый открывший впервые глаза замечал эту башню и стремился добраться до нее как можно быстрее. Уходящий в небеса шпиль, пропитавшееся кровью основание. В будущем она, как и весь город, будет разрушена. Обломки - неплохой фундамент, который будет скоро позабыт. И все, кто о них помнит, исчезнут в Бездне или близ нее. Моя участь не отличалась бы от их участи, если бы не та, что назвалась Айс. Это был такой обычай, встречать подобных мне у самого входа в город. Когда я спросил, сколько было их до меня, она лишь вздохнула, и в этом вздохе чувствовались одновременно и бесконечная тоска, и жесточайшая насмешка. Лишь сейчас я знаю ответ на вопрос - сколько же их было и каким по счеты явился я. В тот вечер она не позволила мне войти в город и согласиться с тем субъективным знанием, что уже было мною получено. Лучшее, что я мог тогда сделать, как говорила Айс, это провести ночь лежа на склоне холма и изучая звездное небо Эскадриона. В тот момент отказавшись и от несуществующего прошлого, и от ненаступившего будущего... Следующая страница книги была пуста.

Рэй: Рэй сделала большой глоток подостывшего кофе и тяжело вздохнула - на неё почему-то вдруг навалилось чувство тоски и какой-то безысходности. И это от одной-то страницы! Что дальше будет? Или не будет - дальше лишь белый лист... Тем более, не только в книге дело. Девушка мельком глянула на внимательно перечитывающего текст аглора, как будто там мог быть какой-то тайный шифр, который тот сейчас пытался разгадать, и устало прикрыла глаза. "По полочкам, так легче... Хотя и не действеннее. Потому что есть что-то, что я чувствую, но не понимаю, как будто это невидимое, хотя совсем рядом." - Рэй вспомнила про привычку Майка прятаться в нузу и ухмыльнулась. - "Так, не отвлекайся. Думай" Голова заработала, но медленно и нехотя - сама того не понимая, снайпер часто держалась на одном адреналине, а сейчас всё было, хоть и загадочно, но довольно спокойно. - Итак, - не открывая глаз, тихо произнесла она, будто сама себе, но в то же время - сидящему рядом аглору, чтобы потом не повторять вслух свои мысли: - Первое: у нас есть название - Эскадрион. Слишком просто, лежит на поверхности и так и просит отправиться на поиски этого места. - Второе: место довольно своеобразное. Чёрные посевы... Хотя, возможно это метафора. - Автор описывает состояние, через которое прошли все мы, попав на Адскую Землю. Первый микромир? Жаль, я мало его изучила. - Ошибка... Знаешь, что думаю я на этот счёт? Он говорит о том переходном состоянии, как будто есть что-то между нашей первой, земной смертью и попаданием сюда. Какой-то "микромир", если хочешь, назовём его так, который окутывает всю Адскую Землю, но выход имеет только в первый микромир. Почему? Не знаю, это только теория. Но... выход часто там же, где и вход. - Река... Это уже сложнее. Что имеется в виду под берегами, если только учесть, что это не записи сумасшедшего философа, слишком много времени проведшего здесь? Течение - это переход между мирами, наша "жизнь". Берег... не знаю, может то, как некоторые устраиваются. А вот "против течения"... Тут что-то большее, чем просто предложение скакать по порталам "наверх". Хотя... Возможно, где-то в первом микромире существует "выход", именно в этот переходный мир, а оттуда... Впрочем, об этом можно говорить бесконечно. Надо просто проверить. - Башня... Да, действительно ориентир. Кровь в основании - значит, замешенна мафия или военные, или что-то в этом роде. Я не помню башню, хотя, наверное, должна была. - Бездна. Что-то я впервые такое слышу. Но, как доказанно историей, ни одно мифическое название не рождается на пустом месте. Я, наверное, верила в Ад - и вот я в Аду. Значит, стоит поверить в Бездну - и мы можем в ней оказаться. Но, думаю, спешить пока не стоит. - Что за Айс, и что особенного было в авторе, что его встретили? А особенное, я думаю, было. Девушку (если это вобще человеческое существо), искат бесполезно. Автор явно не последний на Адской Земле, а в таком случае и до Айс нам не добраться. Итак, одна из наших задач - выяснить, кто такой Прооводник и всё, с ним связанное. А потом - искать Эскадрион. Рэй замолчала, положила ладонь аглору на плечо, потом опустила на неё щёку. - Майк, я хочу туда пойти, хоть в книге и написанно, что большинство сошло с ума на этом пути. - Произнесла она после короткого молчания, - Возможно, лич пошутил над нами, но я... - она попыталась подобрать слова, чтобы лучше выразить свою мысль. - Я хочу найти выход отсюда, или то, что покажет мне реальное положение вещей. Он говорит: "Достаточно одно взгляда, одного вздоха, одного слова и одного шага, чтобы оказаться во власти того дурманящего тумана и начать действовать по его воле." Возможно, я не так поняла, но смысл почувствовать смогла. И мне не нравится, что со мной здесь творится. Хотя, я ведь не помню ничего... Я могу действиттельно быть какой-нибудь маньячкой. Не верится... Помнишь мадженту? Только сон, навеянный наркотиком - а каким реальным он казался! Как и всё здесь. Можно привыкнуть, можно забыть и даже приспособиться. Но не хочется... гадко. Рэй замолчала, она и так уже слишком разболталась сегодня, от того, что настроение книги как нельзя резонировало с её собственными мыслями. Но нельзя же так легко поддаваться влиянию какого-то посеревшего текста, нацарапанного на одном листе старой бумаги.

Ренегат: Гостеприимный хозяин не заставил девушку долго ждать на пороге ( ну, или как это укромное местечко называлось?). Хотя прежде чем вторая дверь открылась, Кэтрин заметила очень тихое жужжание, источником которого повидимому были сами стены. Затем звук исчез и только увеличивающаяся в размере полоса желтого света говорила о том, что путь вновь свободен, дверь бесшумно заезжала в левую стену. За дверью Кэт обнаружила довольно крутую цельнометаллическую лестницу, что опускалась на уровень фундамента здания. Серый потолок, стены из красного кирпича, а также решетчатые ступени короткой лестницы освещались несколькими старыми лампочками, чьи патроны были вмонтированы в стены под потолком. Тяжелые шаги воительницы монотонно звучали в замкнутом пространстве. Лестница уже кончилась. Впереди ждал ещё один коридор кончающийся поворотом в девяносто градусов. Гостья ровным шагом двигалась к своей цели. По пути она заприметила странные пороги на полу, как предположила Кэт это были выдвижные взрывостойкие заслонки. Ей позволяли проходить все меры по безопастности, коих было несомненно больше чем смогла сосчитать сама гостья. В конце концов она пришла в Мастерскую Валета. Это был целый комплекс помещений, что занимал немалую часть "верхушки" фундамента здания сверху. Высота потолка варьировалась от двух до двух с половиной метров, в зависимости от высоты оборудования, аппаратов, агрегатов, станков, компьютеров и прочего барахла. Барахла потому что новыми эти объекты точно не были. В центральной части Мастерской в потолок были вмонтированы "рельсы", по которым передвигался домашний вариант одноблочного мостового крана. Освещение также определялось функцией конкретной части подвального комплекса. От ламп дневного света, до ультрафиолета. Воительнице даже захотелось подышать представшей перед ней атмосферой, а потому она затаив дыхание сняла маску. Воздух тщательно циркулировался, но тут всё-равно пахло сваркой, порохом, машинным маслом...и многим другим. Противопожарная система, программное обеспечение климат-контроля, очевидно обустраивающий это место имел опыт инцидентов не только из учебников. Стены, потолок и пол были "голыми", то есть не несли какого-либо декора, и представляли собой лишь огнеупорный строительный материал. Сама обстановка в Мастерской заставила Кэт испытать смесь чувств, от восторга до упрека. Полный бардак, или как некоторые называют "рабочим беспорядком ". Несмотря на некий "порядок", даже натренированный взгляд Екатерины терялся во количестве предметов. Она остановилась в центральной части Мастерской, хозяина нигде небыло видно. -Валет? - окликнула Ренегат внимательно осматриваясь и прислушиваясь. Ответа не последовало. Девушка слегка ухмыльнулась, поймав себя на очевидной мысле. "Ну конечно, не живет же он тут." Что-то начало попискивать. Звук был похож на сигнал аккустического сонара. Воительница быстро нашла источник - доморощенный компьютер у неё перед носом. "Железо" располагалось на железном столе. У рабочего стола находился единственный предмет обихода, что не вписывался в декор, а именно удобное мягкое кресло бурого цвета, оснащенное механизмами кресло-качалки и вращения. Слегка грязноватый экран вещал черный цвет и мигающую командную строку. "Аккуратней с обивкой." - высветилось на экране. Поставив чемоданчик на пол, а также пристроив винтовку вместе с потрепанным рюкзачком коричневого цвета рядом со столом, Кэт медленно опустилась в кресло. "Спасибо. Я пришлю факс с кратким путеводителем. Попрошу не больше 6 часов на всё про всё. Не хочу знать, что за кейс. Но он посылает кому-то слабый сигнал." - продолжал вещать экран. Кэтрин потеребила волосы на макушке, не всё было бы так плохо, если бы данное обстоятельство не подставляло Валета. Девушка подвисла ища слова оправдания для своей глупости. "Но. Я бы не пропустил тебя дальше второй двери, если бы такие случаи небыли предвидены. Это всё." - и не дав девушке возможности поработать с компьютером Валет отрубил ему питание. -Спа-си-бо. - сказала Кэт отведя взгляд и руки от, теперь, бесполезной клавиатуры. Не то чтобы из вежливости, воспитанности или из-за своего положения, она просто захотела это написать, или сказать. Зачирикал пришедший факс. В нем содержалась информация об инвентаре. Следующие четыре часа прошли за работой над самым лучшим оружием на Адской Земле, из собственных выводов Екатерины разумеется. А также за вскрытием кейса. Обе "операции" прошли успешно. Содержимое кейса дало представление Кэт о том чем она займется по возвращению во Второй. Впрочем для этого ей понадобится попасть в Коград. Для благополучного путешествия первым шагом будет избавление от "жучка", изъятого из контейнера, чья стоимость будет падать с каждым днём. Как понимала Ренегат, если она не вернет кейс в ближайшие дни в руки его официального нового временного владельца, Джерома, то подставит под удар репутацию своих товарищей и Кайла. Сварганив в уме набросок ближайших приоритетов, Екатерина толкнула дверь перед собой и вышла под снег. На улице уже потемнело. "Лучше не заглядывать слишком далеко, мне начинает нравится неуверенность в завтрашнем дне. Хмм...хватит ли у меня энтузиазма произнести вслух эту фразу, когда меня постигнет неудача?" - таковыми были мысли приподнятой духом девушки. Свободная длинная одежда белого цвета с широкими рукавами обеспечивала великолепную маскировку, к тому же она неплохо смотрелась на фоне белого снега. Широкий воротник со множеством складок пушистой ткани прикрывал лицо путницы до уровня глаз. Белый цвет, по мнению Кэт, подчеркивал цвет её глаз и оттенок кожи, а также резонировал с пестрой прической. Во время шагов мыски прочных сапог мелькали из-под белых пол свободного одеяния. Широкие рукава кончались белыми перчатками и серебрянным кейсом в одной из них. Контуры её доспеха практически не были видны, а единственную точку где они особо "выпирают", спину, прикрывал потрепанный рюкзачок с черными ремнями, тот самый, что девушка приобрела во Втором когда ходила на экскурс с Ди. Самой Екатерине безумно нравился этот вариант её внешнего вида. Очень функционально и безобидно на вид. В последний раз похвалив свой внешний вид, а также осмотревшись по сторонам отойдя подальше от Мастерской, Кэтрин поправила "горно-лыжные" очки на лбу и набросила на себя мягкий капюшон. Она направилась "по умному" избавляться от маячка. "И где случайные прохожие, когда они так нужны?"

Дейв: Не смотря на то, что пока все было тихо, и Дейва оставили в покое, следовало позаботиться и о предстоящей встрече. Прежде, чем начать, художник снял и повесил свое пальто на вешалку у входа, и потратил несколько минут на изучение стереосистемы, доступ к которой осуществлялся через дистанционный чудо-пульт. Метод проб и ошибок дал свои результаты, и теперь чистый и глубокий звук, льющийся из мощных колонок, скрытых в углах комнаты, наполнял «гостиную» игрой неизвестного духового оркестра, к звучанию которого отчетливо примешивались синтезаторы. После двух минут прослушивания очарованный художник решил, что обязательно узнает название этого выступления и место, где можно будет приобрести запись. После этого он приступил к своему знакомству с «Тибальдом» и документацией. Дейв потратил на это полчаса, подойдя к процессу изучения нового оружия неторопливо и вдумчиво, как если бы от этого «Тибальда» зависела его жизнь. В сущности, спешить было некуда, характеристики и свойства оружия были внушительными, да и сам Дейв, трепетно относящийся к подобным вещам, изучал штурмовую винтовку с ощущением скрытой ненависти того, кто когда-то изготовил его. Художнику приходилось иметь дело с продукцией военной индустрии Дьявольского Престола уже во второй раз – он помнил свое триумфальное знакомство и работу с плазма-инжекторами – и теперь, как человек, ни разу не встречавшийся с представителями этой структуры – правительства? Доминиона? – у него начинало откладываться определенное представление по поводу этих существ. Что можно сказать о тех, кто умеет и любит делать оружие, вещи, созданные для убийства и разрушения? Многое. «Они опаснее и умнее всех тех, кто встречался мне ранее». Пребывая в несколько огорченных чувствах от этого открытия, Дейв вежливо пригласил зайти к себе кого-нибудь из экипажа машины, чтобы те вернули документацию и винтовку в контейнер. Хьюлетт, выполнивший эту просьбу, вернувшись через минуту, чтобы вернуть ключ-карту от драгоценного груза, занес парочку свежих газет. При виде местной прессы, этих пухлых и толстых листов печатной бумаги, с цветными фотографиями и шикарным крупным текстом, Дейв в глубине души содрогнулся, решив, что лучше скоротает время как-нибудь по-другому. По терминалу ему удалось проследить за встречей Америго с его связным в стане вампиров, Легнортом, которая произошла снаружи, в мягком сумраке надвигающейся ночи, под бесконечным дождем. Америго, кутающийся в непомерно огромный плащ, то и дело приплясывая на месте от холода, отдал что-то высокой долговязой фигуре в дождевом плаще – очевидно, деньги за предстоящую работу – и достаточно быстро объяснил вампиру, что от него требуется, однако потом задержался. Камеры наружного наблюдения «Дэрека» не транслировали звук, и Дейв лишь по жестикуляции и резким, дерганным движениям рук латиноса понял, что завязался спор, который вскоре прекратился. «Интересно, этот вампир жаловался на малую сумму оплаты?» думал Дейв, прищурившись, наблюдая за происходящим на мониторе, «однако, как этому типу удается держать вампира в ежовых рукавицах…» Явно разозленный Америго отвернулся от вампира и быстрым шагом покинул пределы обзора камеры. Дейв, глядя, как Легнорт, так же отвернувшись, уходит, слушал, как через открытую дверь своей «гостиной» внизу шумит вернувшийся со встречи латинос. Дейв, выключив экран, медленно направился к своему дивану, на ходу нажав клавишу включения встроенного в пульт динамика. В стене напротив что-то щелкнуло, и к тихому звучанию музыки и убаюкивающему гулу кондиционеров прибавился новый, напряженный жужжащий звук, свойственный всем электронным приборам. - Все в порядке? В ответ послышалась какая-то возня и шорох. - Ну да, - отозвался голос Америго, - клыкастый хмырь жаловался на свою судьбу. Все в норме, он отправился на поиски… Обещал отзвониться. - Я понял, - проговорил Дейв пространству перед собой, держа пульт перед собой и продолжая приближаться к дивану, - спасибо. Еще одно нажатие клавиши прервало связь с нижним уровнем, и жужжание электронной начинки машины утихло. Дейв тяжело вздохнул, усаживаясь на диван и откладывая на столик свой волшебный пульт, закидывая ногу на ногу и без энтузиазма берясь за первую попавшуюся под руку газету… Местная пресса, к легкому и приятному удивлению Дейва, писала о многом, однако специфическая тематика окружающего мира, отображенная на газетных полосах, казалась странной. Он не однократно прерывался, чтобы начать читать заново какой-либо абзац, и эти повторы были лишь еще одним доказательством того, насколько сам Дейв чужд от происходящих здесь событий. Еженедельная газета с гремящим названием «Адский Рейнстоукер», весело, по секрету, делилась с читателем правдивыми и не очень сводками из жизни местной аристократии. Дейв пропустил большую часть листов, но с легким интересом ознакомился со статьями и рубриками «Самая дурацкая смерть за неделю», «Они отбыли вверх и вниз», и «Новое оружие». За дверью каюты послышались шаги и презрительно ухмыляющийся Дейв, оторвав взгляд от газеты, взглянул на вошедшего Америго. Латинос выглядел несколько оживленным, держа в руке телефон. - Легнорт дал «добро». Представитель от Дома Рэйчел будет здесь через пятнадцать минут. - Как? - Дейв удивленно вскинул брови, опуская газету, - уже?.. - Нам повезло, что мы вообще вышли на них, - с донельзя довольным видом проговорил Америго, потирая пальцами свою вытатуированную цифру на лбу, - после начала конфликта многие кровососы Рэйчел убрались из Рейнстоукера к себе… Не думаю, что со временем их число здесь прибавится. - Хорошо, - Дейв отложил газету, откидываясь на спинку дивана и переплетая пальцы рук на собственном колене, - что ты можешь сказать мне про вампиров Дома Рэйчел? - Кровосос есть кровосос, - проговорил Америго, презрительно, но все же лениво скалясь, - когда их много – это плохо. Один вампир – ерунда. Уважают сильного… Врежь вампиру как следует, унизь и оскорби его – вместо сдачи он будет жалобно скулить. Большинство из них именно такие, коварные и злобные выродки, хотя, говорят, встречаются и вполне нормальные типы… Мне такие не попадались. Козлы, в общем, - подвел итог латинос. Дейв с удовольствием слушал объяснения этого узкоплечего коротышки, сопровождающего свои слова замысловатой жестикуляцией, свойственной криминальному элементу. - Легнорт – один из них? - Ээ, типа?.. - Из достойных? - Нет, - Америго покачал головой, - Легнорт всегда один. Поэтому он уважает сильного. - Спасибо, - произнес Дейв, - это все. Америго, сверля художника жестоким ленивым взглядом, неспешно отвернулся и вышел вон. Дейв дождался, пока дверь не закроется, и лишь после этого начал готовиться к встрече. Открыв мини-бар, он тщательно изучил этикетки на бесчисленном количестве бутылок, пока, наконец, не выбрал слабенькое вино. Захватив и пару узких бокалов на высокой ножке, под аккомпанемент виолончелей и скрипок он вернулся к столику. Одно из кресел он пододвинул к столику, к противоположной от дивана. Вновь усевшись на свое место, Дейв откупорил бутылку заранее, и, чувствуя легкое подкатывающее волнение от предстоящей встречи, вновь вернулся к чтению.

High Evil: В назначенное время, то есть примерно через пятнадцать минут, ко входу, где совсем недавно произошла короткая перепалка между Легнортом и Америго, подошли двое. Первый, уже знакомый вампир, отвечающий за переговоры с заказчиками, и некая фигура, укутанная в непромокаемый маскирующий плащ, судя по всему - как раз представитель Дома Райчел. После короткого разговора, последний был пропущен внутрь. Легнорт же, получив оставшиеся причитающиеся ему деньги, растворился в темноте - прекрасно понимая, что его часть сделки выполнена и на большее можно не рассчитывать рассчитывать. Очень скоро на пороге комнаты в сопровождении Америго показался представитель от вампирского тукиллистического дома. Точнее - представительница. Худенькая и бледная женщина неопределенного возраста и среднего роста, возможно даже немного низкая для вампира. Одета она была в темную кожаную куртку, с застегнутой до самого воротника молнией, черные прорезиненные облегающие штаны и такого же цвета сапоги, которые по идее не должны создавать лишнего шума при ходьбе. В отличие от большинства вампиров, ее волосы были не обесцвеченными, а, как и одежда, черными. Стрижка была не короткая, но аккуратная, сами волосы были отпущены до плеч. Ну и, конечно же, глаза скрывали затемненные круглые очки. Для вампира ее лицо было довольно приятно, впрочем, для того, чтобы участвовать в конкурсах Мисс Адская Земля, красоты ей все же недоставало. Плащ, как не трудно было догадаться, был оставлен за дверью. - Добрый вечер, - поздоровалась вампирша, - Кераши, из Дома Райчел.

Дейв: Дейв, оторвавшийся от газеты, с неподдельным любопытством разглядывал стоящую перед ним женщину. «Это вампир». Невольно он подумал о судьбе этой особы, о том времени, которое предшествовало от обращения в представителя этой расы до сего момента. Разглядывая вампиршу, Дейв попытался представить ее судьбу. Как это произошло? Почему? Это жертва более опытного вампира, или же ее выбор был добровольным? Не смотря на перевес в сторону первой догадки, художник не исключал и второго варианта. «Адская Земля это место, где нужно познать себя. Быть может, добровольное обращение в вампира - это как шаг в новое и неизведанное», размышлял Дейв, благодушно разглядывая вампиршу от Дома Рэйчел. «Новые ощущения, и новая жизнь…» Впрочем, эти размышления показались ему неприятными и отталкивающими. - Добрый вечер, - поздоровалась она, - Кераши, из Дома Райчел. - Добрый вечер, сударыня, - немедленно отозвался Дейв своим негромким голосом, не спуская с нее пристального и не мигающего взгляда, неторопливо и небрежно складывая и отбрасывая газету на столик. «Вампир. Враг по своему определению для всех остальных». На его лице не было приветливой улыбки, и глаза по-прежнему излучали ледяное внимание, направленное в затемненные стекла очков его новой знакомой. Краем глаза он заметил, как дверь в «гостиную» вновь приоткрылась и внутрь тихо прошли Ньюд и Хьюлетт. Крысолюд со своей винтовкой, и демон, обзаведшийся гигантским пистолетом с мощным бараном, как у револьвера, быстро и тихо встали у стен справа и слева, так, чтобы находится за спиной гостьи. «Один вампир – ерунда», вспомнил Дейв слова Америго, тут же бросив короткий взгляд на агрессивного убийцу. Америго уже занял пустующее ядовито-зеленое кресло, скрестив на груди покрытые татуировками руки, и теперь внимательно искоса следил за Дейвом и новоприбывшей. В его глазах по-прежнему светились неодобрение, подозрение и «ленивая», скрытая агрессия, готовая выплеснуться наружу Видя решительный настрой своих коллег, Дейв чувствовал всю опасность, исходящую от этой худенькой невысокой женщины в черном, но и сейчас он постарался выглядеть более менее приветливо по отношению к Кераши. - Зовите меня Адриан, - выдержав короткую паузу после своего ответного приветствия, свое новое имя художник проговорил осторожно и тщательно выговорив, словно пробуя на вкус это звучание. Манера и тон, какими он воспользовался для того, чтобы представится, намеренно указывали на вынужденную ложь. Только невнимательный чурбан не поймет, что это псевдоним, равно как и то, что называющийся этим именем не скрывает своих намерений оставить настоящее имя в тени. - Присаживайтесь, прошу Вас, - Дейв подался чуть вперед, спокойным жестом указывая на пустующее кресло напротив себя, второй рукой подхватывая бутылку с вином и не спеша наполняя бокал, стоящий на удалении от него и предназначавшийся гостье. - Как поживает госпожа Рэйчел? – мягко и с вежливыми нотками в голосе спросил Дейв, заворожено наблюдая, как бледно-янтарная жидкость наполняет хрустальную емкость.

High Evil: - Имя - это нечто личное, - вампирша улыбнулась Дейву, не то намеренно, не то случайно демонстрируя ему свои острые клыки. Если бы не они - эту улыбку можно было бы даже назвать в некоторой степени обаятельной, - Окружающим вполне достаточно знать, как вас звать. Можете называть меня просто Лейлой. Женщина последовала приглашению художника и опустилась в кресло, предварительно расстегнув кожаную куртку, под которой оказался обтягивающий костюм из того же прорезиненного материала, что и штаны. Обведя взглядом собравшихся в "каюте", она обратилась к Дейву. - Адриан, подозреваю, что в отличие от остальных вы не в курсе, что же такое Кераши. Впрочем, не забивайте голову. - Как поживает госпожа Рэйчел? – мягко и с вежливыми нотками в голосе спросил Дейв, наполняя бокал Лейлы. - Немногим хуже Владыки, - кивнула вампирша, продолжая смотреть на Дейва сквозь темные стекла очков, - В Грейфилде фактически установлена Власть Дома, так что у Госпожи Рэйчел все хорошо. Лейла взяла хрустальный бокал и откинулась на спинку зеленого кресла. - Знаете, я бы чувствовала себя уютнее, если бы вы притушили свет, - она сделала короткую паузу, - Впрочем, вы не обязаны этого делать, в конце концов тот факт, что я - Кераши еще никто не отменял. Так что я бы предложила перейти сразу к делу.

Дейв: - Имя - это нечто личное, - вампирша улыбнулась Дейву, не то намеренно, не то случайно демонстрируя ему свои острые клыки. Дейв не подал виду, но только сейчас в полной мере осознал, что находящаяся перед ним особа не человек, как бы не было поразительное сходство. Вид ее клыков невольно завораживал. «Ее настоящее оружие, символ вампиризма». - Окружающим вполне достаточно знать, как вас звать. Можете называть меня просто Лейлой. Дейв согласно кивнул, мол, как Вам угодно, продолжая наблюдать за ней, пока она усаживалась в кресло и расстегивала свою куртку. Такое любопытство, охватившее его, сродни дурному любопытству человека, попавшего на открытую природу и наблюдающего за жизнью сытого и спокойного хищника, который с безразличием бродит совсем рядом. Дейв, опомнившись, и поняв, что его взгляд можно посчитать за непристойный, сосредоточился на своем бокале. - Адриан, подозреваю, что в отличие от остальных вы не в курсе, что же такое Кераши. Впрочем, не забивайте голову. «Я и не собираюсь», все с тем же непробиваемым выражением на лице подумал Дейв, отставляя бутылку в сторону, «уверен, что ты даже понятия не имеешь, почему я назвался Адриеном». - Немногим хуже Владыки, - кивнула вампирша, отвечая на его вопрос и продолжая смотреть на Дейва сквозь темные стекла очков, - В Грейфилде фактически установлена Власть Дома, так что у Госпожи Рэйчел все хорошо. Лейла взяла хрустальный бокал и откинулась на спинку зеленого кресла. - Знаете, я бы чувствовала себя уютнее, если бы вы притушили свет, - она сделала короткую паузу, - Впрочем, вы не обязаны этого делать, в конце концов тот факт, что я - Кераши еще никто не отменял. Так что я бы предложила перейти сразу к делу. Дейв не спускал с нее взгляда, однако уловил, как Америго со своего места корчит какую-то непотребную гримасу, которая, должно быть, должна была выражать протест. Художник лишь спокойно усмехнулся, кладя руку на пульт. «Спокойствие, мой друг. Это наша гостья». Краски поблекли, золотые пентаграммы на «гавайке» Дейва потускнели, и свет от двух настенных светильников начал медленно меркнуть, погружая импровизированную гостиную в мягкий сумрак. Дейв отпустил клавишу уменьшения яркости лишь тогда, когда силуэты Америго и Ньюда стали размытыми и нечеткими, а со стороны Хьюлетта в его сторону теперь горели хищным огнем пара темно-оранжевых глаз. «К чему создавать эту интимную обстановку?» думал Дейв, убирая руку с пульта и с вызовом глядя на Лейлу, « это потребность в ее физиологии – почему она в очках? – или же надежда на нападение?»… Не важно. Все домыслы и догадки казались Дейву и глупыми, и достойными внимания одновременно. Исполнение ее просьбы – это уважение по отношению к просьбе гостя, равно как и вызов – никто тебя не боится, и в случае чего живой тебе не покинуть эту комнату. Это представление началось, и нужно было продолжать играть свою роль. - Мы все наслышаны о происходящих событиях в Грейфилде, - Дейв, с донельзя огорченным и озабоченным видом развел руками, вновь сцепляя их перед собой, - Черный Крест и Кровавые Паладины готовят новое нападение, и я выражаю свое сочувствие и свою надежду на то, что они вновь потерпят сокрушительное поражение. Поэтому, - с приободрившимся видом Дейв положил пальцы на тонкую ножку своего бокала, - у меня есть хорошее предложение для Вашего объединения. Дейв выждал несколько секунд, добродушно глядя в ее черные очки немигающим взглядом, едва ли не отсчитывая время, положенное на паузу, которая должна полностью захватить ее ум. Что же это за предложение, если сидящий перед ней человек так уверенно и спокойно молчит? Художник расплылся в слабой и легкой улыбке, глухо проговорив, как бы между прочим: - Как насчет небольшой партии высококлассного новенького оружия?

High Evil: Вампирша с пристальным вниманием проследила, как рука художника легла на пульт и как его палец нажал нужную кнопку. Судя по всему этот человек в первый раз сталкивался с представителем вампирской расы - это чувствовалось в его движениях и его взгляде. - Наши глаза не особо дружны с ярким светом, - Лейла ответила на так и не прозвучавший вопрос, когда в комнате стало значительно темнее и помещение погрузилось в полумрак. Вампирша даже с некоторым интересом выслушала то, что было сказано художником о событиях в Грейфилде и его окрестностях. - Как насчет небольшой партии высококлассного новенького оружия? - Вы так говорите, как будто предлагаете мне сыграть с вами в карточную игру, - усмехнулась Лейла, - Я бы хотела взглянуть, чтобы зря не тратить ни ваше ни мое время.

Дейв: - А-а-а, - Дейв погрозил Лейле пальцем, покачав головой, - не переигрывайте, сударыня Лейла. Он с удовольствием попробовал вино, которое оказалось достаточно неплохим, хотя что касалось Дейва, ему доводилось пробовать и лучше. Смешанный букет незнакомых фруктов и аромат напитка оказались совсем неплохим, и сделав небольшой глоток, он вновь поднял глаза на Лейлу: - Насколько я понимаю, приобретать товар будете не лично Вы. Вы здесь для того, чтобы передать мою просьбу своему покровителю – или покровителям, а дальше я буду иметь дело уже с самим покупателем. Он допил вино, взглянув на вампиршу уже по-новому; теперь в его голосе пробудились стальные нотки. Самое время было показать, кто здесь задает условия, в этот вечер, на этой сделке. -Я покажу Вам оружие только когда мы прибудем на место, где состоится сделка, и только тогда, когда я увижу деньги, - Дейв слегка наклонил голову, словно бы с сожалением заглядывая в свой пустой бокал, - или, быть может, Вы думаете, что я решил просто обмануть Вас?

High Evil: В ответ на замечание о переигрывании Лейла предпочла вновь продемонстрировать этому человеку свои острейшие белоснежные клыки и отпустить еле слышный смешок. В отличие от Дейва к содержимому бокала она решила пока не прикасаться. - Насколько я понимаю, приобретать товар будете не лично Вы. Вы здесь для того, чтобы передать мою просьбу своему покровителю – или покровителям, а дальше я буду иметь дело уже с самим покупателем. - Не совсем так. Вампирша поставила бокал на стол и сдвинула очки на самый кончик носа, чтобы собеседник наконец получил возможность посмотреть ей в глаза. Красновато-лиловая радужка и вертикальные зрачки. - Понимаете, Адриан, если бы в мои обязанности входило лишь передать, гм, "вашу просьбу", вы бы сейчас уже были на дороге в Грейфилд. Можете считать, что я и есть покупатель, к тому же... Впрочем, как хотите. Лейла взяла бокал и за залпом осушила его. - Если честно, кровь была бы предпочтительнее алкоголя, - усмехнулась она, откидываясь на спинку кресла и извлекая из кармана куртки крохотный мобильный телефон. Последнее было сделано для того, чтобы продемонстрировать готовность связаться с настоящим покупателем. - Сделка состоится на южной окраине Грейфилда. Вы хотите, чтобы я сейчас позвонила, гм, "покровителю" и сообщила, что скоро поставщики оружия будут на месте? Лейла продолжала смотреть в глаза Дейву поверх затемненных очков.

Дейв: - Если честно, кровь была бы предпочтительнее алкоголя, - усмехнулась она, откидываясь на спинку кресла и извлекая из кармана куртки крохотный мобильный телефон. Дейв еще раз почувствовал неприятный укол от ощущения чуждости всей природы вампиров. Тоже самое он ощутил и когда она скалилась, и когда показала свои глаза. Все это казалось таким чарующе странным, что даже сейчас, художник, пробывший на Адской Земле некоторое время и повидавший многое, ощутил себя не в своей тарелке. - Сделка состоится на южной окраине Грейфилда. Вы хотите, чтобы я сейчас позвонила, гм, "покровителю" и сообщила, что скоро поставщики оружия будут на месте? - Учитывая всю ту чернуху, которая происходит у Грейфилда, мы не покинем черту Рейнстоукера, - неожиданно пробурчал Америго, неохотно вступая в беседу. Дейв с легким недоумением взглянул на латиноса; тот по-прежнему не шевелился, сидя все в той же позе. Хьюлетт издавал громкое сдавленное хрюканье своим крючковатым носом, и, прикрыв горящие в сумраке глаза, мелко затряс головой, соглашаясь с доводом напарника. - Как видите, очаровательная сударыня, мой помощник считает иначе, - учтиво возразил Дейв, - и я склонен с ним согласиться. У Грейфилда сейчас полно нехороших ребят, пришедших по вашу душу. Он откинулся назад, закидывая левую руку на спинку дивана, с безмятежным выражением на лице прикрывая глаза и пожимая плечами. - Ради чего я должен рисковать своим драгоценным грузом, если в эту же ночь могу продать его кому-нибудь еще? Как видите, условия несколько усложняются. «Теперь им потребуется подходящий транспорт для доставки». Вместе с этой мыслью Дейв вдруг ощутил, что не смотря на сложность ситуации для вампирши, он сам близок к провалу. Теперь она может запросто отказаться от всей этой затеи, посчитав вызов транспорта в Рейнстоукер слишком хлопотным делом. Художник подался вперед, наклоняясь и упираясь локтями в колени, говоря по-прежнему тихо, но стараясь придать своим словам твердость и убедительность. - Подумайте над этим хорошенько. Я заинтересован в поражении Черного Креста и Ордена, и поэтому предлагаю свое сокровище вам. Скоро вся эта свора бросится в новую атаку. Он вновь выпрямился, глядя на Лейлу уже устало, чувствуя медленно разливающееся по телу тепло от выпитой порции вина. - Кольцо сужается, и время уходит.

High Evil: На прозвучавший за спиной голос Америго вампирша чуть повернула голову. В царившем вокруг полумраке врядли можно было различить легкую улыбку, которая для порядка в следующую секунду переросла в чуть более заметный оскал. Довольно добродушный, но все же оскал. Было нелегко определить, действительно ли расстроена вампирша, или все продолжает идти по ее плану. Лейла предпочла выдержать довольно продолжительную паузу, затем чуть более тихим голосом заговорила, немного растягивая некоторые слова, не то обдумывая ситуацию, не то просто для вида. - Очень жаль... Правда, за доставку вооружения практически на поле боя вы могли бы получить неплохие проценты сверх стоимости товара. Что ж, похоже придется искать компромиссный вариант, если вам важнее просто продать это оружие, а цена особого значения не имеет. Лейла вздохнула и, полуприкрыв глаза, указала на пустой хрустальный бокал. В левой руке она все еще продолжала сжимать черный, под цвет одежды, телефон. - Думаю, я могла бы устроить кое-что выгодное как вашей стороне, так и нашей. Но для этого мне необходимо посмотреть товар и знать приблизительную цену и количество. Ах да, аванс. Об этом не беспокойтесь.

Dead Evil: Оз, конечно, не любила врать. Когда ей приходилось говорить неправду друзьям или коллегам она всегда ощущала себя несколько неуютно. Однако, на подопытных это чувство не распространялось. Женщина активировала механизм, и тут же крепкие ремни сковали тело Аарона. Одна из устрашающих машин была пододвинута к его ноге заботливыми руками доктора. Оз запустила сканирование, и замерла в ожидании результатов. Несколько минут прошли в весьма томительном ожидании, ибо плечи парня были закреплены так, что он не мог видеть происходящее. Тихое сипение огромного количества приборов могло вывести из себя кого угодно. Однако, Оз оставалась совершенно неподвижна. С едва различимым сигналом на экране появились результаты обследования. Из которых девушке стало ясно, что без репозиции не обойтись. Либо был еще другой вариант, Оз оглянулась на стол, где лежали планы операций и экспериментов. Что-то про ногу говорилось в одном из этих проектов. Оз направилась к своему столу. Найти указания касательно протеза, оказалась легко. Взглянув на практически лишенного свободы действий Аарона, она приняла таки решение. - Ты славный паренек, однако, на этом все и закончится, - сказала доктор, набирая лекарство в шприц, - а жаль, - отстранено произнесла Оз, вкалывая снотворное Аарону… *** Он очнулся почти в такой же пластиковой клетке, что и раньше. Однако, теперь некоторые детали изменились. Ну хотя бы то, что сам парень лежал на столе-кушетке. И руки его при этом особо связаны не были. Онако, были и не очень приятные вести… Ранее сломанная Аароном нога сейчас стала замененной на какого-то рода протез. Оз сделала свою работу ювелирно и в данный момент ничего особо не болело. Только свыкнутся с подобным случаем было нелегко.

Дейв: Лейла вздохнула и, полуприкрыв глаза, указала на пустой хрустальный бокал. - Думаю, я могла бы устроить кое-что выгодное как вашей стороне, так и нашей. Но для этого мне необходимо посмотреть товар и знать приблизительную цену и количество. Ах да, аванс. Об этом не беспокойтесь. «Мы опять вернулись откуда начали», подумал Дейв, вежливо пропустивший мимо ушей ее уколы по поводу продажи груза и несущественной важностью цены, глядя в ее пустой бокал. «Еще раз вина? М-м…» - Идем по кругу, сударыня, - с сожалением в голосе проговорил он, опуская руку к боку и с выразительным свистящим лязгом вынимая лезвие стилета, поднимая оружие в полусогнутой руке вверх, демонстрируя собеседнице тускло сияющее при приглушенном свете тонкое и узкое жало. - Кажется, я уже сказал, что Вы увидите оружие, когда я увижу деньги. Оружие новенькое, с потрясающими возможностями и дополнительными функциями, плюс боекомплект. Дейв опустил лезвие к своей руке, быстро и спокойно проведя острым концом стилета по указательному пальцу, оставив свежий порез по ногтевой фаланге, вскрыв подушечку. Художник коротко и успокаивающе улыбнулся Лейле, занося палец над ее пустующим бокалом: - Цена будет высокой. Чувствуя щемящую тупую боль в разрезанном пальце, Дейв нажал большим на внутренний сгиб ногтевой фаланги указательного, и кровь быстро-быстро закапала в бокал, почти что неприрывной струйкой. Подняв глаза, Дейв увидел, как напряглись ошарашенные Ньюд и Хьюлетт, не ожидавшие такого «представления», и поймал полный злобы взгляд Америго, который сейчас, должно быть, искренне недоумевает, почему Дейв так рискует, зачем дразнит?.. Он быстро и плавно повернул руку вверх, выждав еще несколько секунд, чтобы последние капли попали в бокал. Крови было немного, всего лишь на пару маленьких глотков, но и сейчас, глядя на хрустальную емкость, наполненную темно-красным, Дейв внезапно почувствовал легкую дрожь, волной пробежавшей по его телу. - Я располагаю четырьмя контейнерами с этими превосходными машинками – всего восемьдесят единиц. «Ну же, покажи мне". Дейв с интересом смотрел на нее теперь поверх бокала, наполненного его кровью, чувствуя, как вместе с интересом и легким страхом, похожим на неумелую щекотку, в нем пробуждается и таинственное чувство ожидания чуда. "Не разочаровывай меня».



полная версия страницы