Форум » Адская Земля » День 7. Давай вечером умрем весело. » Ответить

День 7. Давай вечером умрем весело.

Гэбриэль:

Ответов - 108, стр: 1 2 3 4 5 6 All

mike: Аглор не заметил, как пришло утро. Ставни были плотно закрыты, поэтому внутри невозможно было сказать, какое сейчас снаружи время суток. Но Майк чувствовал, что он выспался, но не решался даже пошевелиться, боясь разбудить спящую на его груди красавицу. Её ровное дыхание успокаивало и, казалось, даже снова убаюкивало. Теперь воин понимал, что он обрёл самую главную ценность своей жизни -- любовь, больше его не волновали вопросы устройства Адской Земли, философские вопросы, поднятые в книге Проводника, теперь всё его существование будет направлено на защиту этой девушки, которую он успел безмерно полюбить всем своим сердцем. "Рэй, милая, Рэй, ради тебя стоило очутиться в этом месте, которое именуют Ад, ради тебя одной стоит изменить этот мир и сделать его Раем." Невольно рука, обнимающая снайпера, покрепче прижала её к аглору.

Рэй: Рэй шевельнулась, почувствовав его жест, но так и не осознав, от чего она проснулась. "Какой замечательный, сладкий сон..." - подумала девушка, неспеша открывая глаза и постепенно осознавая, что сном это не было, потому что она всё ещё находилась в объятьях Майка. Так хорошо, спокойно и уютно Рэй ещё никогда не было. По крайней мере, с момента смерти - точно. - "Вот бы каждое утро так просыпаться..." Подняв голову, снайпер с мягкой улыбкой посмотрела на аглора. - Доброе утро, милый. - Она осторожно провела по его щеке и, положив подбородок на руку, посмотрела на Майка. Говорить совсем не хотелось. Ни о чём, а тем более о делах. И отпускать его от себя - тоже. "Спасибо тебе, что преодолел это расстояние между нами, я бы, наверное, никогда не решилась. Так бы и остались навсегда, э... напарниками". Но не смотря на всю приятность ситуации, мозг Рэй всегда начинал работать невовремя, заставляя подрываться и куда-то бежать. Так и сейчас. Девушка вздохнула и прознесла, пытаясь хотя бы голосом смягчить смысл фразы: - У нас небольшая проблема, если ты всё же решишь звонить Касс или Джо. У нас нет телефона, и я пока не знаю, где его можно достать.

mike: -- Доброе утро, любимая, -- аглор дотянулся до носика девушки и чмокнул её. Рэй выглядела вполне выспавшейся и готовой к новым подвигам, Майк безотчётно улыбался, глядя на неё. "Такая нежная и хрупкая, такая прекрасная, милая, самая лучшая на свете" Аглор гладил обнаженное тело девушки, отмечая идеальность её форм. Как ни хотелось оставаться в постели в объятиях любимой, но воин знал, что та рано или поздно вспомнит про эту чёртову "Пустую книгу Ада". Вот она и вспомнила. Аглор сел на край кровати, посадив себе на колени Рэй. -- Всё равно придётся выходить на улицу. Даже если бы у нас и был телефон, с Кассандрой пришлось бы встречаться. Да и телефоны тут не редкость, по крайней мере, в каждой гостинице у администратора я видел телефонный аппарат, нам остается только найти работающую телефонную будку или какую-нибудь телефонную станцию, откуда мы смогли позвонить. Но я всё же склоняюсь к телефонному автомату, ибо тут меньше свидетелей, -- Майк нежно поцеловал девушку в губы, -- какие у тебя мысли по этому поводу?


Рэй: - Что? - растерянно переспросила Рэй, потом вдруг опомнилась. - Мысли... "совсем не те, что надо" Кхм. Сейчас. - Обладая достаточно хорошей самодисциплиной, она вс-таки заставила себя, мягко отстранившись от аглора, встать на ноги (костюм тут же начал работать, начав с сапог и почти мгновенно проявив всю остальную одежду). - Я думаю, нам надо собраться, купить что-нибудь перекусить по дороге, никуда не заходя, а то снова встретим кого, потом не отвяжемся... Потом найти телефонный автомат, позвонить или сразу Касс, или сначала Джо... На счёт второй я не уверена, сам решай. У нас осталось... около 6 часов, я думаю. Возможно, меньше. Джозефина не захочет сама забрать эту книгу? - Девушка подняла с пола и застегнула на бёдрах пояс с пистолетами, спрятала нож, потом закинула на плечо винтовку, - "Как же всё-таки приятно ощущать тяжесть оружия!" - и оглянулась на аглора: Ты готов? "Возможно, я немного резкая, но здесь у нас всегда будет куча времени. По крайней мере три моих жизни - для тебя"

mike: -- Перекусывать по дороге мы не будем, ибо всё-таки снег и мороз, не охота грызть сосульки, проще зайти в какой-нибудь трактир и перекусить, -- аглор уже натягивал свитер и жилетку, после чего на место вернулось оружие. И вот он уже готов был накинуть нузу. «Но для начала неплохо бы разжиться деньгами, ибо кушать хочется сильно, да и всё-таки стоит отметить такое событие, пусть это будет днём начала наших отношений» -- Звонить сразу будем Касс, мне кажется, Джо и правда мало чего про это может знать. К тому же эта бестия предлагала неплохие деньги, да и сумму можно увеличить, сделав вид, что мы поняли к чему эта книжка, -- вот уже нуза была одета и в воздухе висела только голова. -- Готов, -- Майк подошёл и крепко поцеловал свою возлюбленную, после чего девушка могла отследить его только по хлопнувшей двери и следам за порогом. -- Ух, намело! Рэй, тут чуть ли не прокапывать придётся! – и правда, их хижина оказалась на отшибе и была занесена снегом, почему-то каким-то чудом дверь открылась, но как помнил аглор, направление, в котором им следовало, идти было полностью занесено. Воин вернулся обратно в хижину, не дав девушке выйти за порог. Быстро окинув комнату взглядом при дневном свете, он не нашёл ничего лучше, как разломать один из ящиков и сделать им с Рэй снегоступы. На вид это были грубо обломанные куски фанеры. А над вопросом их крепежа к ноге пришлось хорошенько подумать. «Вот я не понимаю, тут ведь круглый год зима и в этой избушке полно всякой дребедени, вот даже моток проволоки» -- этот самый моток было отброшен с силой в дальний угол, --«А нормальных лыж нету!! Бред какой-то, я понимаю, что Ад и все дела, но извините, транспорт-то тут никто не отменял!!» Майк на время забыл, что он не в магазине и что лыжи не являются важной частью интерьера любого дома, особенного такого, в котором нет даже стульев. После непродолжительного переворачивания содержимого ящиков, которое вчера вечером было свалено в углу, взгляд Майк опять наткнулся на тот самый злосчастный моток проволоки, всё так же валявшийся в противоположном углу. А куда он, собственно говоря, мог оттуда деться? «@#**@*##@*##*@*%**&**&» -- выругался мысленно аглор, -- «Твоя взяла» Он подхватил этот самый моток и глянул на Рэй. -- Можно у тебя позаимствовать твой нож? – кстати сказать, всё это воин в избушке проделывал со снятым капюшоном, так что мечущаяся по комнате голова со стороны, наверное, выглядела довольно комично.

Рэй: - Как скажешь, дорогой, - пожала плечами Рэй, совершенно не в настроении спорить. - Тогда найди нам денег на завтрак, потому что у меня 50 u-coinов всего. В следующие несколько минут девушка могла наблюдать довольно забавную картину в виде летающей головы и мотка проволоки (с ускорением), а так же разламывающихся ящиков. Сама девушка в это время, дабы не попасть нечаянно в центр этого местного аппокалипсиса, выглянула за дверь, чтобы убедиться, что их действительно завалило чуть ли не по самую крышу. "Ну ничего, тут не так далеко идти до городских улиц, там уж точно снег утоптан, легче будет" Вернувшись обратно в помещение, Рэй хотела было предложить помощь Майку (не сильно надеясь на положительный ответ), но тот уже сам к ней обратился. Пожав плечами, девушка протянула ему нож и стала с интересом наблюдать, что там аглор мастерит. Другого выхода у неё всё равно не было.

mike: Майк аккуратно взял нож из рук снайпера, тут же машинально покрутив его в руке и отмечая отличную балансировку. Он придвинулся ближе к ноге девушки, изучая размер её стопы, потом на одной из досок отметил четыре точки и стал проковыривать в них отверстия. Как только отверстия были закончены, в них проделась проволока. То же самое было проделано и со второй фанерой, после чего аглор предложил жестом подруге примерить сию новую обувь, она должна была держаться на ноге за счёт двух шнурков-проволок, один крепил мысок, второй пятку, как на сандалиях. Следующие две фанеры были подогнаны по ноге аглора. -- Вот теперь можно вполне добраться до улиц, не утонув по пояс в снеге. И вообще, в следующий раз, уходя за город, будем брать с собой лыжи, -- воин уже нелепо переставлял ноги по направлению к двери, -- ну как тебе новая обувка? Она, конечно, не очень удобная, но это лучше, чем плыть по снегу, или ждать пока его ветром сметёт в другую сторону, или тут появятся снегоуборочные машины.

Рэй: Рэй удивлённо наблюдала за действиями аглора, хоть она и поняла, что он в итоге собирается делать, но как-то всё равно верилось с трудом. - Э-это снегоступы, что ли? - девушка тихонько рассмеялась, беря в руки книгу, чтом ненароком её не забыть, - Забавное творение инженерной мысли... Выйдя вслед за Майком из домика, она сделала несколько шагов и тут же ляпнулась на пятую точку - у девушки всегда были небольшие проблемы с баллансировкой, а фанера по снегу очень даже скользила. Подавив довольно детскую (но от этого не менее удачную) мысль просто зацепиться за край нузы аглора и ехать за ним как на лыжах, при этом, правда, привлекая внимание немногочисленных прохожих, снайпер пошла за ним. "Опять я как будто одна по городу шастаю..." Пока желудок, окончательно проснувшись, начинал заводить свою заунывную песню, девушка внимательно оглядывалась по сторонам в поисках чего-то напоминающего... - Телефон! - рабостно выпалила она, на такой скорости подскочив к нему, что, заскользив, чуть не вмазалась в стену. Но удержалась и, отыскав в кармане монетки, бросила парочку в приёмник. Потом, выудив из кармана визитную карточку, постаравшись при этом не выронить из рук книгу, внимательно набрала указанный на ней телефон, тот, что ей советовали. В трубке послышались гудки, один, второй, потом подняли трубку, но отвечать не спешили. - Доброе утро, это Рэй. Не могли бы вы позвать к телефону Кассандру, пожалуйста? Глупо было бы даже предпологать, что в такой организации, как Чёрный Крест, кто-то знает её имя, но девушку учили представляться, прежде чем начинать разговор. Кто учил - вспомнить уже невозможно, но привычка дошла до автоматизма, хотя, возможно, не стоило этого делать. Снайпер облокотилась на стену, в ожидании ответа, посмотрев в ту сторону, где теоретически должен был стоять Майк.

High Evil: После непродолжительного молчания в трубке послышался уже знакомый женский голос. - Здравствуйте. В данный момент Кассандра принимает утреннюю ванну и ответить не может, предоставив в то же время злоумышленникам использовать ее телефон по непрямому назначению. Затем послышался еле слышный смешок. - Шутка. Это Кассандра. Вы пришли к какому-то конкретному решению, Рей? Или у вас возникли какие-то вопросы? Голос полупризрака был спокойным и, отчасти, немного сонным.

mike: Аглор не учёл свойство гладкой поверхности -- скользить, благодаря чему его возлюбленная немного не удержала равновесие, но быстро с этим справилась, он и сам пару раз чуть ли не совершил такой же кульбит, просто из-за нузы это было незаметно. Когда основные сугробы были уже позади и они вышли в город, Майк с облегчением избавился от фанерок, которые не только тормозили движения и являлись не очень удобным средством передвижения, но ещё и посылали ко всем чертям его конспирацию!! Хотя в этом поганом снежном мире каждая снежинка норовила открыть миру невидимку. "Но это всё же лучше, чем вечно хлюпающий второй микромир, тут хоть согреться можно да и легче, чем высушиться." Вот Рэй наконец-то нашла телефонную будку, правда, реакция у неё была чересчур бурная, аглор опасливо огляделся по сторонам, надеясь, что это не привлечёт ничьего внимания. "Ну, телефон, ну, работает, ну, подумаешь..." Майк подошёл ближе, что говорила снайпер, ему было прекрасно слышно, а вот голоса из трубки нет, а лезть совсем вплотную к уху девушки не позволяли шляпа и капюшон.

Рэй: Рэй скорчила рожицу, давая аглору понять, что Кассандра опять в своём репертуаре. "Чёрт, а я ведь чуть не повелась! Так значит, это её личный телефон, а не аппарат где-то в здании Чёрного Креста? Тем лучше." Девушка немного развернула трубку, так, чтобы не прижимать её к уху, и так, чтобы Майк тоже мог слышать. - Нет, вопросов нет. - "Даже если б и были, разве стали бы мы выяснять их по телефону? " - Мы приняли решение. Положительное. Но есть один пункт, который хотелось бы обсудить при личной встрече. - "И сделай милость, укажи время поближе к данному моменту, потому что мне хочется побыстрее закончить с этим! И покушать, наконец-то. " Рэй хотела бы посмотреть на Майка, но не имела такой возможности. А жаль. Она вобще не умела вести разговоры, предпочитая решать проблемы с помощью оружия, отчего сейчас испытывала большие сомнения в каждом слове. "Ну спасибо, дорогой, что воспитываешь во мне самостоятельность! Припомни лучше, какими проблемами это оборачивалось предыдущие разы!" Что касается вопроса, который она собиралась обсудить... Как говорил один политик касательно вооружения: "У нас есть всё то, что есть у вас... и ещё кое-что" Это "кое-что" должно было заставить сонную Касс побыстрее покинуть тёплую квартирку и отправиться на какую-нибудь улицу Танатоса, где её уже давно дожидались порядком замёрзшие Рэй и Майк. Хотя нет, это просто давало повод встретиться с ней, а не положить где-то книгу и забрать деньги. Причина поговорить была - Рэй не хотела потерять деньги при первом же перемещении между мирами. Н-ну, идею-то Майк подал, на примере бесследно исчезнувшей фляжки с водкой... заставив снайпера задуматься о более постоянном вложении денег. А пока что она со всем возможным вниманием ожидала ответа Кассандры.

High Evil: - Ну вот и отлично, - неторопливо проговорила Кассандра в трубку, - Слишком уж часто встречаются непонятливые люди, отказывающиеся от выгодных предложений и в итоге оказывающиеся у разбитого корыта. Женщина на минуту замолчала, судя по всему - размышляя над местом для встречи. - Личную встречу можно было бы организовать в местечке потеплее и поуютнее, скажем - в четвертом микромире. Жара, песочек... Шучу, - все таким же полусонным голосом не забыла добавить она, - Хмм, думаю, вас устроит встретиться в моем номере в гостинице "Обитель". Я распоряжусь, чтобы вас проводили точно до места. Думаю, до гостиницы доберетесь, не заблудитесь.

mike: До Майка доносились лишь обрывки фраз разговора, хоть Рэй и делала всё возможное, чтобы тот слышал речь Кассандры -- Что! Опять Обитель?! я не ослышался? -- переспросил аглор, как только девушка повесила трубку. "Не дай бог, это происки Скайли, хотя не думаю, что он решил таким изощрённым способом с нами поквитаться. В любом случае ничего хорошего эта гостиница мне не напоминает. Даже если это и не его происки, то ничто не застрахует нас от встречи с ним там. Если, конечно, он вернулся с той своей операции..." С другой стороны воин понимал, что встреча в любой гостинице намного лучше, чем встреча в каком-нибудь тайном месте или самом офисе Чёрного Креста. "Вот просто ненавижу это марионеточное состояние!! На самом деле это она должна нам буквально пятки лизать, раз уж ей так занадобилась эта книжонка!!!"

Рэй: - Хорошо, мы скоро будем, - спокойно ответила Рэй и положила трубку обратно на рычаг. Автомат звякнул где-то внутри, но сдачу не отдал. "От падлюка! Сказано Ад..." - Не ослышался, - тихо ответила снайпер в пустоту, - Не шуми так, пожалуйста, я тоже не люблю это место. Потерпим, всего пару часиков. Она замолчала, чтобы не привлекать лишнее внимание и, сняв с ног снегоступы, необходимость в которых уже отпала, зашагала в сторону обители. Уж куда-куда, а к этой гостинице она никогда не забудет дорогу. Слишком много связано - скорее эмоций, чем событий. "О чём я только думала? Ох, явно не о том... Хотя сложно собраться с мыслями, когда ни разу не возвращался в номер полностью здоровым..." Рэй вспомнила свою недавнюю тихую истерику и ей стало немного стыдно. Впрочем, это чувство у неё понемногу отмирало. "Хм, а ведь глупости всё это, - размышляла она, перемешивая снег с грязью на улицах Танатоса, - Влияние внешной среды, жуткие условия жизни... Всё то же, просто люди здесь, не чувствуя ограничений, показывают своё истинное лицо. Пугаются и презирают его, поэтому и назвали здешний мир Адом " Впереди уже покаалось высотное, по меркам города, здание гостиницы - наверное, наиболее популярной здесь. "Забавно, если всё это время мы жили рядом с Кассандрой..." - успела подумать девушка перед тем, как войти в знакомый уже холл, по привычке чуть дольше необходимого придержав дверь открытой. - "Да, и надо попросить у неё географию, чтоб личу отдать."

High Evil: Судя по всему, Кассандра и правда предупредила администрацию отеля "Обитель", потому как почти у самого входа их - а если быть точным, то только Рэй, потому как Майка видно обычным глазом не было - поприветствовал один из служащих, сразу же назвав девушку по имени, а также отметив, что рядом с ней не наблюдает описанного Кассандрой молодого человека. - Доброе утро, если не ошибаюсь - Рэй? - произнес мужчина в форме работника этой респектабельной гостиницы - возможно слишком шикарной для такого "занюханного" городишки, коим являлся Танатос, - Госпожа Кассандра просила проводить вас в ее номер. Она также упоминала молодого человека по имени Майк, на сколько мне известно, он должен быть с вами?

mike: Дорога до отеля была слишком известной, чтобы до него не дойти. Вообще, Майк уже довольно хорошо ориентировался во всём Танатосе, в принципе, как и Рэй, которая уверено выбрала самую короткую дорогу до "Обители". Девушка машинально оставила дверь открытой дольше, чем нужно ей, но достаточно для того, чтобы аглор смог проникнуть внутрь. "Хорошо, уже намного лучше, осталось отточить такое же взаимодействие в бою." Невидимка достаточно тщательно на крыльце заведения стряхивал снег с нузы и вытирал ноги, чтобы мокрые капли не выдали его присутствия внутри самого отеля. Растеряться гостям не дал один из служащих, точно назвавший имя снайпера. Сначала Майк подумал, что их ещё помнят с того раза или что Скайли всё-таки объявился. Но нет, опасения не оправдались, слуга был готов сопроводить их к номеру Кассандры, только тот был слишком любопытен и начал выяснять, где же второй человек. Аглор тихонько сжал палец руки Рэй, он надеялся, что та поймёт и придумает какое-нибудь оправдание в его отсутствие. "Чёрт, нужно было заранее договориться. Теперь будем действовать по обстановке."

Рэй: "Как и было обещанно..." - подумала Рэй, когда им навстречу вышел служащий гостиницы. Она кивнула, подтверждая его предположение, одновременно почувствовав жест аглора. "Ну и что ты хочешь этим сказать? Я-то знаю, что ты здесь, но надо было снять нузу, чтоб он тебя увидел... А теперь опять мне прийдётся..." - К сожалению, у моего друга появились неотложные дела и он не смог появиться, - недобро улыбнулась снайпер, не вдаваясь в подробности. За то время, как они шли к гостинице, всё что угодно могло случиться, служащий должен был бы и понимать это.

High Evil: - Понимаю, это не мое дело, - кивнул служащий, - Давайте не будем задерживать госпожу Кассандру. Да и врядли она будет довольна, если ее посетителям будет предложен остывший завтрак. Мужчина жестом предложил Рэй проследовать к лифту, а затем последовал за ней, стараясь держаться как можно ближе. Рука в белой перчатке нажала на кнопку, и в следующий миг двери открылись, позволяя служащему и девушке пройти внутрь. По неизвестным в народе причинам двери лифта захлопнулись не с первой попытке, и портье даже показалось, что совсем рядом ему послышалось не слишком дружелюбное дыхание. Отогнав странные мысли, служащий на всякий случай встал у самых дверей, дабы никакая сила не смогла проникнуть внутрь лифта, и повторил попытку. Лифт остановился на пятом этаже. Шестая дверь справа, - указал он на уходящий вдаль коридор, просто постучите и не забудьте представиться.

Рэй: "Завтрак?! Завтрак-завтрак-завтрак..." Рэй с большим трудом удалось скрыть радость при одном упоминании о еде, что уж говорить о том, что все здравые мысли относительно предстоящей встречи мигом вылетели из головы, так что ей понадобилось время, чтобы вернуть их обратно и сконцентрироваться. "Подумать только, а ведь я в первых двух микромирах совсем не ела - и нечего! Да, к хорошему быстро привыкаешь... Итак, география и стабильные деньги..." Девушка зашла в лифт и подняла голову на счётчик этажей, чтобы не видеть удивлённое лицо служащего, от созерцания которого так и напрашивалась улыбка. Тот ведь и представить не мог, что в кабине есть кто-то ещё. "Странно, я, конечно, сейчас выгляжу немного иначе, но неужели они не помнят замухрышку, оставлявшую за собой две пары грязных следов по их дорогому ковру? Хотя мало ли у них таких..." Двери лифта медленно разьехались в стороны, и Рэй неспеша вышла в коридор. - Благодарю, - коротко кивнув, она всё же не сдержала улыбку, подождала, пока двери кабины закроются и лифт двинется вниз, а потом неспеша подошла к двери. В последний момент опомнилась и стала рядом, а не напротив. "Что-то я слишком ей доверяю..." Снайпер негромко постучала и произнесла: - Это Рэй. Можно? "Интересно, она догадается о присутствии рядом Майка? Эх, опять мне прийдётся всё обговаривать..."

High Evil: - Это Рэй. Можно? - Девушка, вы, должно быть, ошиблись номером, - послышалось в ответ на весьма незамысловатый вопрос, - Поэтому нельзя. За этими словами последовал звук поворачивающегося в замочной скважине ключа и уже знакомое... - Шутка, - добавила Кассандра, приоткрывая дверь и какое-то время изучая взглядом стоящую на пороге Рэй. Голос полупризрака все еще был довольно сонный, да и, по правде сказать, Касс сейчас имела какой-то заспанный вид, будто за всю ночь ей удалось поспать час или два отсилы. Одета Кассандра была в мягкий и пушистый синий халат и такие же, почти домашние, тапочки. Единственное, что оставалось неизменным - черный ободок, не позволяющий волосам закрывать глаза и вообще вести некий бессистемно-хаотичный образ жизни. - Разувайтесь, пожалуйста, не носите грязь с улицы, в номере только вчера убирались. Теплую одежду тоже советую снять, - добавила она, - вешалка неглупыми людьми была придумана. Оружие оставляйте там же. Кассандра чуть пошире открыла дверь, чтобы Рэй не стояла на пороге и могла на всех правах гостя пройти внутрь. - Тот мальчик, что был с тобой, я так понимаю, должен подойти чуть позже? - зевая, проговорила полупризрак, в последний момент вспоминая, что из правил приличия в подобные моменты стоит прикрывать ротик ладонью, - Его проблемы, на самом деле. Надеюсь, книга у вас? Впрочем, я сама еще даже не завтракала. Так что обмен произведем уже после приема пищи. Кассандра махнула рукой, приглашая Рей в ее дорого обставленный двухкомнатный номер-люкс. У окна стоял круглый обеденный стол, на котором своего часа дожидались несколько тарелок с жареной картошкой, мясом, каким-то салатом, бутербродами, а также три чайные чашки. - Располагайся и не забудь закрыть за собой дверь. Мало ли чего... Тут в одном из соседних номеров всю ночь пьянствовали... Администрации что? Платят за номер - хорошо, буянят - увеличить размер оплаты, и пусть они там хоть оргию, хоть лазерное шоу с дискотекой устраивают...

mike: Как только служащий произнёс слово "завтрак", аглор тут же пожалел, что не снял нузу за порогом отеля. Теперь это делать было поздно, он со второй попытки прошёл в кабинку лифта, о чём тут же пожалел, ибо служащий заподозрил что-то неладное, и теперь Майку приходилось практически не дышать. Благо Обитель была не стоэтажным зданием: лифт остановился на пятом этаже, и невидимка постарался первым выскользнуть из него, когда двери только открывались. Дальше произошёл небольшой диалог на пороге с Кассандрой. Девушка, как обычно, изволила шутить, за что Майку уже хотелось ей просто отрезать голову, но он сдержался. Сочтя ситуацию оставления на пороге двух пар обуви абсолютно бредовой, невидимка решил не раздеваться, а только тщательнее вытереть ноги. "Подумаешь, убирались, можно подумать, она сама стояла тут с тряпкой пятой точкой вверх!" - Тот мальчик, что был с тобой, я так понимаю, должен подойти чуть позже? -- поинтересовалась агент Чёрного Креста. "Хм, какой сильно завуалированный комплимент, а я и не думал, что с небритой рожей на мальчика похож!! Интересно, а кто ж в её понятии мужчина? Седовласый старик?" Пройдя в сам номер и оглядев первую комнату, невидимка остановил свой взгляд на сервированном столе. "Так, вроде бы человек без еды протянуть может семь дней... Ел я вчера вечером... Чёрт!! Нагло врут!!!" Он еле-еле удержался от соблазна схватить кусок мяса. Чтобы не искушать себя сим зрелищем, аглор удалился осматривать вторую комнату, подвергая её тщательнейшему анализу. Но вскоре он уже не мог устоять против запаха еды. Майк снял нузу и компактно постарался её свернуть, немного получилось, по крайней мере, под бронежилетку та уместилась, хотя теперь Майк и казался немного располневшим. Он вытащил свою накидку обратно и развернул её один раз, чтобы обернуть вокруг живота, мол, равномерное распределение. Выпасть нузе мешал ремень. "Теперь нужно будет как-то оправдать своё появление..." -- Привет, девушки, извините за опоздание, у меня возникли некие сложности, но теперь всё в полном порядке, -- радостно проговорил он, выходя из второй комнаты номера Касс.

Рэй: Как не странно, на этот раз Рэй не повелась - пора бы уже было привыкнуть к подобному поведению Кассандры. Она терпеливо подождала, пока её пропустят внутрь, равнодушно выслушав наставления девушки, только замялась, когда речь зашла об оружии. "Я могла ожидать этого... но всё же, остаться без оружия, особенно здесь и сейчас... Но если это неприменное условие, то положусь на помощь Майка." Снайпер осторожно повесила винтовку и пистолеты поверх своей куртки, сапоги просто превратила в тапочки, улучив момент, когда Касс отвернулась (такие серенькие, пушистые, с большими приклеенными глазками, острыми носиками и ушками, розовыми на внутренней стороне), оставив у входа лишь пару маленьких камешков, застрявших в подошвах бывших сапог - девушка ещё при входе в гостиницу тщательным образом вытерла ноги, уважая чужой труд. Девушка прошла в номер следом за Кассандрой, опасливо поглядывая на открытую дверь во вторую комнату ("Надеюсь, он догадается проверить...") и нарочно стараясь не смотреть на сервированный стол. Она сейчас была готова пристрелить за чашку горячего чая. Слова хозяйки номера пробивались к сознанию не сразу. "Какой мальчик? Майк что ли? А ничего, что он выглядит в два раза старше меня? Да, твоя невидимость продолжает приносить мне проблемы..." По известным причинам Рэй предпочла ответить на вторую част вопроса, точнее, просто молча кивнуть. Касс как-то сразу перешла на "ты" - то ли без аглора почувствовала себя менее официальнее (ну, девушки всегда как-то быстрее находят общий язык), то ли это её недосып сказался, то ли просто очередное проявление странного характера. Снайпер закрыла за собой дверь, последовав приглашению Кассандры, попыталась сесть за стол так, чтобы её не было видно из окна - чисто профессиональная привычка. Она надеялась на лёгкую болтовню во время еды, не очень касающуюся дела, справедливо опасаясь, что в тарелки могли и подсыпать что-то, но при этом решив, что вряд ли девушка станет таким заниматься. Направив всё внимание на ожидаемое начало разговора, Рэй сама довольно сильно удивилась, увидев появившегося из другой комнаты Майка. "Значит, он всё же решил покончить с этой дифракцией? К чему бы это?"

Ренегат: Бюст молодой женщины за длинной стойкой администрации принял более бодрую осанку. Пестрый шарфик на её груди стал даже как-то более ярким и пышным, а плечики красного пиджачка выше и шире. -Слушаю Вас, чем могу помочь? - нежный женский голос приветливо осведомился у нового посетителя, который соизволил подойти к её рабочему месту. -Сделай звонок в 1408 номер. - тихим голосом откликнулась красноволосая девушка в широком белом одеянии и не совсем гармонирующим с внешним видом рюкзачком за спиной. В правой руке у неё был серебряный кейс. И никакими другими приметами посетительница не выделялась, разве-что коркой льда на одежде и вещах, что постепенно таяла в тепле хола бордовых тонов, и красными от вселенской усталости глазами. Кэтрин до конца старалась не обращать внимания на свой дурной тон, какое-то время делая вид что не замечает как на лице консьержа пропадает приветливая улыбка когда та всё-таки тянется к телефону, чтобы сделать этот звонок. Не выдержав, Кэт внимательно осмотрела консьержа с бэйджика до белокурой головки. - Пожалуйста, Фрида, сообщите обо мне. - прошелестела Ренегат на последних силах самоконтроля. Она бы сама хотела узнать почему не может позволять себе грубости с обывателями. -Трудная неделька выдалась? - возможно просто для поддержания гостеприимной атмосферы добродушным голосом поинтересовалась Фрида, набирая нужный номер, а затем слушая долгие гудки. -Какая разница. - едва открывая губы прошептала Кэт и отвернулась от стойки, сосредоточив своё внимание на снующих туда-сюда жильцов и персонал. Ренегат старалась смотреть только им в ноги, не поднимая уставший взгляд на уровень их глаз. Кто-то заселялся, кто-то выселялся, кто-то жаловался, кто-то распоряжался. До более тщательного изучения обстановки ей было плевать. -Все в порядке, Вас ждут... - Фрида хотела ещё что-то добавить поманив кого-то жестом руки, но её прервали: -Спасибо, сама справлюсь. - отказавшись от сопровождения Кэтрин пошагала в сторону лифтов, оставляя за собой маленькие лужицы от талого снега. Вот она уже и в гостинице "Коград". Не только по названию, но и по содержанию этого объекта можно было судить как первой гостинице города. К слову сказать ввиду жесткой конкуренции гостиниц такого класса в городе боле не было. Зато были поменьше. Даже более роскошные. Впрочем эти, другие, не занимали собой целый небоскреб, в отличии от "Кограда". Дождавшись прибытия лифта девушка прошла в просторную кабинку вместе с ещё тремя индивидами: высокий вампир в сером деловом костюмчике, стройная демоница в роскошном красном платье и падший в длинной бурой шубе. -Мне на двадцатый. Никто раньше не выходит? - мягким голосом спросила демоница став у щитка с кнопками этажей. -Нам на тринадцатый. - почти разом ответили падший и вампир. Второй ответил раньше с заметной разницей в реакции. Нажав на кнопку изящным пальчиком с довольно солидным коготком, демоница солидарно уступила место поближе к дверям двум другим пассажирам. Кэтрин же молча выбрав себе дальний угол уставилась в какую-то точку перед собой. В конце концов ей было просто выше подниматься. Отполированная до зеркального отражения серебрянная кабинка начала бесшумно подниматься ввысь, заиграла какая-то спокойная мелодия. "..."

High Evil: Кассандра скептически воззрилась на появившегося из второй комнаты Майка. Конечно, у нее самой характер был отнюдь не ангельский, но от явного новичка на Адской Земле она подобной наглости не ожидала. - Господин фетишист уже успел удовлетворить свои извращенские потребности? Порылся в моем белье, может даже что-то примерил? - Касс недобро рассмеялась, - У всех есть свои маленькие странности, которые лучше широкой публике не демонстрировать. Не стоит по этому поводу сильно переживать. Полупризрак окинула Майка презрительным взглядом. По сравнению со вчерашним днем он выглядел несколько поправившимся. - Не удивлюсь, если пару интересных экземпляров ты уже успел припрятать, - Кассандра и не думала униматься, что, в общем-то, было понятно - не каждый день попадаются до такой степени невоспитанные типы, - Или сегодня я стала свидетельницей чуда - первым забеременевшим существом на Адской Земле стал мужчина? - Шучу, - коротко добавила она, - прежде, чем сесть за стол, не забудь разуться и вымыть руки, непослушный мальчишка. Последние слова были произнесены каким-то противоестественно-назидательным тоном. Затем, как ни в чем не бывало, Касс развернулась к столу, и села за него глядя своими пронзительно синими глазами на Рэй. - Прости, я сегодня что-то совсем не в духе. Народ в соседнем номере и так спать не давал, а тут еще такие этот твой Майк. Надеюсь, у вас ночка выдалась получше моей. Вздохнув, Кассандра принялась за картошку с мясом, не очень аолнуясь по тому поводу, кому она раньше принадлежало.

Ренегат: Спустя минуту после того как Воительница постучала в нужную дверь она услышала знакомый голос. - Наверное это Мышь скребется. - это был голос Влада, он тогда первый отправился на микромир ниже. Кэт видела в том событии свою вину. Дверь открылась во внутрь просторного номера, на пороге как и ожидала Кэт стоял знакомый водитель из её "организации". Коренастый мужчина лет тридцати, среднего роста с блуждающим взглядом и короткой стрижкой "под машинку". Он часто любил морщить лоб приподнимая густые ровные брови, отчего взгляд черных глаз совершенно терялся в пространстве на долгое время. Для водителя и авто-механика он даже при их знакомстве во Втором был слишком опрятен. Чисто выбрит, надушен одеколоном, а покрытые во Втором пластырями пальцы сейчас явно были после сеанса маникюра. Будучи одетым в белый халат и пушистые розовые тапочки, мужчина держал в свободной руке бокал с холодным светлым пивом. -Да, это Мышь. - мрачно заключил Влад повернувшись к своей компании, что с ним самим составляла семь человек. Мрачно, потому как видок у гостьи был немного холоднее обычного. Часть народу разместились на удобных диванчиках и креслах коих было предостаточно в огромных аппартаментах, другие же мелькали в дверных проёмах. Те кто встретили Кэт в большой комнате поспешили спрятать оружие обратно под подушки своих лежбищ, когда Влад дал зелёный свет. В остальном семеро имели схожие приметы с туристами на отдыхе. Среди этих людей Кэт была лично знакома только с ещё одним. Кажется его звали Димитринй, и он тоже попал сюда в один день с Кэт и Владом. - Ну проходи, проходи. - пригласил Влад девушку, указав направление рукой с выпивкой. Кэтрин не стала заставлять себя ждать и прошла внутрь, после чего Влад закрыл крепкую дверь. -Так, ну с Димитрием ты знакома - Влад кивнул в сторону темнокожего парня с короткими вьющимися волосами покрашенными в белый цвет - Вон там Ник, это Томас и Бэрил, а на кухне Вильям и Зорин. - быстренько провел знакомство усевшийся в кресло водитель, то и дело норовя забрызгать пивом ближнего своего во время жестикуляции. Обменявшись кивками с новыми и старыми лицами, девушка неосознано тоже приземлилась в мягкое, во всяком случае выглядело оно очень комфортным, кресло перед наполовину занавешенными окнами. Прошло несколько минут. Всё это время девушка испытывала жуткий внутренний дискомфорт. По идее это была ниточка ведущая во Второй Микромир. Ранее её инструктировали на случай непредвиденных обстоятельств, типа смерти, и если подобное имело место быть, то необходимо было выйти на этот самый номер, этой гостиницы, этого города, чтобы получить поддержку. Но право же под поддержкой Кэт не подразумевала оплачиваемый отпуск, а выглядело всё именно так. Впрочем, здесь присутствовало слишком мало людей, всё-таки это не могли быть все люди Кайла, погибшие на улицах Рейнстоукера. Распрашивать об этом или требовать поддержки в путешествии наверх ей сейчас совсем не хотелось. Хотя бы потому что это было слишком нагло по отношению к своим. -У тебя какой-то невесёлый вид. - вернувшись с новым бокалом пива заключил Влад изучив Мышь - Может сходишь с Бэрил в сауну? Она как раз собиралась. Ты завтракала? -Нет, спасибо. Я хочу подумать немного. - сухо ответила Кэтрин с едва заметной улыбкой. С каждым новым днем заставлять себя улыбаться всё труднее и труднее. Влад был довольно порядочным человеком по меркам Ренегат и не заслуживал после её ошибки в бою ещё и слишком холодного отношения. -Зря, тут прекрасный сервис и хорошая безопасность постояльцев. Кстати, Димитрий рассказал мне что всё-таки тогда произошло. -Да-а, ты пропустил всё самое интересное. - с многозначным выражением лица закивал Димитрий. -Хватит мне напоминать, ну застрадал фигней, ну на задании, ну поплатился. Кто знал что там такое дерьмо будет? Выезд как выезд. Сам-то че тут забыл? К тому же по статистике... -Да тот ядерный гоблин взялся из ниоткуда! - с задором перебил Влада Димитрий - Мы как раз покидали цех. Тогда помню Филип взял под конвой этих бизнисьменов, или как они себя называют, и повел нас всех через завод к выходу на соседнюю улицу. Ещё когда всё началось было жарко и нихрена не видно, а тут ещё и поддержки снайпера лишились. Правда какое-то время мы продвигались на вторым дыханием, всё-таки в коридорах этим тварям сложнее вклиниться в наши ряды. Но... пара сучат до нас подобралось, выскочили как из-под земли. Один пырнул меня вот сюда - парень прервал свой рассказ распоясывая свой халат и демонстрируя область ранения - Дальше всё как в тумане. Кто-то подставил мне своё плече и мы пошли дальше. А это тупое мясо всё лезет и лезет, лезет и лезет, я уж думал всем хана будет, как вдруг врывается Мышь, мы её кстати чуть не пристрелили, точнее подстрелили, но неудачно. В общем че конкретно там было не помню, помню что ты вечность о чем-то спорила с Филипом и одним из наших нанимателей, а затем тупо выхватила этот чертов кейс. - Димитрий махнул в сторону Кэтрин, указывая на причину их приключений - и убежала. Вроде нас действительно оставили в покое. А дальше...дальше я отрубился. Видать крепко порезали. - рассказчик опять многозначительно закивал. -Очень насыщенная повесть, Дима. - с дружеским упреком хихикнула Бэрил, невысокая хрупкая девушка с пышными каштановыми кудрями. -Ага...Одного не могу понять: что ты тут делаешь, с этим гребаным чемоданом? - вопрос белобрысого поднял минутную паузу. Влад, Томас и Бэрил меряли взглядом то Кэтрин, то Димитрия. -Ты такой мудрый, что тебе наверное пять, а может и все семь тысяч лет, Димитрий. - лениво сказал своё слово доселе молчавший Томас, невысокого роста атлетического телосложения брюнет с аккуратным полуирокезом. - Мышь загнали в угол и она попала в Третий, так ведь? -Так. - подтвердила Кэтрин, вернувшись из переживаний того утра. Для разнообразия нужно хоть один раз нормально выспаться, а затем проснуться с правильной ноги, хотя-бы ради эксперимента, вдруг будет обратный эффект. Девушка даже не заметила как мир опять погрузился во тьму и она отключилась. Заснув сидя в кресле на глаз у своих товарищей, Кэтрин попрежнему сжимала в левой руке металлическую ручку кейса. -Эээ...и кто знает где у неё шнур для подзарядки? -Заткнись.

mike: Майк аж остолбенел от такого приёма, он был готов к агрессии, к обвинению в незаконном проникновении в помещение, к вопросам, как ему это удалось и так далее, но никак не к обвинению в фетишизме!! -- Хочу тебя уверить, что ничего из твоих вещей я не брал и даже не трогал, можешь убедиться сама, -- аглор кинул на комнату, из которой он вышел. -- Что же касается моей, так называемой, "беременности", то это всего лишь дополнительная защита в виде бронежилета, способного остановить любой снаряд. В подтверждение своих слов, Майк расстегнул внешнюю жилетку до середины, под которой Касс могла увидеть материю такого же цвета. После чего бронежилетка была застёгнута, и с видом полным презрения и явной непонятости Майк картинно прошествовал к двери, где снял свои сапоги, потом в ванную, где всё-таки решил помыть руки. "Ей нужно не в Чёрном Кресте работать, а лежать в Чёрном Дурдоме, больная фантазия и дебильные шуточки" Аглор сел и за стол и уже больше не мог сдерживать свой аппетит. Только утолив первый голод, решил все-таки завязать разговор. -- Если тебя так беспокоят твои соседи, то их можно вполне убрать, ну или заплатить администрации Обители, чтобы они ими занялись, -- почему-то Майк совершенно не верил, что такой агент, как Касс, будет всё ночь страдать от каких-то соседей и не предпримет ничего, чтобы от них не осталось и следа в этом микромире.

Ренегат: Кэтрин приснился странный сон. Вокруг бескрайняя пустыня под палящим солнцем. На многие мили нет признаков активности, свойственной населению Адской Земли. Но девушка в тени и прохладе, беззаботно качается в плетёном из толстой веревки гамаке. Затем к ней кто-то подкрадывается и бойким голосом говорит: -Я просто заберу своё, так будет честно я полагаю. Что было дальше Ренегат не смогла увидеть, так как открыв глаза лицезрела ошарашенную компанию трёх мужчин, один из которых замер в попытке дотянуться до её кейса. Знакомое лицо мужчины было совсем рядом. Сфокусировав заспанные глаза Кэтрин узнала в нём Джерома. Его худощавое лицо буквально вытянулось от удивления. Двое позади него, у двери, потянулись к себе за пазуху, очевидно за оружием. Раньше Кэт их не видела. И тут Ренегат поняла, что широкий тридцатисантиметровый клинок торчащий из-под её правого рукава не дает мужчине ещё ближе приблизится к ней и её багажу. -Что за шуточки? - процедил сквозь зубы Джером, выйдя из ступора от неожиданно появившегося у его шеи лезвия. - живо отдай мою собственность. Джером был мужчиной лет двадцати пяти, высокого роста и худощав, со светло-голубыми глазами и дорогой прической падающих на плечи карих кудрей. Особенность свого телосложения он подчеркивал своим гардеробом, который по большей мере состоял из изящных дорогих костюмов ярких цветов. В понимании Кэтрин этот человек не должен был сейчас так дерзко себя вести. Девушку заклинило от такого пробуждения, тело всё ещё хотело отдыха, а голова отказывалась работать в таких условиях. Кэт просто непонимающе бегала взглядом по большой комнате. - ты оглохла?! - в его голосе чувствовалась личная нетерпимость, возможно из-за инцидента при обмене. -Что за шум, а драки нет? - знакомый бас послышался со стороны кухни и вскоре в дверном проёме показался его владелец. Рефлекторно нагнувшись, Кобо обнаружил, что проём достаточно высок даже для его роста. Издав легкий смешок самому себе, демон не обращая особого внимания на присутствующих подошел к креслу Екатерины. В этот раз дровосек был более чем странно одет: наполовину расстегнутая рубашка с короткими рукавами и узорами солнечных тропиков, желтые сандалии и длинные шорты с горизонтальными полосками, синего и белого цвета. Кобо где-то откопал шорты с неестественно высоким уровнем пояса и опоясал их своим старым ремнём с бляхой ввиде пятиконечной звезды. И только когда он подошел, девушка заметила, что у него не было крыльев. -Ого, полюбуйтесь господа: Мышь выучила новый фокус. Каждый раз что-то новое! - демон поубавил громкость своего голоса и предупреждающим шепотом продолжил - советую не делать резких движений. Мало ли что у неё ещё есть в запасе? -Что ты несёшь? Я не собираюсь играть в эти игры. Мне сообщили, что эта девица всё-таки явилась и сейчас я хочу мой кейс. Кобо демонстративно осмотрел Джерома, а затем Ренегат, при этом изобразив на своём мясистом лице глубокую задумчивость. -Всё-таки сделай пару шагов назад. Джером что-то прошипел невнятное, но всё-таки лишил свою длинную шею опасной близости с клинком Воительницы. Отойдя к своим подручным, мужчина выразительно посмотрел на Кобо, а затем с нетерпением указал кивком на нервную Кэт. Поняв, что от него требуют Демон вздохнул и вяло спустился на корточки рядом с креслом девушки. -Это, прости за то что не разбудил раньше - Кобо начал на мягкой ноте, стараясь говорить как можно тише - ты так умиротворенно спала...в общем ты наверное узнала нашего делового партнера. - он слегка мотнул головой себе за спину - Сейчас неважно чего стоило тебе сохранить его вещичку, планы мистера Джерома и так потерпели серьезной корректировки из-за твоей выходки... -Мне плевать на его планы, я спасала своих. - судорожным шепотом влезла девушка. -Никто не спорит, просто отдай ему чертов кейс раз уж он у тебя. - одобрительно кивнув демон протянул к ней крепкую правую лапу в просящем жесте. -Ему место во Втором и я его туда доставлю. - она холодно ответила на акт демона, слегка оскалясь. -Дура, отдай чертову железяку сию минуту, тебя не касается её дальнейшая участь, даже, если она существует только из-за твоей опеки. И не думай говорить мне что внутри, если тебе хватило глупости взломать кейс. - прорычал демон медленно нависая над девушкой не обращая внимания на маячащий поблизости острый клинок. Когда он говорил почти не размыкая свою челюсть, Кэт вдоволь налюбовалась массивными клыками, которым мог позавидовать любой вампир. Ренегат ничего не ответила потупив свой взгляд. Это был сильный удар. Правая рука девушки щелкнула проглотив клинок. Кобо немного вздрогнул, но не из-за какого-либо ощущения опасности или снятия напряжения. Сделав лицо попроще, демон продолжил уламывать девушку мягче: -Чего стоят усердия Кайла, если все его люди будут нарушать каноны, благодаря которым на них никто не точит зубы? Посредничество и нейтралитет, Мышь... -Не хочу мешать, и всё такое, но долго нам ещё тут ждать? - с нетерпением поинтересовался успевший закурить сигарету Джером. -Нет, что ты, я почти закончил. - шутливо огрызнулся Кобо, после чего встал и подошел к троим мужчинам с кейсом в руках. - Вот и всё, а вы боялись. Как ведь приятно иметь с вами дело! -Хватит этой болтовни, дай взглянуть. - не сдержался Джером выхватив кейс, демон не особо этому препятствовал. Быстренько прокрутив колесики замка в итоге открыв контейнер, он тщательно осмотрел содержимое. Удовлетворившись, худощавый мужчина дал знак своим сопровождающим и все трое без промедлений покинули номер. -Чертовски милые ребята. Мне нужен перекур. - медленно пробасил демон потянувшись в карман на своей груди. Закурив толстую сигару, он вновь вернулся к попрежнему сидящей в кресле Кэтрин. - у тебя жалкий видок. Совсем не тот взгляд. Прими душ и переоденься, думаю я выбрал твой размер. Потом посмотрим чем тебя занять.

Рэй: "Глупо, - вынесла свой вердикт Рэй, - Всё как-то глупо получилось, но по крайней мере без стрелянины." Ей бы совсем не хотелось этого, в отсутствии рядом оружия и присутствии остывающего завтрака. Касс, уставшая м раздражённая, стала шутить более колко, Майк, и так не сильно эти шуточки любивший, прореагировал слишком резко - в общем, между ними установилась явная "симпатия". "Этого ещё не хватало... Я никогда не замечала, чтоб Майк выходил из себя, но кто его знает. Это может нам серьёзно помешать." Тем не менее, аглор проследовал к двери, потом в ванную, провожаемый задумчивым взглядом Рэй, положившей подбородок на ладонь и уперевшейся локтём в стол. - Сочувствую, нам, по крайней мере, удалось выспаться... - Она повернулась к Касс. - И всё же не стоит его так задевать. "С чего она взяла, что он мой? Не думаю, что вчера это было так заметно. Хотя, я ведь не видела со стороны... и какая теперь разница? Надеюсь только, вся эта болтовня на сделке не отразится, а то невыспавшиеся девушки могут быть очень вредными и несговорчивыми..." Дождавшись, пока вернётся Майк, Рэй неспеша принялась за еду, подавив первый порыв смолотить всё за считанные секунды.

Ренегат: Как позже выяснилось Кэтрин проспала всего несколько часов. Без особого энтузиазма приняв душ девушка всё-таки почувствовала себя лучше, чем самым разогнала аппетит вообще что-либо делать. Сейчас основной её проблемой было то, что она не могла подвести итог всей этой истории с чемоданчиком. И если бы она знала полный смысл слова "проклятье", то определённо считала бы кейс проклятым. Как хорошо что Кобо забрал у неё эту вещь, в той ситуации он заметно поднялся вверх в глазах девушки. Но даже сейчас, когда Джером со своей собственностью наверняка был уже далеко, ей было не по себе от ненужного знания о содержимом кейса, а также всех тех усилий что она приложила только ради того, чтобы вернуть роковую вещь новому владельцу. Итог был неясен и успокаивало лишь то что на неё хотя-бы не жаловались свои. Как дал понять Кобо в данном ходе событий она просто перестаралась. Екатерина вошла в гостевую комнату, где её поджидал демон развалившись на оранжевом диване с обивкой из мягкого кожзама. Только сейчас она заметила, что в роскошном номере полно ярких и живых красок. Кобо потягивал через трубочку с зонтиком какой-то коктейль из иллюзорно маленького в его руках бокала. Он поднял на Кэт взгляд и разошелся в душевном хохоте. Кэтрин была не слишком привередлива в своём гардеробе и без возражений переоделась в принесенную демоном одежду, он даже позаботился о нижнем белье, благо рисковать в выборе последнего он не стал и ограничился стилем Кэтрин, который уже успел познать на Схватке. Одетая в короткие джинсовые шорты синего цвета, синие пластиковые босоножки и в открытый камуфляжный топик под пустынный ландшафт Ренегат не могла подобрать подходящую под свою одежду позу. Без доспеха она всегда испытывала дискомфорт. Ведь изображать грозный вид с ногами по ширине плеч и грудью колесом было не совсем уместным, сейчас. Да и вообще рогатый нифига не понимал, мог бы подобрать менее открытую одежду, что будет лучше скрывать тонкую белую кожу и игру мышц под ней. Ко всему прочему наспех высушенные волосы Воительницы практически торчали во все стороны. -Мне не нравиться. - почти с обидой отреагировала Екатерина юрко нырнув в ближайшее кресло пока Кобо ржет. -Ты надела топик задом наперед. - рявкнув, он опрокинув желтую субстанцию в бокале себе в глотку. Кэтрин бросила быстрый взгляд себе на грудь, а какое-то время о чем-то думала следя за хихикающим демоном. Вполне возможно анализировала в уме полученную картинку. В конце концов сорвавшись с места девушка невозмутимо прошла обратно в ванную комнату. -Давай быстрей, у меня встреча с ещё одной интересной личностью. О своём костюмчике не волнуйся, кому взбредет в голову даже просто примерять осадный доспех подогнанный под твои физические данные? Минута и Ренегат вернулась, но Кобо уже стоял у открытой в коридор двери с четырьмя здоровенными сумками в руках. Продолговатые контейнеры из крепкого синтетика не обладали каркасом, в них, если постараться, можно было уместить в общей сложности четырех людей среднего роста. Воительница, впрочем, также прихватила свой рюкзачок, но на фоне багажа рогатого её груз за спиной смотрелся более чем жалко. -Идём, и закрой за собой дверь, там не только твои вещи в конце концов. - сказав это, демон пошагал по красному коврику вдоль коридора, направляясь к лифтам. Убедившись что цифровой замок на двери сработал, Кэт догнала рогатого. Девушка разумно предположила, что не умрет, если выйдет на публику лишний раз без своей брони. -До сели я не задавала вопросов, но черт подери куда ты меня ведешь? -Веду? Ха, если хочешь можешь остаться в номере, электронная ключ-карта у меня в левом кармане. Позже можешь присоединиться к своим друзьям за обедом в одном из ресторанов гостиницы. Затем можешь с ними сходить в казино, бассейн, спа-салон, а вечером будет проводиться турнир по лото... -И сколько времени так будет продолжаться? -День-два, неделя максимум, пока не подвернется возможность вернуть столько народу во Второй. Оставайся, идиотизм отказываться от таких удобств. -Хохо, нет уж, я пас. - решительно отогнала мысли об подобном времяпрепровождении Воительница. -Я тоже так решил. - удовлетворительно кивнув, демон вошел в кабинку подоспевшего лифта. Кое-как разместившись рядом со ставшим ещё больше из-за всех этих сумок демоном, Кэтрин вопросительно на него посмотрела. Тот в свою очередь принялся кривляться в один из углов лифта. -Эй, давайте уже, неужели тут проживает так много демонов со схожими приметами!? - крикнул демон, отчего на какое-то мгновение Кэт ленивый отдых среди товарищей-людей показался не такой уж и плохой идеей. Потом конечно она сообразила, что общается её спутник с системой безопастности сего заведения. Вскоре двери лифта захлопнулись и они поехали вверх, опять под какую-то спокойную мелодию. -А где твои крылья? -Подстриг, было слишком холодно. -А-а.

High Evil: - Сочувствую, нам, по крайней мере, удалось выспаться... - Она повернулась к Касс. - И всё же не стоит его так задевать. - Даже в Аду стоит соблюдать хоть какие-то правила приличия и знать свое место, - произнесла Кассандра, - Когда люди понимают, что здесь они практически бессмертны - они начинают хамить и чуть что хвататься за оружие. Лишь чуть позже осознаешь, что и этому веселью может однажды прийти конец. Когда она это произнесла, аглор уже показался из ванной, сел к столу и приступил к еде. - Если тебя так беспокоят твои соседи, то их можно вполне убрать, ну или заплатить администрации Обители, чтобы они ими занялись. - Мои проблемы - это мои проблемы, и вас они волновать особо не должны. А вот о своем поведении стоит задуматься, - Касс как бы невзначай обратила внимание на то, что Майку не стоит обращаться к ней на "ты". - Похоже, Адская Земля допустила еще одну ошибку, пропустив в информационное поле твою... способность. Весьма необычную, надо отдать должное. Если бы ты был полупризраком, ты не смог бы проникнуть сюда незамеченным. Разве что голым, но ты в одежде, а потому я могу предположить, что некий предмет обеспечивает тебе невидимость. Это не дедукция, это еще одно потенциально выгодное предложение, - на полусонном лице Кассандры появилась улыбка. Расправившись со своей порцией, женщина отставила тарелку в сторону и разлила по чашкам горячий чай. Альтернатив в плане напитков не предлагалось, поэтому довольствоваться при любом раскладе приходилось тем, что было. К слову говоря, заварен чай был очень недурно. - Так о чем вы хотели поговорить прежде, чем мы заключим сделку?

Ренегат: Лифт остановился, причем девушка заметила как они проехали чуть выше последнего этажа на электронном табло. Двери открылись и перед ними появилось стерильно-белые ветви коридоров со множеством стальных дверей отполированных до блеска. Через каждые пять метров у стен стояли вооруженные бойцы в черных спецкостюмах, скрывающий их лица. Как только демон ступил шаг из кабинки лифта откуда-то справа к нему подошла юная девушка в черных туфлях на низком каблуке и строгом деловом костюме темных тонов, за исключением пестрого галстука. Блондинку с мальчишеской стрижкой и большими глазами незнакомого Кэт цвета, можно было даже спутать с очень красивым юношей, если бы не заметные бугорки на уровне груди. Будучи на голову, а то и больше, ниже чем Кэтрин, та выглядела совсем уж ребёнком. -Кобо я не знала, что ты прибыл с сопровождением. Познакомишь нас? - голос у миниатюрной блондинки тоже был уж очень девичьим, впрочем в нем едва прощупывалась интонация, а тем более эмоции. Чем-то это напоминало Кэт её дежурную манеру говорить, только голос нового лица не был настолько холодным и отталкивающим. Позже Ренегат заметила кое-что витающие в воздухе за плечами юной особы. -Ну, это, хороший вопрос, Никита. - замялся демон - Как-бы это объяснить, хмм...выбирай: Ренегат или Мышь? - довольный собой предложил Кобо, ожидающе посмотрев на Никиту. Воительница почему-то не испытывала внутреннего конфликта по этому поводу, даже не задумываясь что весь этот спектакль имеет право на существование по причине неразглашения её настоящего имени среди товарищей. И это было чистой воды уперство и в данном случае почти необоснованная принципиальность. В какой-то мере она даже была благодарна, что некоторые с терпимостью относятся к ней. Само же прозвище её ничуть не задевало, точнее она не находила в нём чего-либо вредящего ей. Блондинка скрестила руки на груди, приложив тонкий указательный пальчик правой руки к своим губкам. Пару раз она бросала взгляд на стоящих у стен сотрудников по части безопастности. -Это ведь не одна из твоих шуточек, верно? - в её голосе чувствовалось какое-то недоверие. -Я вполне серьезно, выбирай. -Мышка. - -Никита, знакомься, Стальная Мышь. Мышь, это Никита, генеральный менеджер "Кограда"...того что поменьше. -Как интересно...очень приятно, Мышка. - закрепила знакомство Никита, всё-таки позволив себе небольшую улыбку. -Аналогич.. - Кэт запнулась, поняв что выбрала не совсем тот тон. Тихо откашлявшись, она исправилась в более тёплой вариации. - мне тоже очень приятно познакомиться. Никита театрально хлопнула в ладоши, а затем поманила плавным жестом руки своих гостей куда-то по коридору. Кэтрин шла чуть позади двух беседующих существ. Демон приходилось идти медлено и неторопливо, чтобы его знакомой не доводилось бежать. Именно тогда, разглядев девицу со спины, она всё больше склонялась к мысли о том что Никита одна из тех кого называют "Падшими Ангелами". Звучало конечно бредово на слух Воительницы. Во-первых почему "ангелы", а во-вторых откуда они свалились? -Ты привез гостинцы от Кайла? Кстати, как у него дела? -Потвоему я в этих сумках своих подружек таскаю? Я же не варвар какой-нить. - сначала пошутив, Кобо сменил манеру речи на более спокойную - Есть твои гостинцы. От Кайла привет, он сейчас на больничном. Окружен заботой и постоянно ворчит на всех. -Как жаль. Бедняжка, нелегко ему наверное быть в дали от своих дел. Заскочи ко мне на обратном пути, хочу передать ему пару приятных мелочей. -Только не говори о том как понимаешь его тип и тому подобное. - демон тихо рявкнул - Адская Земля не то место где можно всего добиться просто вкалывая всё время как бешенный. -И почему это? Усердный труд в комбинации быстрого и агрессивного способа ведения дел, с использованием своих собственных мозгов, это проверенный метод реализации любых планов, и где-угодно. Мышка, вы согласны? -Эээ... - "Мышка" не ожидала что её спросят. К тому же похоже Никиту задевала эта тема, но та просто не подавала виду. -Я то думала уж кто-кто, а ты, Кобо, всегда будешь молодым и полным сил для любых свершений. - видимо на самом деле не очень интересуясь мнением Кэт, в этом вопросе, закончил свою встречную реплику "ангелок". Кэтрин поражалась речи Никиты, непохоже чтоб она врала о своём сожалении, удивлении или о чем-то ещё, но понять её чувства по словам было крайне сложно. По большей части её реплики были бесцветны, а мимика и жестикуляция скованы по какой-то причине. Кобо громогласно рассмеялся на последнии слова Никиты. -Ты не так поняла, проехали. Кстати, не путай пожалуйста старость с безделием. Я ещё могу как следует напиться и завести с какой-нибудь компанией горячих голов спор на интерес: кому слабо позвонить в двери Седьмого, а потом убежать как озорной мальчишка! "...добиться успеха, преодалев все трудности...и чувствовать себя живой...он прав, можно забыть."

Рэй: "Конечно, твоя правда, - мысленно пожала плечами Рэй, выслушивая тираду Касс, - Но, грубо говоря, мы на тебя оружие не наставляли." Вслух она ничего не сказала (спорить не хотелось и не было смысла), предоставив Майку взять разговор на себя и спокойно доедая вкусный завтрак. "Господи, как хорошо - горячая еда после хождения всё утро по морозу! Я начинаю понимать, что мне совсем немного для счастья надо! Любящий мужчина, добротное оружие, удобная одежда и лёгкие деньги - всё есть, кроме последнего пункта." Когда Кассандра заговорила о нузе, Рэй незаметно глянула на Майка. Она ожидала, что последует подобное предложение, но так же была уверена, что тот не согласиться расстаться со своей невидимостью, он словно родился уже в этой нузе! А вот упоминание о полупризраках... Девушка напрягла память, не без труда вспоминая, что это за раса. Промелькнуло перед внутренним взором то, как блондинка быстро и незаметно вытащила у неё ручку, отчего у снайпера зародились нехорошие подозрения по поводу "человечности" собеседницы. В таком случае нечего было даже волноваться об оставленном в коридоре оружии - полупризраку пули не причинят вреда. Сабли тоже. С благодарным кивком осторожно пододвинув к себе чашку с горячим чаем, Рэй решила сама ответить на вопрос Касс. - Ну, мы хотели бы получить деньги таким образом, чтобы не лишиться их при очередной смерти и иметь возможность получить часть или все в любом микромире. И не носить с собой всю сумму. Я просто не знаю, насколько на Адской Земле развита банковская система... но карточка была бы идеальным вариантом. А второе... - Рэй немного замялась, покрутив в руках чашку. Это прозвучит глупо, но книжного магазина они в городе ещё не видели. - Эту книгу, под видом "георгафии" нам выдал лич-библиотекарь, на окраине Танатоса. Срок - неделя. Я уже успела почувствовать на себе, что за раса эти личи, так что не хотелось бы иметь с ними проблем. Нам очень нужна книга по географии, чтобы отдать в случае чего. Снайпер замолчала и, отпив глоточек, посмотрела на Кассандру в ожидании ответа.

Ренегат: Так они прошли несколько хорошо охраняемых помещений в итоге оказавшись в личных аппартаментах Никиты. Как оказалось они были не такими уж и личными, ввиду наличия тут круглого зала для каких-то заседаний. Декор был на удивление скромным. Никаких прыгающих в глаза предметов роскоши и произведений исскуства тут не было. Впрочем здесь всё-равно чувствовался солидный отток финансов на сложную электронику и синтез строгой практичности с комфортом и уютом. -Никита, вы ведь не человек? - позволила себе поинтересоваться Кэтрин, на что миниатюрная блондинка немного улыбнулась. -Так заметно? Да, я не человек. Представителей моей расы, как ты могла слышать, нарекают "Падшими Ангелами". Также ты наверное заметила мои крылышки, разумеется это не совсем крылья и я не могу летать, хотя иногда хочеться. Прошу прощения, если показалась черствым сухарем, при моей должности желательно сохранять полную хладнокровность, даже в непринужденной обстановке. -Мне это отчасти знакомо. - понимающе кивнула Кэт, очередной раз вспомнив что часто злоупотребляет профессиональной манерой общения - трудно представить насколько вы можете быть харизматичны, если сейчас сдерживаетесь. Кобо неопределенно откашлялся, заставив занимавшуюся блондинку обратить на себя внимание. -Чтож, как неприятно об этом вспоминать, но у всех нас ещё много дел. Если вежливо попросишь, то готова поспорить Кобо позже расскажет тебе о таких как я подробнее. Демон подтверждающе хмыкнул и засуетился положив сумки на пол. Нагнувшись и открыв сумки он продемонстрировал их содержимое Никите - Как видишь три с бумажками и одна со всей собранной во Втором информацией за прошлую неделю, письмо лично от Кайла прилагается. Наверное нужно было сказать, что Кэтрин несмотря на своё бесстрастное отношение к деньгам, сейчас испытывала некое возбуждение, ибо если высыпать содержимое трёх громадных сумок на пол, то под ровными пачками крупных купюр можно было похоронить маленькую Никиту. -Замечательно. Но прийдеться вам подождать пару минут. Вы ведь вместе собрались путешествовать, верно? -Верно. -Если бы ты предупредил, что вас будет двое, то мне бы не пришлось заставлять вас ждать. -Такие вещи непредсказуемы. - отмахнулся демон потянувшись за очередной сигарой, но поймав себя на какой-то неприятной мысли тут же подавил желание закурить, убив тем самым дополнительных минут ожидания. -Мышка, а каков ваш род деятельности? "Мышка, Мышь...это ведь должно меня задевать? Или нет?" -Я.. - и что сказать? Разве не очевидно? Странный вопрос. - головолом. - без намёка на ложь, но с очевидным для Кобо недоговариванием, начала девушка. - Оперативно решаю сложные задачи, ищу выходы из критических ситуаций и оказываюсь в нужном месте в нужное время. - с выражением поведала о себе Кэтрин. Девушке даже самой понравилась подобная интерпретация её собственного представления о себе. -А ещё она умеет найти общий язык с кем-угодно. - с ухмылкой добавил демон, под общим языком скорее подразумевая "язык насилия", нежели что-то из области дипломатии, или психологии. Кэт поняла эту его фразу, отчего бросила колкий взгляд в сторону демона. Не всегда приятно, когда окружающие видят в тебе только одну, не самую харизматичную грань. К сожалению для самой Кэтти она и сама слишком часто замечала только одну, самую очевидную, сторону своей натуры. -Как интересно...у вас обоих схожая манера отвечать на подобные вопросы. - на это замечание Никиты демон недовольно насупил брови. Кэт же её не совсем поняла. Через мгновение в просторный кабинет вошла какая-то высокая и стройная демоница в белом пиджаке, длинной строгой юбке и туфлях на высоком каблуке. В руках она спокойно несла по два походных рюкзака разного размера и торчащими по-бокам зонтиками. Подойдя к компании демоница передала один для Кобо, а второй поменьше для Кэт. Затем отойдя от них стала около своего непосредственного начальника. -Мышь, скажи сы-ы-ыр-р-р перед вспышкой. - криво усмехнулся Кобо подхватывая с пола в свободную руку одну из сумок с деньгями. -Что? - переспросила Кэтрин прежде чем повернулась в сторону Никиты, где её ждало два сюрприза: один в руке демоницы, а другой в руке падшего. Первый был направлен на Кобо, второй на неё. Помещение на мгновение осветили две яркие вспышки лазерных пистолетов. Мышь так и не успела как следует улыбнуться. -У девушки удивленное лицо. - тихо заключила демоница подойдя к двум трупам. - Мастер Кобо как всегда глупо лыбиться.

Winter: Утро сего дня девушка встретила в мягкой постели, из которой её по истечении минуты вырвали насильно. Стук в дверь, рассерженный голос кого-то с той стороны, слова, что мол, её к телефону, и вот Анна-Софи уже была на ногах. Посмотрев на часы, она ужаснулась, ведь они показывали, что на дворе было ранее утро. Многие жители этого микромира ещё безмятежно спали, и вот только нескольким из них приходилось чуть свет ни заря стоять на ногах. - Ты поняла, что от тебя требуется? - серьёзный мужской голос на той стороне связи переспросил, всё ли она поняла, будучи сонной, после пяти минут брифинга её второго в этом месте задания. - Да, я поняла. - зевая, ответила Винтер. - Добраться до Обители, устроиться там работать. Украсть какую то книжку из одного номера, и смыться. - Мы надеемся на тебя. Анна-Софи положила трубку на место, и, вернувшись к себе в номер, начала одеваться. Да, новая работа была куда более опасной, и на ней ну никак не давали выспаться. Того и смотри, завалиться Винтер в нужный номер того отеля, и уляжется спать на полу. Одевшись, и позавтракав, Анна вышла из отеля, где проживала, и пошла в сторону той гостиницы, где предположительно проживала одна из жертв будущей кражи. Обитель казалась далеким местом, до которого будет трудно добираться по сугробам. Но, на благо Винтер, у неё были лыжи, и поэтому небольшое, но путешествие выдалось более приятным, чем предполагалось. - Доброе утро. - сказала Анна, видя у входа в Обитель служащего сего заведения. - Скажите, могу ли я видеть управляющего этого отеля? - Он у себя. Заходите внутрь, и идёте прямо, пока не дойдёте до регистрационного стола. - Благодарю. Служащий отеля не был удивлён такому раннему гостю. Но кого это сейчас волнует? Точно не Винтер, которая уже подошла к столу. - Здравствуйте. Я тут узнала, что Вам требуются горничные. - сразу перешла к делу Анна-Софи, минуя вопрос о управляющем. - Да, требуются. - ответил человек за столом. - Но только Вы что-то рано пришли устраиваться на работу. - А что, часы приёма ещё не наступили? - По идее ещё нет, - ответил он. - Но раз Вы решительно хотите устроиться у нас работать, я так и дело, сделаю небольшое исключение. Только... Служащий отеля удалился, как показалась, к управляющему. Три минуты ожидания, и вот он был снова тут, с улыбкой на лице, которая означала согласие. Дальше пошли разговоры о том, что Анна должна заполнить небольшую анкету, дабы работодатель смог узнать её получше. О том, как вести себя при работе горничной, как разговаривать с клиентами, и как отвечать на многие их выходки. Всё это заняло приличное время, после которого Винтер была вручена форма горничной, её приспособления для работы, а также этаж, отведенный для неё. Пятый. То, что нужно. - У нас есть предположения, что всё будет происходить в одном номере, который, как нам известно, принадлежит одному из членов Чёрного Креста. – упомянул с утра голос в трубке. - Ну чтоже, - тихо сказала Анна-Софи, оказавшись на пятом этаже. - пожалуй начнём. Шестая дверь справа. Вот куда сразу, минуя другие номера, отправилась Анна-Софи. Тук-Тук. - Это горничная.

mike: "Твои, так твои" -- молча пожал плечами Майк. -- На самом деле жаль, что не дедукция, -- отреагировал аглор на ещё одно предложение Касс, -- а то бы я сказал, что из тебя плохой сыщик. Шучу, -- воин улыбнулся белокурой девушке, намёки на то, что стоит перейти на "вы" он пропустил мимо ушей, ему было удобнее на ты, хоть брудершафта с агентов Креста он и не пил. -- Я уже это сказал, -- Майк взял двумя пальцами за плечи своей жилетки и подёргал, -- Ю-коат, зимний, модифицированный. Чёрный Крест постарался на славу, когда проводил эксперименты с полупризраками. Майк не знал, что полупризраки в принципе были обязаны своим происхождением данной организации, но вполне догадался, что такой изъян, как возможное исчезание только без одежды должны были попытаться устранить в лабораториях. -- Одежда является частью Ю-боди и способна исчезать вместе с телом, -- аглор помолчал, соображая, не далеко ли он зашёл, всё-таки перед ним сидел агент Чёрного Креста, -- на самом деле, случайно удавшийся эксперимент, который больше вроде как не удавался, но я не знаю точно, ибо меня сочли не жизнеспособным экземпляром и выкинули на помойку. Но экземпляр выжил. Аглор тяжело вздохнул и картинно прикрыл глаза, потом медленно приблизил лицо к девушке. -- Надеюсь, это останется между нами, ради общей безопасности. Что же касается сделки, то Рэй сказала всё правильно. Деньги на счёт, который мы смогли активизировать в любом микромире Адской Земли, ну и какую-нибудь книгу для библиотеки, -- Майк уже было хотел допить предложенный ему чай, но тут в дверь номера постучали, представившись горничной Воин бросил быстрый острый взгляд на Кассандру. "Только же вчера убирались, что ты задумала? Только не надо новых шуточек" Потом он перевёл взгляд на свою девушку, спрашивающий, не сильно ли он тут на фантазировал, чтобы их отправили действительно на подобные эксперименты? "Как знал, что нужно было взрывчатку к книге прикручивать, попались как малые дети…"

High Evil: - Карточка, значит, - усмехнулась Кассандра, отпивая горячего чая, - К сожалению, мне придется вас разочаровать, потому как полное название Адской Звучит как Адская Земля Для Финансистов, Банкиров и Экономистов-Математиков. Шутка. Просто некоторые ее особенности создают слишком много проблем для нормального функционирования банковской системы. Основная - это связь между микромирами, - Кассандра рассказывала с некоторым воодушевлением, похоже этот интересный вопрос даже заставил ее окончательно проснуться, что наталкивало на определенные мысли относительно ее возможной связи в прошлом с банковскими организациями, если такие на Адской Земле вообще были, - Конечно, если бы существовали расположенные рядом двухсторонние порталы, позволяющие переместиться за короткий срок из первого микромира в шестой - подобной проблемы не существовало бы. Другая проблема - эффект полного дублирования, вы наверняка с ним уже хоть раз сталкивались. Ну я не знаю, скажем... нет, такие примеры и за столом. Предположим, кто-то убил вас в одном микромире, и при вас было какое-то количество денег. Вы приходите в себя в другом микромире с деньгами в кармане, в то же время ваши деньги остаются и в том микромире, в котором вас лишили жизни. Было десять юкоинов - стало двадцать. И ни один аппарат не определит, какие из них поддельные, а какие настоящие. Потому как настоящими являются и те и другие, да - номера на банкнотах одни и те же, но это уже никто не смотрит. К тому же определить подлинность юкоинов можно и другими способами. Впрочем, что-то я увлеклась... Сейчас бы углубилась в историю денег на Адской Земле и начала бы рассказывать о не слишком для вас интересных вещах, - Кассандра откашлялась, готовясь продолжить бесконечный поток слов, - Так что, подводя итог, могу заметить, что при смерти лишиться денег не так уж и просто. Главное, не лишиться их перед смертью. Кассандра перевела взгляд на Майка, который уже принялся отжигать шуточки по поводу ее дедукции, а заодно демонстрировать свою полную неосведомленность в вопросах дел Черного Креста. - Интересно-интересно, значит мне об этом не сообщили и невовремя избавились от теоретически неудачного образца, - отрицательно покачала головой полупризрак, - А мне очень не нравится, когда так поступают... Не забудь мне напомнить в конце беседы, что условно записала тебя обратно на баланс Черного Креста в сырье и материалы. Будем разбираться, раз уж так нехорошо вышло. Женщина перевела взгляд на Рэй, так как Майк уже по умолчанию являлся для нее всего лишь предметом, и его мнение агента Черного Креста уже не интересовало. - Что до книги, то просто надо знать, где и что можно приобрести. Есть же на Адской Земле странные элементы общества, которые предпочитают ходить в театры, в кино, читать книги - не всем же по борделям и барам шататься. Конечно, так просто все эти заведения не найти, но это не значит, что их нет. В дверь внезапно постучали. Касс глянула на часы. Конечно, она просила администрацию прислать горничную, чтобы та подмела в комнатах и убрала со стола, но та что-то рано заявилась. Пожав плечами, женщина ответила. - Сейчас открою, - Кассандра поднялась со своего места и направилась к двери. На пороге стояла очень даже миловидная девушка с волосами странного розового цвета. - Неплохой вкус, я тоже думала в какой-нибудь интересный цвет перекраситься, - вырвалось у Кассандры, - Уберешь со стола, а потом у меня будет для тебя небольшое поручение, - добавила она.

Рэй: Рэй внимательно слушала рассказ Кассандры (всё-таки разговор касался очень важного предмета), так же внимательно высматривая на столе печеньки. Печенек не оказалось. Девушка, уже утолившая голод, но всё же соскучившаяся по сладкому, еле заметно грустно вздохнула. В конце-концов, она сюда пришла не чай пить. Тем не менее, полученные знания её порадовали. "Значит, волноваться нечего. Но всё равно, опасно носить с собой большую сумму денег, как и эту книгу, кстати сказать..." Гладкий кожаный переплёт, хоть и нагревшийся, всё же явственно ощущался кожей, и снайпер почувствовала бы большое облегчение, если бы от него избавилась. Пока Майк излагал свою вымышленную "историю", Рэй упорно разглядывала чашку, потому что в глазах читалось уж слишком явное удивление. "Он слишком увлёкся... Лучшая ложь - недоговорки, а так он подставит сам себя. Результаты опытов... их скорее полностью уничтожат, не позволив утечки информации. И это лишь одно, наиболее явное несоответствие." Девушка молчала, она не знала, как влезть в разговор таким образом, чтобы не сделать ещё хуже. Хотя куда хуже? (А вот это была ошибочная мысль) Ответ относительно книги можно было назвать скорее советом: пойди туда, не знаю куда, найди того, не знаю кого, и купи у него учебник географии. Вместо того, чтобы получить вместе с деньгами хоть толику спокойствия, они вынуждены будут мотаться в поисках книги. "Тогда уж лучше сразу искать способ убийства личей, да и на будущее пригодится..." На вопросительный взгляд Майка девушка лишь нахмурилась, давая понять, что да, переборщил, но уже поздно что-то менять. Ей нравилась и не нравилась одна мелочь, слишком явно промелькнувшая в поведении Кассандры. «Никогда бы не подумала, что меня вообще это будет когда-нибудь волновать!» Когда она только-только появилась в третьем микромире и аглор буквально свалился ей на голову, когда они только начали совместное путешествие по Танатосу, она, пусть даже подсознательно, больше полагалась на него, чем на свои силы. Нет, снайпер, конечно, была хорошей воякой, только вот частенько основные решения исходили от Майка, ей оставалось лишь подстраиваться. Возможно, всё было не так, память склонна искажать события. Именно аглор разговаривал со Скайли оба раза, когда тот предлагал работу. Позже Рэй поняла, что согласиться, а потом незаметно подтолкнуть к нужной мысли – тоже очень удачный вариант. Теперь же, с появлением Касс, ей приходилось говорить за обоих, а это было непривычно и немного боязно. Волновало, но не очень-то устраивало, девушка предпочитала не действовать открыто – сказывалась профессия. Она ещё раз посмотрела на Майка, прежде чем поймать устремленный на неё взгляд Кассандры. «Я ведь до сих пор выражала лишь общее мнение, правда? Я всегда буду на твоей стороне, но если ты будешь ошибаться… Я сама в этой болтовне мало смыслю, меня уж точно стрельбе учили, а не разговорам и логике. Так почему тогда должна быть…» В дверь постучали, и задумавшаяся Рэй чуть было не подскочила на стуле от неожиданности. Она была уверена, что их не побеспокоят, а вся возможная опасность будет исходить лишь от самой хозяйке. «Расслабилась, называется!» Кассандра уже поднялась со своего места и направилась к двери. - Подожди, не откры…!! Было уже слишком поздно, дверь в номер распахнулась, явив на пороге девушку, с волосами цвета розового фламинго. Рэй даже не успела встать из-за стола, она лишь судорожно прикинула расстояние до вешалки с оружием. «Чёрт, ненавижу, ненавижу быть безоружной, хуже чем голой сидеть!» Нет, в горничной не было ничего устрашающего или подозрительного, просто снайпер была уверена, что просто так их бы не потревожили, а значит надо ждать подвоха.

Winter: И вот дверь открыли. Представшая перед Анной-Софией женщина явно ждала горничную, что играло на руку девушке. Осталось только не подвести своё новое руководство, и выйти из этого места целой, невредимой, и с книгой. - Они у меня такие с самого начала, - ответила Анна на так называемую похвалу агента Чёрного Креста - мой изначальный цвет. Она засмущалась, и немного покраснела. За дни жизни на Адской Земле ей неоднократно говорили о том, что у неё необычный цвет волос. Были комплименты, и даже оскорбления. В основном, всё это было от каких-то пьяниц из той забегаловки, где Анна работала во втором микромире. - Уберешь со стола, а потом у меня будет для тебя небольшое поручение, - сказала ей хозяйка этого номера гостиницы. Ну, чтоже, пока книги, как таковой, не было видно, а это означало, что сделка либо была проведена, либо ещё шла в нужном русле. - Хорошо. Винтер начала выполнять свою новую работу, послушно убирая со стола, и складывая грязную посуду на тележку, что была позади. На всё это ей понадобилось где-то с минуту, после чего, убрав крошки, она посмотрела на Касс, и сказала: - Желаете что-нибудь ещё?

Ренегат: Безжалостное солнце вбивало не знавшее загара тело девушки в уже остывший под ней песок. Она лежала на спине, склонив голову набок пытаясь хоть как-то спрятать свои глаза от ярких лучей. Даже упирающиеся в её позвоночник предметы уже не так обременяли. Каждая конечность просила отдохнуть ещё немного, а потом может быть открыть глаза, встать. Яркий свет как-будто говорил с ней, его голос был мягким и пьянящим чувства. Ей начинало хотеться спать. Самое неприятное для Кэт было потерей зрения, ведь именно через него она привыкла получать всю самую важную для себя информацию. А посему Кэт только догадывалась, что лежит в полдень посреди пустыни. Вполне возможно так себя чувствуют поджаренные лазером. К тому же у неё отсутствовал даже намек на опыт для подобной местности. Городская девочка как-ни-как. Вокруг царила тишина и ленивая безмятежность. Случай второй раз бросал Екатерину туда, где ей приходилось намного труднее обычного: Кэт намного меньше боялась самых разных компаний людей (и прочих), нежели оставаться наедине с этим миром. За прошлый раз Кэт всё ещё ругала себя, поняв какой самоуверенной идеей было входить в то тёмное и холодное пространство, когда наверное можно было предпринять что-то ещё, дождаться утра в конце концов. Оставаться наедине с собой и, какбудто этого было мало, - с чем-то ещё. "Вот сейчас я встану...ну ладно, для начала открою глаза. Да. На три. Раз... Два..." Яркий свет залил пепельные глаза Екатерины. Её взгляд секунду жадно цеплялся в открывшуюся перед ним картину, но на второй секунде её глаза более не вытерпели и девушка без фанатизма дала им отдохнуть часто-часто заморгав. "Значит не всё так, как казалось. Понять бы ещё хорошо это, или плохо." - Кэтрин отпустила себе комментарий, а затем отжалась от груди постепенно вставая на четвереньки. - "Как же впадло...искать этого...мальчишку." - встав на колени, она осмотрелась получше пристав козырёк из своей правой ладони ко лбу. Вращаясь по оси своего вялого тела Кэт наблюдала следующие: песок, песок, песок и Кобо. Демон в обнимку со своими вещами развалился на пузе, в двух метрах от девушки . Судя по всему ему не просто впадло, как ей, а совсем даже хорошо и полезно. У демона опять были крылья и использовал он их совсем не по назначению: вальяжными движениями мощных спинных мышц громадные крылья-паруса нагоняли на тушу демона лёгкий ветерок. Кобо точно спал. "Бездельник..." Лениво вздохнув, Воительница принялась приводить в чувство своё казалось выносливое, но почему-то сейчас заметно уставшее тело. Её немного волновали эти незнакомые ощущения. Белая кожа когда-либо раньше не имела дела с таким продолжительным воздействием солнечных лучей. Встав на ноги, Кэтрин чуть пошатнувшись подошла к демону и бесцеремонно пнула его ногой в бок. Ноль реакции. Призадумавшись склонив голову чуть набок, девушка какое-то время изучала своего спутника со спокойным взглядом. В итоге обычно холодные глаза зло прищурились и Ренегат пнула рогатого не жалея незащищенный голеностопный сустав. Удар у неё был далеко не девичий, а посему от этого сильного удара даже Железный Дровосек вздрогнул всем телом что-то недовольно бурча себе под нос. Кобо всё-ещё спал. "Ну и черт с тобой. Зря думаешь, что я буду продолжать эту комедию." - нордически отмахнулась от непростой задачи Екатерина. Сняв с плечей свой рюкзачок, она вытащила из него припрятанный пистолет. После чего засунула "глок" за и без него узкие шорты, которые часто впивались на уровне пояса в выразительную мускулатуру женственного животика. Либо демон хотел сделать этим самым ей комплимент, либо просто ошибся в её размере. Кэтрин подметила как мало оружие под руками успокаивало её нервы. Подобрав в правую руку подготовленный для неё походный ранец и перекинув через плечо свой рюкзачок, Воительница поволокла первый в сторону ближайшей дюны. Кобо зашевелился. Медленно и лениво потянувшись, с довольством сытого и не обделённого лаской зверя, демон резко открыл слегка испуганные глаза. Как если бы проспал свою работу, но было уже слишком поздно, а потому срываться с облюбованного лежбища уже не было смысла. -Слушай, Мышь, только не глупи, я щас всё объясню. Только вот не надо того...что задумала. - протараторил он басом стараясь без резких движений. Но ответа не последовало, как и вообще признаков присутствия поблизости кого-либо ещё. - Мышь? - недоумевающе переспросил Кобо подняв голову и осмотревшись. Бесконечные дюны желтого песка до самого обозреваемого горизонта и на все четыре стороны света. Солнце было в зените, и без подготовки сей факт мог отяготить ориентацию на местности даже опытных обитателей сего мира. Оттолкнув себя от приятного чистого песочка и сев на колени, Кобо использовал крылья в качестве автономного источника тени. Скорее для того чтобы комфортнее видеть, нежели во избежание солнечного удара или ожогов кожи, чего в принципе не могло быть с тем типом демонов, которые питали некую слабость к высоким температурам окружающей среды. В конце концов демон перестал вглядываться в пустыню и подхватив свой багаж в длинные руки куда-то потопал. -Могла бы и разбудить. - спокойно и без привычной бурной игры эмоций в голосе сказал демон, когда подошел к крытому тенью пластиковому шезлонгу на вершине песчаной дюны. -Ты так... - Кэт выдержала небольшую паузу, надкусив бутерброд с паштетом - умиготвогённо спал. - затем жуя она подняла скрытый под темными очками взгляд на демона. Тот несколько секунд молчал с каменной рожей, после чего края его губ нервно дергаясь всё-таки принялись отдаляться друг от друга обнажая стройные ряды здоровых белых зубов. Он издал легкий смешок иронично покачивая головой, а затем бросив сумку к своим ногам принялся вытаскивать из ранца большой пляжный зонт. -Мне такой сон приснился. Щас расскажу.

mike: "Обратно на баланс Чёрного Креста... Что за бред? Девушка опять изволила шутить? Да ну её, уже быстрей бы отделаться, бывают же странные люди" Кассандра открыла дверь и впустила горничную. "Интересные у неё понятия о заключении сделок, давайте ещё спустимся в какой-нибудь бар, где народу побольше, и там будем всё решать" Майк встал из-за стола, тактично предоставив горничной завершить своё дело. - Желаете что-нибудь ещё? -- осведомилась работница отеля, закончив уборку со стола. "Ага, я очень желаю, чтобы ты сейчас удалилась" -- подумал аглор, но вслух ничего не сказал, всё-таки это был номер Касс и она тут распоряжалась. Он прислонился к одной из стенок, со скучающим видом оглядывая всё происходящее. «Хоть Тьюнсен и был странноватым, но с ним договариваться было как-то легче, чёткие цели, чёткие условия, прозрачность договора, а тут неизвестно, что на уме у этой беловолосой бестии. Как жаль, что её саму не списали с баланса организации, как неудачный эксперимент, с ней же нереально вести сделку. Хотя… может и не для сделок её там держать» Майк оценивающе осмотрел кукольную фигурку агента Чёрного креста. «Хм, а вот интересно, с кем она не выспалась сегодня ночью?» -- воин улыбнулся про себя, вспоминая свою незабываемую ночь в объятиях любимой Рэй..

Рэй: С превеликим трудом Рэй подавила первый порыв: вскочить с места и кинуться в коридор, за оружием. Необдуманно в любом случае, хотя рефлексы не раз спасали ей жизнь, но сейчас резких движений лучше избегать. С равнодушным видом девушка вслед за Майком поднялась из-за стола, бросив колючий взгляд на спину прибирающей девушки. "Принесла же тебя нелёгкая..." - Прошу прощения, я сейчас вернусь, - произнесла снайпер, глянув на Касс, и прошествовав мимо неё к коридор, а потом в ванную. Мало ли, понадобилось девушке носик припудрить. Проходя мимо вешалки, используя все свои навыки, быстро и незаметно вынула один из пистолетов, засунув себе под свитер. "Фламинго" точно не могла этого видеть, Кассандра... только если не наблюдала за ней и была очень внимательна. Зайдя в ванную, Рэй включила воду и присела на краешек ванны, стоящей в небольшом углублении, боком к двери. Поймала своё отражение в зеркале, невесело усмехнулась и, на автомате проверив патроны, засунула пистолет обратно за пояс. У неё было пару минут на отдых и надежда, что, когда откроет дверь, в лоб не упрётся холодное дуло. "Хорошо, что у Майка осталось оружие, если что, он сможет постоять за себя. Фуух... возможность принимать решения и самой за них отвечать - свобода, чёрт бы её побрал... Я не настолько умна, чтобы просчитать варианты, чтобы предугадать такие мелочи - даже они выбивают из коллеи, даже если это действительно горничная..." На секунду у Рэй возникла совершенно сумасшедшая идея пустить себе пулю в лоб и отправиться в другой микромир. Она даже вздрогнула он испуга. "Я что, с ума сошла?! Никакая книга этого не стоит! Да и потом, даже если она не раздвоится, Касс её получит уже бесплатно... Так, я начинаю уже сходить с ума, надо заканчивать с этим... Да что я в конце-концов порю горячку, ведь ничего не происходит, всё тихо-спокойно!" Девушка оглянулась на дверь, прислушиваясь к доносившимся из-за неё звукам. Не хотелось оставлять Майка надолго рядом с Касс - того и гляди, начнут язвить друг другу, хорошего не жди. Снайпер подошла к раковине, ополоснула лицо холодной водой, потом вытерла висевшим рядом полотенцем. Вроде успокоилась, и мысли пошли более логичные. Почти. "И какого чёрта я утром заговорила о деле? Ладно. Так, когда она уже уберётся?" Девушка прислушилась, ожидая услышать звук захлопнувшейся двери. С той стороны. Она просидела в ванной максимум 2-3 минуты, но пора бы уже было выходить.

High Evil: Кассандра молча наблюдала за тем, как горничная убирает со стола, складывает посуду в грязную тележку. В общем-то, было видно, что подобной работой девушка занимается не в первые в жизни. То есть смерти. Быстро и без лишних вопросов. Когда Рэй сообщила, что скоро вернется и направилась в ванную, полупризрак лишь утвердительно кивнула, прекрасно понимая, что госпожа снайпер этого кивка не могла заметить. Когда горничная закончила с уборкой стола, Кассандра задумчиво приставила указательный палец к подбородку, изображая некоторую задумчивость. - Кое-что и правда требуется сделать. Сейчас вернусь. Кассандра прошла в соседнюю комнату и буквально через минуту вернулась с небольшой сумочкой, из которой извлекла элегантный кожаный кошелек. - Или кого-нибудь отправишь, или сама сбегаешь в книжную лавку, что в подвальчике за углом соседнего дома, и купишь один экземпляр "Занимательной Географии". Сдачу можешь оставить в качестве чаевых, - Кассандра протянула девушке две купюры по 100 юкоинов каждая, - Все ясно?

Winter: "Мне здесь явно не рады" - подумала Анна-Софи, мимолётом смотря то на Кассандру, то на Майка, но на Рей, которая вскоре исчезла из её вида. На секунду, всего секунду, розоволосой девушке показалось, что её, так называемая, маскировка, была раскрыта. Что эта девчонка, которая ушла в ванную, сейчас придёт, и наставит холодный, пока, ствол пистолета на Анну. И что тогда? Ну нет, это уже паранойя. Такого не могло произойти лишь оттого, что пришла горничная, хоть и слегка раньше, чем обычно. Когда и вторая девушка ушла из комнаты, оставив Анну с парнем наедине, Винтер повернула голову к нему, и улыбнулась. Правда, в ответ она увидела взгляд, который ясно говорил - Убирайся, иначе хуже будет. Вот только для кого? Для Анны-Софи? Возможно. Ведь она была одна, а их тут троя. Даже при условии, что они безоружны, некоторые козыри были в их руках. Но ведь у них были оружия, и у этого парня ещё при себе. - Хорошо, я непременно схожу за этой книгой, - отозвалась она, забирая из руки Касс две сотни юкоинов. - Я скоро вернусь. - Анна-Софи положила деньги в карман, и, вывезя вначале тележку, вышла из комнаты, после чего поехала дальше. Дверь захлопнулась, а это означало, что теперь они могут спокойно оговаривать всё то, что оговаривали ранее. Дойдя до лифта, Анна зашла в кабинку, но тележку не затащила, а откатила в сторону. Так, чтобы она не была заметна, если вдруг кто-то из троицы вздумает выйти, и поглядеть розоволосой девушке вслед. Этаж ниже. Ещё ниже. Второй. Первый этаж. Анна рванула в раздевалку, где сняла с себя одежку горничной. Нацепив куртку, и застегнув её, Анна вышла оттуда. - Я сейчас вернусь. - сказала она, и вышла на улицу.

Ренегат: -Когда я отказалась от ожидания неизвестно чего в Кограде, убивая время сомнительными развлечениями, я не думала что подписываюсь на то же самое, но посреди пустыни. - вялым, сухим голосом "проявила" Кэтрин свой интерес к предложению демона поведать ей что ему всё-таки приснилось. Тем временем Кобо уже успел разложить свой укрепленный стальной шезлонг слева от девушкиного и разместившись как и она лицом на север достал из чудо-ранца баночку холодного пива. -Основная проблема этого места, то что людям практически не о чем поговорить. - демон откупорил алюминиевый сосуд черным когтем и сделала пару глотков. - Мы ждем наш транспорт. Кстати, держи. - он выудил из того же ранца желтый тюбик с каким-то кремом и подкинул его над Ренегат, та разумеется не подвела доверие демона и ухитрилась его поймать левой рукой. - знаешь как этим пользоваться? - с издевкой в басистом голосе спросил рогатый, и перед тем как надеть на свои глаза солнцезащитные очки зацепился взглядом на Воительнице чуть дольше обычного. К сожалению у Кэтрин не было в запасе какой-нибудь яркой фразы на такой случай. Типа: "Для этого не нужно быть физиком-ядерщиком" или т.п. А посему девушка откупорив тюбик молча принялась мазать открытые участки, а их было больше чем закрытых, своего тела холодной субстанцией. "Не знаю что сделаю, если он скажет, что это соус такой. Транспорт...это меняет дело. Хотя, отдых не так уж и страшен." -Рассказывай. - именно, что "скомандовала" Екатерина поудобнее устраивая свою шею на спинке удобного складного шезлонга, а затем опуская руку куда-то "за борт". Вполне возможно, что за каким-нибудь прохладным напитком, или опять за едой. -Ну, созрела, я может и позабыл уже. Знаешь как бывает. Дайтека подумать, ах да. Только слушай, раз сама просишь. - долговязый демон привстал со своего места, приняв сидячее положение и принялся за своё дело. - Сижу я значит в громадном зале с высоченными потолками. На стенах, чередуясь с величественными габиленами, в каком-то странном предвкушении покоится самая большая коллекция холодного оружия. В полумраке света факелов, идет пирушка, самая шумная из всех, самая большая из всех. Меня окружают герои и великие воины, самые великие из всех! Они ползают под столом, едят с богатого, орут в пьяной удали, рассказывают дивные байки и поют песни о былой жизни! Каждому воину никогда не откажет налить в кружку ещё одну порцию сладкой медовухи какая-нибудь грозная воительница! Мы отмечаем самый великий из всех праздников: Праздник Жизни! И вот, когда все набили свои желутки до отвала мы встаем из-за своих мест и снимая со стены какое-нибудь оружие выходим на улицу. И пусть мы пьяны, пусть неповоротливы из-за полных животов, мы деремся друг с другом как ещё никто не дрался! Мы свободны от страха и боли, нам весело в конце-концов и эта драка не будет бойней или цирком. А когда мы умираем, мы опять попадаем за свои места в том огромном зале, и опять мы едим, пьем, дурачимся и развлекаемся с валькириями! Кому что по вкусу. И так целую вечность!!! Ну, что скажешь? - сильный голос Кобо очень даже способствовал восприятию сего рассказа, а дополнительная пара конечностей ввиде крыльев усиливали эффект его выразительной жестикуляции. Закончив, он с довольной рожей опустошил банку пива и упал на спинку шезлонга. Расправив правое крыло принялся им аккуратно помахивать на Кэт. Кэтрин действительно внимательно слушала как демон бурно пересказывает свой дивный сон, на самом деле она смогла бы ответить на любой вопрос по сему докладу, но тем не менее она как и лежала со спокойным видом посматривая куда-то вдаль так и продолжала этим заниматься. Под конец просто повернув голову чуть набок, в сторону демона, чем показала ему, что не спит и дослушала историю до конца. -Ты ведь это только что придумал? - наконец ровным голосом молвила Воительница. -С чего бы это? - демон изобразил недовольное удивление. -Судя по всему тебе и так ничего не мешает пить, дурачится, драться на смерть и травить байки. Кобо призадумался, что-то вспоминая, а затем криво улыбаясь самому себе закивал. -Ну да-а-а, действительно. - басом на грани смеха подтвердил он.

mike: -- А ты одна из этих самых «странных элементов общества»? – поинтересовался аглор у Кассандры, когда горничная закрыла за собой дверь. «Значит, всё-таки просто горничная, или отвлекающий манёвр. Ещё Рэй что-то слишком долго в ванной засиделась… Может, отравлен был завтрак? Вряд ли, тогда бы сейчас и меня скрутило. Хотя, что это я, прошло всего пару минут. И меньше минуты наедине с этой дамочкой… но чувствую я почему-то по-идиотски, наверное, нужно было просто проигнорировать её это «очередное выгодное предложение»» -- Кстати, насчёт постановки на баланс, мне кажется, что не стоит столь беспокоиться. Наши пути с Чёрным Крестом разошлись, даже не успев начаться, и мне что-то не очень хочется ступать по этой тропе, -- Майк всё-таки решил играть до конца. Не бог же эта Кассандра да и явно не Владыка, а скрыться тут можно ото всех и вся. Аглору на ум почему-то пришла Джо, которая вроде как и не хотела работать на Чёрный Крест, но почему-то работала. «Хм, теперь с ней встречаться опасно. Интересно, а куда Ренегат ушла? Она явно встречалась раньше с этой куколкой, наверное, стоило бы у неё узнать про Касс прежде, чем заключать какую-либо сделку и идти сюда. Но уже слишком поздно.»

Oberon: Сознание пронзила мучительная боль, от пулевых ранений по всему телу. Оберон вздрогнул и открыл глаза, которые почему-то были закрыты. Картина, которая предстала перед ним, вызвала в паладине удивление. Он стоял на вершине невысокой горы, а вокруг был только белый пушистый снежок и ни одного ориентира. - Аааа...а...кто мне скажет какого черта меня вперед отправило, вместо того чтобы вернуть в первый мир, где меня ожидают для переправки на основную базу?! Нет, я конечно понимаю что помер, но...вообще бардак! Правда, Венера? Порыв холодного ветра заставил паладина поежиться, только сейчас он понял, как замерз пока приходил в себя от воскрешения. Немного подумав Оберон включил энергетический щит на своем костюме, полагая что лучше потратить немного энергии которая благо сейчас на максимуме, чем получить обморожение которое, несомненно, скажется на боевых возможностях. Почувствовав себя со щитом намного лучше и увереннее, паладин снял с пояса Венеру и, нежно проведя рукой по холодному металлу, мягко сказал: - Прости, если бы я не допустил столько ошибок тебе бы не пришлось получить пулю...проклятые пулеметы с их разбросом. Наверное, у меня депрессия, столько лет уже только и делаю что работаю, думаешь мне стоит взять отпуск? Эх...нам бы сначала до населенного пункта добраться. Но знаешь Венера, я тебе обещаю, что в следующий раз буду сражаться в полную силу, что бы не случилось! Поговорив со своим оружием Оберон окончательно пришел в себя, и даже прибавил себе оптимизма относительно ближайшего будущего. Он часто говорил с Венерой, и хотя она не могла осмысленно ответить, но когда кому-то можно доверить свои самые сокровенные мысли не чувствуешь себя таким одиноким посреди бескрайних снегов...или посреди людей. Настроив коммуникатор на частоту третьего микромира, Оберон запросил помощь. - Форт кровавого кулака как слышите? Прием. Прошло несколько минут, за которые Оберон успел осмотреться и наметить путь, которым он пойдет, если не сможет связаться со своими. Однако из коммуникатора все же сквозь сильные помехи пробился серьезный голос: - Назовитесь, вы используете наш шифр сигнала, но у нас нет людей в вашем секторе. - Это лейтенант Оберон, личный код з3758КП1Ли, я из второго мира, был убит в стычке с противником. - Добро пожаловать в мир снега, Оберон, чем можем помочь? - проверив код ответили из коммуникатора более дружелюбным тоном. - Не могу сориентироваться на местности, буду признателен, если перешлете мне карту или укажете ближайший населенный пункт. - Простите Оберон, но для пересылки карты слишком плохая связь, сможете перенастроить ваш компьютер на навигационный режим без загрузки карты? - Да, конечно, секундочку. Достав свой сенсорный экран на котором сейчас отображался рабочий стол, паладин запустил "НавиКат 8.1" и покопавшись в настройках выставил нужные ему значения. Появилось белое окно на весь экран, вместо которого должна была быть карта и красная стрелка направления движения вверху. Покрутив компьютер туда-сюда и отметив что стрелка меняет свое направление в зависимости от поворота карты, паладин двинулся в указанную стрелочкой сторону, поблагодарив диспетчера.

Рэй: Рэй вернулась в комнату, перепрятав пистолет за спину (так как незаметно вернуть его в кобуру не представлялось невозможным, а показывать его хозяйке номера не слишком хотелось), когда Майк уже закончил говорить. Перевела взгляд с него на Касс, как бы спрашивая: Всё нормально? "Ничерта не нормально, надо заканчивать с этим!" Тем не менее девушка произнесла достаточно спокойно: - Кассандра, спасибо за завтрак. Я думаю, раз со всеми проблемами мы разобрались, пора уже обменять книгу и перестать злоупотреблять местным гостеприимством. "Пока это не превратилось в цирк." Рэй, возможно, слишком торопилась, но уж очень ей хотелось банально свалить отсюда. Плохое предчувствие или просто нервозность от выполнения непривычной работы - но книга уже буквально жгла тело. А ведь ещё надо было умудриться уйти с деньгами. "Что-то мне кажется, она их с собой не носит. Хотя, кто знает..." Девушка незаметно глянула на Майка. "Хочу, чтобы он меня обнял. Просто обнял. И не было никаких агентов Чёрного Креста, книг и... нет, деньги пусть будут." Рэй посмотрела на блондинку, пытаясь не показывать своего состояния. - Итак, как было условлено, двадцать тысяч u-coinов.

Сет: Сет уже несколько часов шел по бескрайним заснеженным равнинам, словно не обращая ни малейшего внимания, на ледяной, пробирающий до мозга костей ветер, развивающий его плащ, ровно, как и на холодные на хлопья снега, словно тысячи иголочек пронзающих его белесую, как пергамент кожу. Ледяные глаза, холодные, как и этот мир, смотрели сквозь затемненные линзы, вживленные в столь же белоснежную, как снег маску, на острые как бритва хребты заснеженных гор, и не видел ничего кроме смерти, стихия, что тут сказать выживает сильнейший, хоть в округе и не было ни единой души. Так прошел еще один час, пока наконец Сет не заметил сначала просто черную «точку», а потом когда уже ускорил шаг и очертания по крайней мере живого существа, и судя по всему он твердо, знал куда идти, или же просто шел как говорится куда глаза глядят, в любом случае это была хоть какая-то надежда, на то что бы во-первых попасть в город, а во-вторых, если все пойдет как надо, возможно и опрокинуть рюмку другую, не говоря уже о том что бы набить живот. - «Человек, или нет, все равно, кем бы он ни был, мне необходимо как минимум знать, где находится ближайший город, и в какую сторону, черт возьми, мне надо идти, пора уже было привыкнуть, кто же знал, что обычные с виду на летчики окажутся вампирами…» - Сет машинально дотронулся до саднившего участка шеи, он никак не мог вспомнить где, черт возьми, успел обрезаться, наверно все произошло слишком быстро, вороньи клювы, ныне покоящиеся за спиной жнеца, вдоволь напились крови в ту ночь. Кровь, почему-то, от этого слова в животе ничего не подозревающего о своей сущности вампира, забурлило, и все же сославшись на голодный желудок, он опять не придал этому значения. Наконец поравнявшись с мужчиной, Сет через силу произнес. – Черт подери, я надеюсь хоть вы знаете, где здесь ближайший город…

Ренегат: Время бодро шагало вперед. Но почувствовать это со сто процентной уверенностью было проблематично для двух лежебок. Кобо врезавшись в стену холодного молчания со стороны Кэтрин, занялся само развлечением: читал газету редакции Кограда, пытался смастерить что-то из листочков бумаги, равнял когти напильником и т.п. Девушка же неподвижно лежала пытаясь насладиться моментом. Постепенно она и не заметила как окунулась в трясину основ своего мировозрения. Жить образом бессмертной среди таких же в этой чудной реальности было слишком грандиозно для её неподготовленного умишки. Ну да, это требовало определенных усилий. Она вспоминала своё предыдущее пробуждение и представшие перед ней вопросы-проблемы: "где именно она?", "с какой целью?" и "кто она?". На первый вопрос ответа просто не было и уже наверное не могло быть. Даже воспоминания не помогли бы. Ведь как узнать настоящие ли они, а не подделка дабы удовлетворить её поиск этого ответа? Каждый раз рассуждения Кэтрин по этому поводу заходили в тупик. И каждый раз когда это происходило на лице Воительницы появлялась надменная улыбка адресованная самой себе в подтверждение собственной беспомощности. Как сигнал, что она не свихнулась и понимает что это лишь её собственные мысли. Ответ на второй вопрос же был менее неопределенным, но попрежнему вне досягаемости для мысли Кэт из-за самой природы подобных вопросов. Смысл жизни всё-таки. Последний же вопрос, вопрос личности, требовал времени, но был вполне реализуем. "Слишком поздно ты начала думать о таком смысле...хотя, никогда не поздно...всегда считала, что смысл жизни, да и просто существования, есть только у тех вещей, которые подвержены уничтожению. Предназначение, функция. А посмотрите на нас: бессмертные. Этого просто не может быть. Ошибка. В общем хрен пойму что. А этот беззаботный весельчак врядли часто задумывается о таком, если конечно он вообще существует вне моей фантазии как и эта пустыня." -Че смешного? Сама попробуй курицу сделать из бумаги. С твоей стороны это сверх-нагло: раньше ведь никогда не смеялась на моей памяти. - Кэтрин отвлек недовольный голос Кобо. Девушка даже не заметила как начала тихо хихикать без видимой для демона объективной причины. Разумеется последняя мысль девушки была ироничной шуткой. Оторвав потяжелевшую голову от спинки шезлонга, она осмотрела соседа, тот с серьезной миной и с поднятыми на наморщенный крепкий лоб солнечные очки подсунул к своему носу какой-то бумажный сверток, который держал в своих когтистых лапищах. Не то чтобы у демона нехватало ловкости и гибкости пальцев, хотя когти ему явно мешали как-бы он их усердно не стачивал, но ничего вразумительного из комочка бумаги он сотворить не мог. Но явно хотел. -Прости, я говорила во сне? - звонким голосом спросила Кэт, приспустив на свой соколиный нос очки. Выбранная ею интонация говорила, что Кэт не совсем поняла чем Кобо недоволен. -Ну конечно, тут я поверю что ты мирно спала, видели как ты спишь. -Хорошо-о. - подняв обратно защиту для глаза непонимающе вздернув левую бровь согласилась Ренегат. Сделала она это осознано, во избежание неловкости. - что делаешь? -Сам не знаю. В теории это штука должна иметь крылья, или хоть чем-то ещё быть похожа на птицу. -Птицу? Кобо поднял на Кэтрин раздраженный взор и глубоко кивнул ей в ответ. - Да, на птицу. - после чего вернулся к своему занятию. Воительницу это не остановило, даже наоборот, заинтриговало чем-то. -И зачем это тебе? Время убить? -Нет. Слушай, женщина, не мешай, да? Екатерина покорно отвернулась к своему пламенному горизонту бескрайней пустыни. Она попыталась не обращать внимания на забавные мучения соседа, но возвращаться к своим думам было бы большей глупостью чем действовать на нервы демону. Те размышления приносили только больше вопросов и ей было тошно от возвращения к ним второй раз за день. Через пять минут она снова заговорила начав с ненавязчивой нотки: -И всё-таки? Зачем? -Ну хочеться мне. Приспичило. Шило в заду у меня. Фигней страдаю. Почему тебя это именно сейчас удивило?! -Хочется? И всё? - Кэтти пожала плечами вскоре пронаблюдав как демон тихо взревев швырнул в пустыню непослушной клочок бумаги. -Не беда, в следующий раз выйдет. - успокаивающе подметил демон положив руки на подлокотники своего шезлонга и задумчиво уставившись в пространство - А потвоему простого желания недостаточно чтобы заняться чем угодно? -Незнаю. А ты всегда довольствуешься только своими желаниями? -Мышь, ты на солнце перегрелась? Так все тут делают. Где-где, а тут уж с вероятность девяносто пять процентов никто и никому не указ, каждый сам выбирает что ему делать, или не делать. Главное понять че хочешь, а дальше дело техники. "Костюмчик..." - Мышь проверила баланс свох желаний, самых простых для начала. И ей не понравился этот счет.

Oberon: Оберон еще только тридцать минут плелся по бескрайней снежной пустыне, но уже чувствовал как его запас бодрости подходит к концу. Нет, физически он все еще был в отличной форме и мог бы идти вперед с максимальной скоростью еще 12 часов при любой погоде, но пейзаж начинал откровенно раздражать. Однако внезапно паладин заметил фигуру впереди, и занялся ее внимательным изучением. Предвидя встречу, Оберон запомнил направление указателя на своем компьютере и убрал его в карман, чтобы в случае чего не пострадал. Когда незнакомец подошел на достаточное расстояние чтобы видеть лицо паладина, он поинтересовался: – Черт подери, я надеюсь хоть вы знаете, где здесь ближайший город… Оберон хищно улыбнулся: - Хе, вот уж не думал, что не мне одному повезло заплутать в этакой глуши. Но, да, я знаю где ближайший населенный пункт. Однако с кем имею честь? Человек скрывающий свое лицо под маской, встреченный в безлюдной местности и без страха подходящий к кровавому паладину вызывает уж простите подозрения...или не человек? Оберон не подал вида, но при последней фразе его нервы натянулись, а рука напряглась, в любой момент готовая выхватить Венеру и открыть огонь. "Баал! Сейчас выясниться что мне опять повезло наткнуться на каких нибудь контрабандистов и снова придется летать по мирам...до чего ж веселая неделька," - подумал паладин.

High Evil: - Я скоро вернусь. - Анна-Софи положила деньги в карман, и, вывезя вначале тележку, вышла из комнаты. По крайней мере, теперь никто посторонний не мешал благополучному заключению сделки. Вопрос про "странных элементов общества", прозвучавший от Майка, Кассандра проигнорировала, как можно старательнее скрывая свою неприязнь к этому воистину бескультурному субъекту. - Кстати, насчёт постановки на баланс, мне кажется, что не стоит столь беспокоиться. Наши пути с Чёрным Крестом разошлись, даже не успев начаться, и мне что-то не очень хочется ступать по этой тропе, - помимо всего он еще и имел наглость предпринять попытку выкрутиться из неприятной ему ситуации. Кассандра отрицательно покачала головой, такие игры с ней редко проходили даром. - Мало ли, мне тоже многого не хочется. Но отказать себе в том, чтобы исследовать твой феномен я, увы, не могу. От дальнейших рассуждений на эту тему Майка сберегло появление Рей из ванной. - Кассандра, спасибо за завтрак. Я думаю, раз со всеми проблемами мы разобрались, пора уже обменять книгу и перестать злоупотреблять местным гостеприимством, - произнесла девушка, - Итак, как было условлено, двадцать тысяч u-coinов. - Разумеется, - на лице Кассандры ненадолго застыла чуть более приятная, чем обычно, улыбка, - По крайней мере, ни я тебя, не ты меня не будем задерживать. А вот о Майке я позабочусь, надеюсь, ты не против. Он весьма любопытен, как экспериментальный образец, возможно - это новый шаг в развитии полупризраков. Конечно, если книгу я приобрету со скидкой, большой скидкой, то.., - Кассандра усмехнулась и после кратковременной паузы добавила, - В общем, это избавило бы от некоторых неприятностей, как тебя, то есть уже вас, так и меня. Как на счет десяти тысяч за книгу? Сложив руки на груди, Кассандра, не смотря на свой отнюдь не слишком высокий рост, глядела на Рей и Майка сверху вниз, всем своим видом демонстрируя, что торгаваться не намерена.

Рэй: "Почему от её улыбки такое чувство, что меня заманивают в ловушку?" - передёрнула плечами Рэй. - "И деньги в уменьшенном количестве - не худшее?" Девушка уже хотела было заметить, что снижение собственной цены не делает чести, равно как и использование чужой привязанности. Да что привязанности, просто жизни - Майка бы просто так не отпустили, это точно. Но промолчала. Хотя, разве могла сейчас Касс справиться с ними двумя? Нет. А подослать кого-то, позже? Вполне. "Я делаю ошибку, лучше не продать вобще, чем продать за бесценок. Хотя, мы же не партию продаём... Ненавижу экономику!" - Я против, - отрезала она. - Десять тысяч, и ни ты, ни Чёрный Крест, ни нанятые им люди в нашей... смерти больше не появятся. Больше я цену сбавлять не буду. И я хочу увидеть деньги. "Да, хорошая идея, а то болтаем о чём-то отвлечённом. Сколько раз произнесла "Я"?". Рэй умоляюще глянула на Майка. "Пожалуйста, милый, помолчи немного. Здесь не время и не место острить и пререкаться. Лучше её не задевать, себе дороже." Снайпер перевела взгляд на Кассандру, прикладывая определённые усилия, чтобы он не получился злым - уж очень раздражал девушку этот затянувшийся спектакль с аглором, книгой и залётными горничными. "Ещё немного терпения - и всё закончится."

mike: "Она обо мне позаботится? Очень интересно" Майк лишь усмехнулся на эту реплику Кассандры, но когда она снизила цену вдвое, тот не на шутку обеспокоился. Не успел он вставить своё слово и сказать, что уговор был насчёт двадцати тысяч, а со своими загонами пусть бы агент катилась ко всем чертям. Как Рэй уже согласилась на такую сумму. Аглор ошарашено посмотрел на свою подругу. "Ладно, тот смех после библиотеки с личем ещё можно списать на нервы, но что она делает сейчас?!" -- Десять тысяч -- неплохие деньги, -- спокойно ответил воин, всё-таки взяв себя в руки, -- десять тысяч каждому. И хочу напомнить вам, уважаемая Кассандра, что у нас сделка сейчас насчёт Пустой Книги Ада. Название невидимка произнёс полушёпотом, подчёркивая всю важность сего артефакта. -- Я полагаю, что никакие сторонние события не могут снизить заранее установленную цену, если ты хочешь что-то лично от меня, то это уже другая сделка и другой разговор, -- аглор всё также спокойно стоял, прислонившись к стенке, но тяжёлый его взгляд был направлен в глаза собеседницы. Майк даже не знал, что хуже: просто отказаться от сделки и уйти, или убить её, отказавшись от сделки, и уйти. Но на Касс не было видимого оружия, которое могло бы появиться внезапно, поэтому пока воин предпочёл не выказывать своей агрессии и попытаться урегулировать всё мирным путём, оставшись на своей позиции

High Evil: Кассандра посмотрела сначала на Рэй, потом на Майка. И пожала плечами. Ситуация и правда с ее стороны казалась отчасти забавной. По крайней мере ее забавляло то, что деньги для молодого человека значили больше, чем собственное благополучие. В какой-то степени для Ада это было вполне нормальное положение вещей. - Ну конечно же по девять тысяч каждому, - кивнула Кассандра, ставя сумочку на стол и извлекая из нее сначала ручку и какие-то бланки, а затем две аккуратные пачки ю-коинов, - По десять, я оговорилась. Можете пересчитать. Да, я бы хотела получить книгу, не забывайте. Касс вновь повернула голову к девушке и аглору, ее взгляд был вновь таким же сонным и замученным, как и в тот момент, когда она пустила этих двоих в свой номер. Вот только равнодушия в нем заметно прибавилось. Взгляд ее синих глаз некоторое время просто блуждал по комнате, будто игнорируя Рэй и Майка, а затем замер, уперевшись в какую-то пустую точку в пространстве некого иного измерения. Полупризрак, выдержав небольшую паузу, указала на бланки и медленно проговорила. - Разумеется, когда вы покинете мой номер при вас не будет никаких справок, освобождающих вас от принудительного медицинского обследования раз и навсегда. Никаких других сделок заключать мы не будем, к тому противоречащих политике организации. Зачем мне это нужно? Чтобы попасться на взятке? Нет, подобных дел мы не ведем... Все это было произнесено на столько противоестественно ровным голосом, что могло натолкнуть на определенные мысли. С одной из которых на другую также внезапно перескочила и сама Касс. - Так где книга?

Рэй: Аглор молчать и не думал, крайне глупо было этого от него ожидать, но Рэй уже не перебивала, хоть и была несогласна с ним. Что сказанно, то сказанно, уже поздно, а ссора сейчас не нужна никому. По правде сказать, снайпер была в шоке от того, что Кассандра так просто согласилась. "Стоило ему лишь открыть рот, не смотря на то, что до этого они чуть не поцапалиь - и сумма снова возросла... Да что тут происходит? И потом, не хочу я никакого обследования..." Девушка с интересом и некоторой тревогой (привычной, надо сказать) смотрела на разложенные на столе бланки, не очень понимая их назначение. А вид доставшей их Кассандры вобще напоминал человека после принятия какого-то наркотика. "Так, ладно, Майк решил взять дело в свои руки, за что я ему и благодарна." Рэй достала книгу из-под свитера. - Вот она. Только не оставляйте её на виду в этой гостинице... - Девушка осеклась, потом закончила, - Лучше. "Берём деньги, отлавливаем горничную и уходим отсюда подальше"

Ренегат: Кэтрин вяло вела счет налички ушедшей на попытки Кобо смастерить из банкнот в достоинством 100UC что-то вразумительное. Пользуясь девизом "легко пришло - легко ушло" демон похоже и не собирался останавливаться. Кэтрин же пыталась, если и не остановить его, то уж хотя-бы замедлить этот процесс. У неё вовсе не слезились глаза или сжималось сердце от такой новой функции у денег, но Кэт точно смогла бы найти лучшее применение для этой бумаги. Как минимум можно развести костер, это точно было разумнее чем увлечение весельчака. Да, у этих двоих явно было разное представление о ценности денег. -Пять тысяч. -Мышь, ну Мышь, ты ведь уста-а-анешь считать. Тут просто дохрена бумаги. - злобно посмеиваясь продолжал Кобо. Поначалу его действительно раздражал счет девушки, скорее потому что это был счет его неудач. Но постепенно он привык и перешел в контратаку. -Дай попробую, что ли. - прикинув в уме объем сумки и достоинство банкнот сказала Кэт. Она умела идти до конца, а также умела отступить. Кобо победоносно улыбнулся и передал Ренегат вырезку из газеты, точнее то что от не осталось. Лениво приподнявшись Кэт приняла вещь и принялась с неподдельным любопытством изучать текст с картинками. Судя по всему это было какое-то дополнение к обзору публичных заведений в разделе "Танатос". Автор судя по всему бравший интервью у одного из владельцев выложил несколько немного пугающих своей сложностью схем и складок по созданию фигурок из бумаги. Кэтрин также обратила особое внимание к последним строчкам прописными буквами "Считается что, тот кто сложит тысячу бумажных журавликов обретет исцеление.". Если бы у Кэтти Черный Крест ассоциировался с какой-нибудь гуманитарной организацией, то она бы точно отпустила по этому поводу какую-то шуточку вспомнив свои приключения. Но, нет. Вместо этого она о другом подумала косо посмотрев не демона. На её сухих губах уже приготовились слететь какие-то слова. -И даже не думай попытаться сейчас отобрать что-нибудь...технически сложное и давно всеми забытое. - невзначай очень убедительным тоном прорычал Кобо, поймав её нехороший взгляд на себе. "Ну да, это было бы аморально с моей стороны, если подумать. Только зачем это ему?" Поняв тонкий намек, поддающийся расшифровке наверное всего четверым на всей Адской Земле, Воительница промолчала и вернув вырезку демону потянулась за банкнотой. Она посмотрела на замысловатую цветную бумагу у который, как некоторые считали, был очень особый и сложный запах. Оторвав кусочек, дабы получился ровный квадратик, Ренегат принялась прокручивать в своей памяти геометрические образы, а через пару мгновений её руки принялись в точности повторять какой-то полученный от мозга алгоритм действий. "Я и забыла какими ловкими могут быть руки...а забыла ли? Мха. Это называется каламбур?" Через пять минут Кобо недовольно стучал когтями правой лапы по подлокотнику своего шезлонга, в левой же руке кончиками длинных цепких пальцев демон держал маленького бумажного журавлика в достоинством 100UC. -Мне нужны листы бумаги немного побольше, мда. - заключил остывший к медленному уничтожению целого состояния рогатый, косо посмотрев на спокойно лежащую девушку, делающую из фляги пару глотков прохладной воды. С противоположной ему стороны пустыни можно было видеть как уголки губ воительницы, под прикрытием фляги, разошлись в торжествующей ухмылке. -Ну че, отобрала у меня забаву. Может хоть поговорим о чем-нибудь? "Поговорить? Ну да, я скорее хотела бы, чем наоборот." -О чем? -Ну, я не знаю. Что ты ещё умеешь, кроме того, о чем я уже знаю? -Ммм... - Кэтрин призадумалась. -Совсем ничего? -Секунду. -Ну ты даешь, так нельзя. У-у-у, не почеловечьи. - демон явно дразнился. Причем совсем не остроумно. -Знаю. Готовить. - девушка позволила себе слишком теплую нотку в голосе и довольную улыбку. -Да ну? Не врешь? -С чего бы? - удивилась Кэт, заметив что демон либо сменил свою тактику, либо просто перестал над ней издеваться. -Да как тебе сказать... - привычное легкомыслие на его лице сменилось какой-то гордостью - Некоторые ценители обращаются ко мне "Мастер Кобо", или "Шеф Кобо", когда идет разговор о кулинарии. -Неужели? Тебя? Почему тогда секира, а не тесак? Или гигантская поварешка? - на этот выпад, выполненный в сдержанной манере свойственной для Кэт, весельчак издал саркастический смешок и стервозно улыбнулся соседке. -Да, меня. Может мой топорик и показался тебя немножко грубоватым, но в умелых руках профессионала эта штука - скальпель...не то что твой жалкий ножик. Кстати, я готов поспорить ты даже ни разу не разделывала мясную тушу. - с этим Кэт поспорить не смогла бы, а посему отвернувшись от почуявшего победу демона, и потеряв уверенный тонус, девушка расплылась в своём шезлонге подобно медузе выброшенная под теплое солнце. "...молодец, открыл глаза. Так у меня ничего пригодного к домашнему очагу не останется..." -Мышь, а ты летать не боишься? "Ась?"

Winter: "Подвальчик за углом" представлял из себя небольшого типа магазинчик, где каким то образом располагалось несколько стеллажей с различными книгами. Посетителей было мало, их модно было посчитать по пальцам одной руки. - Мне нужна книга "Занимательная География" - сказала Анна-Софи, подходя к продавцу, падшему, чей облик сейчас был женский. - Дальний стеллаж, первая полка снизу. - последовал ответ, после которого Винтер, протискиваясь между посетителями, которые как раз кстати загородили проход, стала пробираться к дальнему стеллажу. Протиснувшись, и оказавшись наконец у полки, Анна-Софи наклонилась, и стала искать нужную ей книжку. - Занимательная География. Занимательная География. - повторила она тихо, и вытащила нужную ей книженцию. - Сколько с меня? - спросила она, уже будучи совершив обратный путь до кассы. - Сто шестьдесят ю-коинов. - ответил продавец, и получив две бумажки с номиналом по сто каждая, пробил книжку. - Держите. - Спасибо. Анна-Софи вышла из магазинчика, и глубоко вздохнула. Книжку была на руках, осталось только отдать её той девушке, и забрать нужную ей, Анне, книгу. Она пошла к Обители, и зайдя, пошла не в раздевалку, а сразу в лифт. Переодеваться ей не очень то и хотелось, так как оное переодевание могло не понадобиться больше. Второй. Третий. Четвертый. Пятый. Первая. Вторая. Третья. Четвертая. Пятая. Шестая. Шестая. Анна не стала стучать в дверь, подойдя к ней, а просто стала слушать. Голоса были слышны, но, к сожалению, не очень отчётливо. "Хорошо. Пошла" Анна постучала в дверь.

Дейв: Первые ощущения были приятными и завораживающими разум своей простотой и не затейливостью. Медленно пробиваясь сквозь непроницаемую темноту беспамятства, они были первыми, самыми четкими и ясными, и Дейв невольно сконцентрировался только на них. Теплое и невесомо легкое прикосновение робких и неуверенных лучей света. Тихий, едва ощутимый ветер… Что-то больно впивается в спину и ноги, в тяжелую, кажущуюся неподъемной голову. Что-то тяжелое в руке. Грозное и странное чувство притаившейся в руке укрощенной опасности. Дейв глубоко вздохнул воздух, несущий слабый сладковатый запах тлена и ветхости, и пальцы руки, в которой покоился пистолет, разжались и сжались вновь, стискивая нагретую теплом ладони ребристую поверхность рукояти. Лишь после этого он решился открыть глаза, пока что полагаясь лишь на слух. «Пусть здесь будет тихо и спокойно». Бескрайнее бежево-желтое полотно, на котором мутным слепым пятном маячило солнце, сливаясь с небосводом в единое яркое, болезненное для слипающихся глаз марево. Налетающий легкий ветерок лишь усиливал сонливость, и Дейв послушно смежил воспаленный веки, подчиняясь шепоту собственной безмятежности. «Первый микромир». Он с отчуждением подумал о том, как ему не повезло и на этот раз. Он сократил время собственного путешествия сюда, но, кажется, слишком поспешил, забыв прихватить с собой все необходимое. Пробуждение на первом микромире, когда заветная Глубина была теперь совсем рядом, казалась чудовищной насмешкой судьбы. Подобное стечение обстоятельств казалось смешным и идиотским до неприличия, хотя сам Дейв не ощущал ничего – он был словно бы ни в силах ощутить всю горечь подобной неудачи, равно как и по достоинству оценить всю иронию ситуации. Он уперся локтями в лежащие под ним обломки, с трудом отрывая голову и плечи от земли и усаживаясь, открывая глаза и мрачно щурясь на окружающие его развалины, залитые ярким, и при этом мутным светом. Смотреть на это было больно, и глаза слезились после долгого времени, проведенного в сумраке второго микромира. «Что же случилось?» Воспоминания неохотно возвращались, и Дейв невольно поежился, поднимая руку и ощупывая шею там, куда вошли клыки Лейлы. Ему с трудом удалось подавить пробуждающееся чувство страха, которое утихло лишь спустя несколько минут, потраченных на самовнушение. Оставшись довольным результатом, художник все равно ощущал неприятный осадок тревоги. «Все в порядке. Я не обращусь в вампира…» Его тело, с прокушенной шеей и простреленной насквозь грудью осталось на втором микромире. Дейв приложил титанические усилия, чтобы выбросить это из головы. Он медленно и тяжело поднялся на ноги, озираясь по сторонам. Полуразрушенные здания, в которых, быть может, еще кто-то обитает. Совсем рядом располагался огромный комплекс с проломленными стенами, покрытых следами копоти и относительно свежими следами пулевых отверстий. Плотно утоптанная земля, лишенная растительности, была завалена бесчисленным количеством обломков строений и заржавевших механизмов и остовов каких-то агрегатов. Царящая вокруг тишина, тихий гул ветерка, волнами разгоняющего по заброшенной улице пыль и мелкий мусор, и черные провалы окон здания напротив, действовали подавляюще. Окружающий Дейва пейзаж как нельзя кстати подходил Адской Земле, и стоящий посреди огромной свалки, под безразличным взглядом десятков пустых окон человек вдруг ощутил, что не испытывает какой-либо неловкости или неудобства. Да, так все и должно быть, и Дейв, понявший это, мысленно кивнул самому себе, признавая свое поражение. Он чувствовал себя спокойно и уверенно, так, как никогда раньше. Окружающая его обстановка была привычной, и в чем-то даже знакомой, и не вызывала никаких мрачных мыслей; Дейв ощущал себя раскованно и свободно. «Вторая смерть принесла новые ощущения…» Ад победил. Он убрал «Кольт» в кобуру, пошарив в собственных карманах, и спустя несколько секунд на ржавый хлам под его ногами отправились карта на цепочке и серебристый телефон. С чувством человека, только что освободившегося от тяжкого бремени, Дейв отвернулся, пряча руки в карманах плаща, медленно направившись прочь от этого места.

mike: С Майка напряжение спало окончательно, когда Кассандра достала из сумочки две пачки по 10000 ю-коинов каждая (конечно же, девушка при этом непреминула пошутить). Аглор тут же не кинулся их пересчитывать, во-первых, по объёму такой пачки было сразу видно, что денег там много, во-вторых, даже если отсчитывать по банкноте в секунду, это займёт где-то около 3 часов, желания находиться всё это времени в обществе агента Чёрного Креста не было совершенно. Так что пришлось верить на слово. Рэй передала злосчастную Пустую Книгу Ада белокурой девушке. "Всё, сделка окончена, теперь нужно отсюда уйти как можно быстрее" Но что-то в интонации Касс Майку не понравилось, да ещё и слова про принудительное лечение. -- Кассандра, а можешь сказать, сколько примерно такая справочка может стоить? -- как бы невзначай решил осведомиться аглор, -- это не значит, что я хочу подтолкнуть тебя к противоправным действиям или предложить взятку. Просто интересно. Всё это было сказано таким же безразличным и ровным тоном, каким агент рассказывала про справки. Но тут в дверь постучали. "Как быстро вернулась эта горничная, надеюсь, это она" Невидимка выразительно смотрел в глаза Кассандры, то ли желая узнать ответ, то ли ожидая её реакции на стук.

Сет: Ваше право Паладин, но и вы поймите, за то время, что я здесь пробыл, я понял многое, например, что не следуют открывать лицо первому встречному. - Видя, как напряглась рука паладина, Сет усмехнулся, и вскоре продолжил, ведя беседу в том же стиле, как ее Оберон, между тем готовясь к тому, что последний выхватит пистолет и пустит ему пулю в лоб, но нужно было попытаться, если не ради того что бы элементарно попасть в город, что являлось первоочередной целью, то ходя бы разузнать об его организации, несколько больше чем он знает сейчас, ну и конечно доказать себе, что даже не применяя силы, а лишь умея вести разговор в нужном русле, можно добиться чего угодно, что тут говорить, раньше такого шанса не представлялось. В первом микромире, его жизнь составляли одни лишь бои, и в скором времени смерть, просто из-за того, что гордость не позволила опозорить себя, даже не смотря на количество предложенных денег. В свою очередь, во втором микромире, его ждала лишь смерть, ведь он и суток не пробыл там, а уже нарвался на отряд Вампиров. В общем надеясь на то что путь воина это не только руки по локоть в крови, а еще как минимум хитрость и острый ум, Сет продолжал в том же духе, оставалось надеяться, что Паладин не пустит ему пулю в лоб. И так, вернемся к нашему герою, в этот самый момент пытающемуся втолковать Паладину, казалось бы, простые истины, подтверждая их своим прибиванием в мире вечных дождей - К сожалению, однажды, я уже совершил подобную оплошность, и оказался в этом гигантском морозильнике... - От слов по морозильник по телу Сета прошла волна озноба, подняв воротник плаща, Сет скрестил руки на груди и продолжил - Вампиры, знаете ли, те еще твари, ну, вы наверно в курсе... «- Надеюсь, я все сделал правильно, а дальше… Дальше посмотрим, в худшем случае мне придется вновь очнуться в богом забытом месте, поднявшись на микромир выше, или ниже, не имеет значения, суть в том, что идти с холодным оружием на паладина равносильно самоубийству, насколько я знаю они все вооружены по последнему слову техники… И похоже сам того не ведая, я вновь совершил непростительную оплошность, черт… Главное не подавать виду, а там, что называется, поживем-увидим» - Наконец, парень очнулся от своих раздумий и миролюбиво протянул паладину руку - Сет, мое имя, хотя люди в первом микромире упорно называли меня Жнец.

Oberon: Хищная улыбка Оберона стала шире, но в то же время он позволил себе слегка расслабиться. Хотя существо назвавшее себя Сетом и казалось все более подозрительным, но инстинкты подсказывали, что драться оно не намерено, по крайней мере, пока. А попутчик бы паладину совсем не помешал, ведь никто не знает, кто еще встретиться в заснеженной глуши. Тем более по тому, как Сет держался, Оберон заключил, что перспектива боя его не слишком то пугает, а значит, в случае чего он может быть полезен. Пожав незнакомцу руку, Оберон ответил: - Что ж...Сет, меня зовут Оберон. И я не против проводить вас до ближайшего города, но по некоторым причинам нам придется спешить. Так что если вы в состоянии быстро перемещаться по снегу, то нам туда, - паладин вытянул руку в направлении которое ему указывала стрелка.

Дейв: «Произошедшее пять дней назад нападение Кровавых Палладинов до сих пор будоражит умы обитателей первого микромира. Стремительное вторжение Ордена, произошедшее из Мира Вечного Дождя, принесло с собой достаточно сильные разрушения Неймлессвиллю, спровоцированное, без всяких сомнений, атакующими. Большая часть обитателей, вступивших в конфликт между Орденом и Гаазго, была убита; окраины города, где во время нападения было «горячо», и ранее представлявшие собой плачевное зрелище, сравнены с землей. Список имен опознанных жертв конфликта мы опубликовывали в предыдущей статье. Свежие сведения, полученные сегодня, касаются некоторых деталей дальнейшего развития событий. Через полчаса после завершения боев основные силы Кровавых Палладинов вернулись в штаб-квартиру, расположенную в здании Пентхаус. Спустя некоторое время на одном из этажей, предположительно, тридцать пятом, произошел сильный взрыв, и спустя полчаса, повторный взрыв уничтожил верхушку небоскреба. Кое-кто выдвигает предположение, что эту диверсию, как акт возмездия, провел один из выживших боевиков Гаазго, сумевший пробраться в пентхаус после того, как его группировка была уничтожена. Эта гипотеза на данный момент имеет большее число сторонников, и наш опрос, проведенный два дня назад, подтверждает это. Так же, второй взрыв исключает версию несчастного случая на складе боеприпасов, который и повлек за собой последующее обрушение всего небоскреба. Многие влиятельные особы первого микромира крайне озабочены случившимся. Вместе с небоскребом перестал существовать и один из порталов, ведущих на второй микромир. Так или иначе, восстановить полную картину того, что происходило в то время внутри небоскреба, могут лишь боевики Ордена, которые не спешат делиться информацией по этому поводу». Дейв перевел взгляд на фотографию в круглой рамке, соседствующей рядом с короткой колонкой. «Берт», значилось под черно-белым фото крепыша с расслабленно хамоватым взглядом и бейджем на шее. «Это все сделал я». Он отложил газету на стол, думая о том, что никто в этом городе не догадывается, что злосчастный «диверсант», на самом деле движимый исключительно интуицией и руководствующийся инстинктом самосохранения теперь тихо и мирно отдыхает в одном из спокойных заведений недалеко от окраин города. Похоже, он здорово досадил Кровавым Паладинам. Дейв предполагал и мог представить масштабы тех разрушений, которые он причинил за время своего бегства из первого микромира во второй. Действительность, отраженная даже в этой поганой статейке, показывала, что Дейв сильно ошибся в своих предположениях. Он обвел взглядом кафе, внимательно и с опаской выглядывая возможную угрозу для себя. Убранство здесь было не богатым, но хозяин делал все возможное, чтобы сохранить это место в удобоваримом виде. Деревянный пол с почерневшими от въевшейся пыли половицами был тщательно закрыт тусклыми коврами; обивка диванов была покрыта шрамами заплат и швов; тяжелые кроваво-красные портьеры над небольшими окнами, несущие в себе легкий запах старой пыли, были в приличном состоянии. Дейву не потребовалось много времени, чтоб понять – это место не для тех, кто любит выпить и побуянить, и именно этим оно и казалось таким привлекательным. Из колонок над баром неслась громкая музыка, заглушающая редкие разговоры немногочисленных посетителей. Две гитары и старческий, но хорошо поставленный, еще сильный и уверенный голос. Мелодия перешла на заключительные аккорды, и послышались одобрительный свист и крики невидимых слушателей, попавшие на запись. Бармен с невозмутимым видом смолящий сигарету, сказал что-то проходящей мимо официантке и осклабился в широкой улыбке. Сидящие за другими столиками существа ровным счетом не обращали на него внимания, и сутулившийся на своем месте художник опустил голову и вновь вернулся к своим мыслям. Что теперь?.. «Денег нет, но есть призрачные шансы их получить И нет никакого желания этого делать…» Новая смерть, путешествие «наверх», мысль об упущенном шансе получить хорошие деньги, проклятая газета, забытая здесь кем-то, с тревожной статьей, и маниакальная паранойя и опасение преследования навалились на него во всю силу. Спокойный умиротворенный свет, льющийся через окно на стол перед ним, отблескивая на пустой тарелке, радовал не больше самой глубокой тени. Дейв лишь чувствовал, что такого подавленного состояния ему долго не выдержать. Он выпрямился и поднял руку; рядом тут же возникла низкорослая официантка в коротком черном платье и переднике. - Счет, - глухо обронил Дейв, глядя только лишь перед собой. «Стоит ли тееперь соваться туда вообще?..» Расплатившись, он выбрался из-за столика, направляясь к барной стойке, все еще обдумывая все то, что он собрался проделать. До стойки с пустующим перед ней рядом высоких табуретов оставалось два шага, когда стоящий по другую сторону бармен поднял глаза на подходящего художника. - Меня интересует кое-какая информация, - проговорил Дейв, устраивая на чистой и влажной стойке сотенную купюру. Бармен, с беспокойством взглянув на деньги, щурясь от сигаретного дыма, проговорил: - Что именно?.. - Вход в Глубину. Мужчина задумчиво помял губами сигарету, словно бы раздумывая над предложением. Упершись руками в стойку он подался чуть вперед, пристально глядя на стоящего перед ним Дейва: - В Неймлессвилле и окрестностях есть более дюжины входов в подземелье, но я знаю лишь несколько… - он хрипел так, что Дейв с трудом различал слова - Что-нибудь конкретное? - Как найти ближайший вход? – Дейв, глядя только на бармена, добавил еще одну хрустящую бумажку. Он смотрел на мужчину спокойным и ясным взглядом, и это, вкупе с той уверенностью, с которой он выкладывал свои последние деньги, видимо, возымело свое действие. Взгляд бармена стал более беспокойным. - Они помечены несколькими символами, темно-синего цвета. Дейв моргнул, чуть наклонив голову в сторону, прибавляя третью, предпоследнюю банкноту. - Бывшая тюрьма, - коротко произнес бармен, и его ладонь смахнула деньги в кассу. Отвернувшись, он демонстративно отошел на противоположный конец стойки, давая понять, что сказал все, что необходимо. «Тюрьма»… Чтобы попасть в Глубину он должен вернуться туда, откуда начал свое стремительное слепое бегство в неизвестность. Дейв молчал и не шевелился, чувствуя, как начало и конец сомкнулись в единый круг.

Ренегат: -Мышь, а ты летать не боишься? - только и успел задать необычный вопрос демон, как постепенно тень от их зонтиков как-то начала увеличиваться в размере, постепенно покрывая всё больше и больше площади песчаной дюны. Таинственный феномен сравни с неожиданным затмением солнца пришел с едва заметным шуршанием и поднятием несильного ветерка. Сковано вжавшись в шезлонг и небольшим усилием воли останавливая движимую рефлексом правую руку на пол пути от "глока", мирно лежащего на багаже у основания пляжного зонта, Екатерина коротко осмотрелась по сторонам. Демон с Шибко довольной рожей неосознано игрался когтем указательного пальца с левым бакенбардой, его живые глаза загадочно глядели сквозь ткани их навесов от солнца. Массивные "бараньи" рога беса ясно отображали незначительные, но предвкушающие что-то движения Кобо. Сложив два плюс два и получив не пять, Воительница тут же, но без резких телодвижений, накренилась вправо высовывая из-под зонта свою голову и левую руку. Помогая козырьком своей ладони в задаче кусочков темного пластика защищать глаза от солнца, Кэт разглядела большой правильных форм силуэт на фоне яркого желтого света. Шуршание становилось всё более четким, сухой ветерок дарил лёгкость и предвкушение перемен. В мгновение ока силуэт больших размеров превратился в небольшой дирижабль белого и черного цветов. Три огражденных пластиковыми ободами воздушных винта, два по каждую сторону киля и один у основания кормы, на подвижных шарнирных механизмах плавно опускали воздушный корабль с небес. Полужесткий корпус летающего обьекта представлял из себя белое "пузо" из лёгкой синтетики и полосатую спину, черные полосы которой представляли из себя экраны солнечных батарей. На брюхе корабля пустыни органично висела белая кабинка из легкого углепластика, рассчитанная на небольшое колличество дополнительных к экипажу пассажиров. На одном из белых боков транспорта была нанесена профессиональная графика. Некогда яркое, выполненное с юношеским задором изображение молодой женщины как-бы сидящей в слегка откровенной позе на поверхности дирижабля. Её лёгкое длинное платье, некогда ярких алых цветов, свободно ниспадало на фюзеляж что-то определенно символизируя, как минимум для самого автора, в сумме с конструкцией, что сама по себе была легче воздуха. Кэтрин показалось, что должно женщина была в не типичным для неё игривом образе. Но больше всего её взгляд заинтересовали два красных человеческих черепка с костями пририсованые ниже явно кем-то другим. Дирижабль явно прожил не один год, но несмотря на это много воображения для того чтобы представить его в первоначальной яркости не требовалось. В конце концов транспорт приспустился к основанию дюны, зависнув в воздухе на высоте в пол метра и постоянно корректируя своё положение. -Фух, пронесло. Автопилот барахлит. В прошлый раз я умудрился остаться без сознания. - сделав лёгкий вздох пояснил Кобо и кивком дал понять девушке чтобы собирала манатки. - Бери только выпивку. - добавил он через секунду закидывая в свою денежную сумку какие-то предметы из походного ранца. -А как же вода? - подумав о чем-то задержась взглядом на Кобо спросила Кэт. -Совсем рехнулась? - девушка удовлетворительно кивнула, немного удивившись демону, и начала собирать в свой рюкзачок и емкости с обычной водой - Конечно оставляй! Я хочу пофантазировать позже. Представь как кто-то может охренеть, если найдет это добро посреди пустыни. Пусть дьявола вырвет в мой чайник, если это не сюрприз! - демон душевно рассмеялся сильным басом, ему явно понравилась своя шутка. Девушка на миг испытала странное чувство внутри себя, в кое-каких словах Кобо было действительно что-то очень...привлекательное. И эта часть не касалась выпивки. "Хмм...действительно...Но хавчик я уже не смогу оставить." -На разложение пластиковой бутылки уходит кажется тысяча лет. - с неясным подтекстом кинула Воительница дав знать о своей готовности. Собрав всё, что на самом деле нужно опытному туристу, выпивку и деньги, они залезли на борт Дирижабля. Когда Кобо легко ступил на борт, в открытый им дверной проём, двигатели недовольно зашумели возвращая днищу потерянную полуметровую высоту над раскаленным песком. -Трофей? - спросила Кэт осматривая кабинку с немногочисленной бортовой электрой и двумя креслами пилотов. В остальном же пыльное помещение с тяжелым воздухом небыло обустроено чем-нибудь ещё для удобства эксплуатации. -Э-не совсем, это долгая и странная история требующая подходящего настроя, как-нибудь расскажу.

High Evil: Рэй достала книгу из-под свитера. - Вот она. Только не оставляйте её на виду в этой гостинице... - Девушка осеклась, потом закончила, - Лучше. - Рэй, неужели ты думаешь, что я не знаю, как следует обращаться с этой книжкой? Конечно же я оставлю ее на видном месте и даже приложу записку, чтоб не стеснялись, брали и читали... Шутка, - подвела промежуточный итог Кассандра уже более будничным и вполне адекватным голосом, краем глаза покосившись на Майка, который чуть ли не с остервенелым видом кинулся пересчитывать заветные денежки. Впрочем, с математикой у него были явно не лады, потому как сто банкнот в одной пачке ему, судя по выражению лица, показались какой-то бессчетной кучей денег и он благополучно отказался от затеи. Все-таки ум Кассандры был не на столько извращенным, чтобы расплачиваться с этими людьми купюрами по 1 u.c. - Кассандра, а можешь сказать, сколько примерно такая справочка может стоить? -- как бы невзначай решил осведомиться аглор, - это не значит, что я хочу подтолкнуть тебя к противоправным действиям или предложить взятку. Просто интересно. - По-моему, я всего минуту назад называла цену, - улыбнулась беловолосая, - Мой дорогой экономист-математик, - чуть язвительно добавила она, покосившись на деньги в руках счетовода-любителя, не осилившего такую простенькую задачку, - Сейчас это уже не важно. В дверь постучали. Если это была горничная, то бегать она явно умела быстро. Кассандра не теряя ни секунды убрала Пустую Книгу Ада в сумочку, вместе с ручкой и бланками, а затем направилась к двери. Чуть помедлив, она повернула ручку. На пороге стояла та самая горничная, даже непотрудившаяся переодеться в форму. - Какой ужас, что они позволяют своим работницам, - фыркнула женщина, - Принесла книжку? Отдавай и не смей больше заявляться в мой номер в таком виде! - добавила Кассандра назидательным тоном.

Рэй: В этот раз стук в дверь не произвёл на Рэй такого впечатления, как несколько минут ранее. Она, наконец, избавилась от книги, деньги были в руках у Майка ("И я надеюсь, он догадается спрятать их перед тем, как откроется дверь. Тогда ничего подозрительного вошедшая не обнаружит."), сделка состоялась, поэтому и нервничать смысла не было. Справки... С одной стороны, девушке было совершенно не жаль половины полученных денег, она вобще к материальным средствам относилась весьма прохладно - главное, чтоб на еду хватало. Но это ещё не значит, что их надо необдуманно тратить на клочки бумаги, которые неизвестно, понадобятся ли им, да и вобще, являются ли действительными. Пока хозяйка номера открывала дверь, Рэй неспеша прошла к вешалке и стала одевать оружие, давая понять, что больше здесь задерживаться не собирается. - Майк, мы идём? - спросила она у аглора, подразумевая вторую часть: "Или ты всё же заинтересовался этими справками?" Саму Рэй интересовало только расположение ближайшей приличной гостиницы, где она сможет наконец принять горячий душ и хоть немного отдохнуть от загадок Адской Земли. Впрочем, желательно недолго... Ах да, надо было ещё вернуть книгу личу... но это может повременить до вечера.

Bafomet: Что делал наш литературный герой, пока иные персонажи нашей бесконечной прелюдии пытались бороздить просторы, если не вселенной, то хотя бы «Чистилища», как про себя любила называть это место демоница, товарищу автору не известно. Он смутно припоминает, что был несколько не в состоянии трезво описывать похождения Бафомет, которая за прошедшее время снова начала заниматься своими темными непонятными демоническими делами, смысл которых был ясен ей и… только ей. Впрочем, это её мало волновало. Не будем отвлекаться. Что действительно сейчас занимало разум демона, так это заказ в третьем микромире, стоит ли говорить, что Бафомет ненавидел этот микромир, но ничего не мог сделать с любовью поваляться в снегу, а этим ему по большей части времени заниматься и приходилось… в связи с засадой. Прибудь пара новых жителей на час пораньше – Бафомет прикончила бы и их. Так. Для отстраски, потому как заказ попался на редкость параноидальный. В прочем, теперь Бафомет бодренько вышагивала по снегу, порой утопая до колена, порой подлетая на полметра в небо, ну не мог проклятый снег выдержать вес всего лишь небольшого, симпатичного демона неопределенного пола. - Треклятая зима, проклятые люди, ненавистные падшие… чтоб вас всех в седьмом микромире сожрали за обедом на совете Владыки… - ворчала демон себе под нос паря на расстоянии полуметра над землей, периодически приземляясь в сугроб. Движение сие напоминало прыжки в длину с использование крыльев как толчковой силы, - Кто меня за язык дернул сказать, что я поймаю этого параноика и пошлю на тот свет? А? Ну вот кто? Ну да проводник с ним… я свою часть спора отыграла, пусть теперь Люций побалуется, - ехидно хихикнула демон и заметила две гуманоидные фигуры, - «Люди? Вот блин… еще мне не хватало этих тут встретить….»

Дейв: Бывшая столовая… Здесь, по большому счету, ничего не изменилось: исчезли трупы и те загадочные ящики; известковая пыль, покрывающая длинный стол и стулья, мутные плафоны, еле-еле светящие грязно-белым светом. Пол бывшей столовой был покрыт почерневшими кляксами и полосами крови, уводящими в ту сторону, откуда пришел Дейв. Можно сказать, что он некоторое время шел по этим двум жирным «тропинкам», которые, в итоге, привели его туда, откуда они начинались. Художник, привалившись плечом к стене и сложив руки на груди, слушал тихое капание воды, свистящий металлический шелест и поскрипывание цепей, доносящееся из глубин заброшенного комплекса, и смотрел на свое творение. Его рисунок был на месте, и отсюда он был хорошо виден. Любимый прием Дейва, элементарно простой, но не теряющий своего обаяния: кажущаяся бессмысленной ерунда, головоломка из нескольких штрихов, и все встает на свои места только на определенном расстоянии или под определенным углом. Лежащий в позе сфинкса Красный Лев, изображенный фиолетовой краской, остался нетронутым. Те, кто пришел за трупами, которые Дейв оставил после себя в этой комнате, наверное, сильно удивились этому новшеству. Блок смертников был где-то впереди. Мысли об этом навевали неприятные ощущения; Дейву показалось, что теперь, зная правду о том, что с ним случилось, он вернулся на это место, чтобы развеять обман. Когда-то давно – насыщенные событиями несколько дней казались вечностью – он открыл глаза и бросился бежать, сметая всех на своем пути. Тогда ему казалось, что он поступает правильно, а если быть предельно честным перед самим собой – он полагался на свой ум и интуицию, не давая себе времени сесть и подумать, где это он, почему все вокруг так странно выглядит и что это он вообще делает. Но думая об этом сейчас, Дейв с грустью признал, что в чем-то он был неправ. Пять дней назад он убил здесь двоих неизвестных; они стояли на его пути, а страх навсегда остаться в тюрьме не воспользовавшись чудесным шансом был непомерно велик. Хотя их смерть и была вынужденной необходимостью, сейчас Дейв думал, что еще тогда, в самый первый день, у него были все шансы погибнуть и узнать и догадаться намного раньше… Он отшатнулся от стены, медленно и мягко ступая подошвами туфлей, которые за время путешествия по тюрьме успели изрядно пропылиться. Опустив руки в карманы расстегнутого плаща, Дейв пересек пустую и пыльную столовую, чтобы двигаться дальше по пути своего путешествия, но следуя уже обратной дорогой. Наконец, последний коридор, и комната, в которой все началось. Он вышел к ней так быстро, что в самый последний момент художник почувствовал, как грудь сжимает невидимый обруч, и к своему замешательству вдруг понял, что испытывает странное чувство волнения. Он с беспокойством некоторое время смотрел на старый и ветхий стул, стоящий в коридоре, помня, как здесь повстречал Проводника. Сердце билось где-то под кадыком, и Дейв, тяжело сглотнув, отвернулся и сделал последние шаги. Бетонный квадрат, заполненный сырым воздухом; голые и неровные стены и пол и потолок, лишенный хоть каких-нибудь намеков на давнее присутствие лампы. Свет за спиной Дейва, стоящего на пороге камеры - «моя камера» - вырисовывал неясную тень на прямоугольнике света, лежащего на полу. Художник вздохнул, чувствуя лишь тяжелое щемящее чувство, шагая внутрь. Ну вот, наконец-то. Он достиг своей начальной точки, места, откуда все началось. Дейв, с теплом оглядывая пустые стены, приблизился к ржавой кровати, подхватывая полы плаща и тяжело опускаясь на ячеистую сетку, лишенную матраса. Вместе с этим его вдруг озарило, и он понял, что за беспокойное чувство волнения будоражило его всю дорогу сюда. Дейв спокойно улыбнулся, чувствуя, как по телу разливается приятная чистая легкость и спокойствие. «Я дома». Пустая клетушка, лишенная света, и ржавая кровать - ничего родней у него не было и не могло найтись на всей Адской Земле. По сути, это место было как нельзя ближе к той кажущейся сейчас абстрактной реальности, где он был казнен и о которой он так силился вспомнить. Сейчас, сидя здесь, сквозь апатию и бессилие, и ясный призыв остаться здесь, он ощущал лишь острую потребность двигаться дальше. Что-то подсказывало, что безмятежность и спокойствие этой «точки прибытия» лишь усугубят его положение. Дейв закрыл глаза и снял очки, упершись локтями в колени, и спрятав лицо в ладонях, растирая виски и лоб. В пульсирующей темноте, раз за разом, в такт ударам пульса, перед глазами всплывали круглые стенки глубокого колодца, черная спокойная вода, и открытый гроб с ним самим. Медленно оседающие снежинки ложились на его черный костюм… «В ожидании перерождения… Неужели нельзя было просто умереть?..»

Winter: Было видно, что Винтер пришла в такой момент, из-за которого открывание двери произошло примерно через минуту после стука. Хорошо, что хотя бы открыли её. Ведь есть в этом отеле и такие постояльцы, которые себе чего-нибудь заказывают, а потом говорят, что мол, оставили это под дверью. - Принесла книжку? Отдавай и не смей больше заявляться в мой номер в таком виде! Этот голос явно был насмехательским, и содержал в себе ноты отвращения. Отвращения к тому, что Винтер пришла к её номеру не одетой "как подобает работникам". "Дура" - про себя сказала Анна, и вручила женщине книжку. Правда, хватка у неё (Касс) была ещё куда, казалось, что сейчас книгу просто выдергивают из руки Анны-Софи. - Держите. - миловито ответила Анна, скривив на лице нечто на подобие улыбки. - Надеюсь, эта книга откроет для Вас много нового. Анна повернулась, и пошла в сторону лестницы. - Дура. - Анна присела на первой верхней ступеньке, так, чтобы её не было видно из коридора. Оставалось лишь подождать, пока гости Кассандры уйдут.

High Evil: - Держите. - миловито ответила Анна, скривив на лице нечто на подобие улыбки. - Надеюсь, эта книга откроет для Вас много нового. - Безусловно, - произнесла Кассандра, улыбаясь - и улыбке этой мог позавидовать, пожалуй, сам Проводник, - Еще одна подобная выходка со стороны прислуги, и нужно будет для порядка написать жалобу администрации. Последние слова были сказаны, когда Анна-Софи была уже далеко и не могла слышать беловласую и синеглазую женщину-куколку. Вздохнув, последняя повернулась к Рэй и Майку и без лишних предисловий отдала книгу девушке. - Собственно, на этом все, - подвела итог Кассандра, - Сделка состоялась, можете идти. Если что - визитка моя у вас должна была остаться. Искренне надеюсь, что больше вам ей не придется воспользоваться. Шутка.

Ренегат: Она закрыла дверцу гондолы и прошла мимо проверяющего борт-технику Кобо, направляясь к своему месту "второго пилота". К слову сказать часть аппаратуры выглядела куда моложе самого транспорта. Предвкушение полёта немного волновало девушку. Полёт на дирижабле по бескрайнему пространству заполненному песком и солнечным светом. Без парашютов, как она успела подметить, это экзотическое, хотя-бы для восприятия самой Кэт, транспортное средство не вызывало доверия. Корабль Пустыни был слишком хлипким на вид, Ренегат дивилась как нечто подобное могло долго существовать в мире где "просто шмальнуть в воздух" никому и ничего не стоит. Кэт стояла у прикованного к полу авиационного кресла черного и белого цветов. Широкое и высокое, покрытое тонким слоем мелкого песка, или пыли. Девушка провела незанятой придерживанием за своими плечами рюкзачка рукой по мягкой обивки. Стоит надавить и синтетическая ткань послушно, но плавно прогибалась под пальцами. Девушка посмотрела через большие, но лёгкие поликорбанатные окна на пустыню. Очень легко было представить себя с выражением лица "Я так и думала" на огромной высоте вцепившейся руками в подлокотники своего кресла, которое вместе со всей кабинкой почему-то пикирует вниз. Возможно если бы Кобо не умел летать, она бы больше доверяла хлипкому дирижаблю. Возможно, если бы она не осознавала насколько хрупкое и мягкое человеческое тело, то сейчас не обвиняла лишившего её брони демона в коварстве. Повидимому Воительница не была такой уж и храброй, чтобы совсем уж не бояться высоты. От внешне спокойного состояния Кэт оторвал гул меняющих своё положение воздушных винтов. Девушка посмотрев на соседнее место быстро поняла, что демону не терпится потянуть на себя ручку джойстика. Торопливо положив свой маленький рюкзак на пол, она запрыгнула в своё место и прежде чем отрегулировать спинку опоясалась ремнями безопасности, кои действительно были только на одном из двух сидений. -Атвинта! - радостно крикнул Кобо поддав мощностей к лопастям. Девушка чувствовала как её тело тяжелеет и меняет своё положение относительно вертикали. Она боролась с собой, заставив существенно ослабить хватку в подлокотники и прекратить беспорядочно бегать растерянным взглядом по сторонам, особенно перестать смотреть в сторону "выхода". Ранее открывающийся на лобовом окне вид на высокие песчаные дюны резко начал сменяться голубым небом и осознанием своей беспомощности посреди пустыни. Они очень стремительно для первого впечатления от подобного транспорта набирали высоту, их временный лагерь быстро исчезал позади превращаясь в неясные очертания пляжных зонтов-грибов. Только сейчас Ренегат позволила себе представить чтобы было, оказавшись она одна в четвертом, пусть даже и со своей броней и даже знанием направления. На то чтобы пройти пешком, хотя-бы то расстояние что она видела с высоты полёта, ушло бы просто много времени, уже не говоря о колоссальной затрате сил. И это только при том условии, что знаешь куда идешь, не кружляя на одном месте. Ведь открывающийся вид был абсолютно монотонным. С самой лучшей физической подготовкой, великолепными навыками и сильным стимулом без опыта всё-равно далеко не уйти в незнакомом мире. Как оказалось тот самый опыт был у её соседа. Но что она на самом деле знала об этом гуманоиде? Кэтти знала мало. И сама удивлялась почему Кобо вызывал у неё доверие, когда она вспоминала что конкретно знает о нём. А в основном вся её информация сводилась к беззаботному посыльному Кайла, с ненормально-веселым подходом к жизни. И если он не жил, а существовал, то что было говорить о самой Воительнице. Также он справлялся с сложной техникой, следуя из эпизода с Надеждой. Но, скорее всего именно незабываемое впечатление во время и после "Схватки" было решающим фактором в её отношении к нему. Дирижабль постепенно выровнял свой поначалу слишком задравшийся нос и принялся иллюзорно-медленно ползти по небу, над быстро надоедающим ландшафтом пустыни. Воительница с трудом отрегулировав под себя спинку кресла, предположила что в нем очень давно никто не сидел. -Это четвертый по скорости дирижабль на всей Адской Земле... - демон криво усмехнулся разваливаясь в кресле. Сбросив с тусклых красных ступней огромного размера желтые сандалии, он как истинный лентяй скрестил ноги и задрал их на панель борт-техники. - и бывший, неофициальный, талисман Семнадцатого Разведывательного Батальона. Дайка пивка. Ренегат искоса посмотрела на демона, протянувшего к ней длинную мускулистую лапу в просящем жесте. Коротким движением левой руки она отстегнулась от кресла и в такт этому движению наклонилась в правый бок опуская руку к своему рюкзачку. Не отрывая спокойного, немного пытливого взгляда от демона, девушка положила ему в руку влажную банку. -Что? Что ты так смотришь? -Мне показалось, что теперь ничто не мешает ознакомить меня с целью этого путешествия. - настоятельно советующим тоном высказалась Кэт. - заметь, я похвально вела себя всё это время. -Вот блин. - виновато пробубнил демон откупорив свой напиток и сделав пару глотков. - Может всё-таки послушаешь историю этой посудины? Очень смешная и поучительная! - он попытался отойти от вопроса компаньонки, театрально обведя рукой вокруг себя указывая на окружающие их нутро дирижабля. Как если бы это была какая-нибудь древняя гробница таящая в себе не одну тайну. Чем действительно заинтересовал какую-то чать Кэт. Но так как Ренегат зачастую относилась с деспотизмом к самой себе, то мнение какого-то её кусочка не учитывалось. -Зачем мы тут? Я хочу знать, сейчас. -Как бы это. Разве это важно - замялся бес - Ну, если быть до конца честным, то у меня сигары кончились. Я думал ты всё-таки заведешь этот разговор уже на обратном пути. Нехорошо получилось, да? - Кобо просящим прощения актом пожал широкими плечами и скорчил виноватую рожу. -Что? - спросила она с настораживающим спокойствием на лице. Но это дежурное выражение лица и ровный голос через секунду рассыпались как карточный домик. Кэтрин зло наморщив хищный носик нехорошо оскалилась, а в обычно холодных пепельных глазах появились опасные искорки. - ЧТО?! - переспросила она дурным голосом. -Мышь, ну только без глупостей. Я ведь только заглаживал свою оплошность прихватив тебя. Тебе что не нравится как проводишь своё время? - успокаивающе проговорил Кобо плавно приподняв руки вверх, по мере того как девушка нервно напрягая опирающиеся в кресло руки медленно привставала со своего места. Но поразило демона равнодушие переменившийся Кэт к расстоянию до её оружия, что покоилось где-то в рюкзачке вперемешку с алкоголем. Эта неоправданно глупая храбрость, или слепая ярость, ему даже сначала понравилась. Ренегат же сейчас совсем не думала. И не подбирала что и как сказать, громкие и злые слова сами откуда-то брались: -Какого хрена ты несешь? Ты, чертов ублюдок, обезоружил и позволил хладнокровно застрелить меня только для того, чтобы я тебя развлекала пока ты не пополнишь запас своих гребаных, вонючих сигар? Это так!? - от такого неожиданного напора Кобо на какое-то время выпал в осадок. Демон не знал как теперь вести с этим, вроде бы знакомым, человеком. Сейчас Кэтрин звучала крайне недоброжелательно, да и вообще - звучала как никогда на его памяти. -А чтобы ты ещё делала, а? - всё-таки не стерпел демон такого поведения, повышая уже свой немного раздраженный голос. Хотя в этот раз дальше слов он бы точно не зашел. - После того как я отобрал у тебя тот долбаный чемодан? Ты хоть знаешь как выглядела в тот момент? Так я тебе напомню, если ты решила забыть. Мне словно пришлось отнять у тебя смысл твоего жалкого существования: защита Какого-то сраного куска железа с чертовым сюрпризом внутри. Если бы я был на пятьдесят процентов рогатым уродом, а не человеком, то я бы наплевал на тебя и пошел дальше по своим делам. Так что сядь, расслабся и получай удовольствие от полета.

Сет: - Ну вот и отлично, пойдемте тогда, сер Оберон – Произнес Сет поправляя оружие крепившееся за спиной, все-таки это было так странно, снова жить, и хоть этот мир наверно был не самым лучшим, но и другого Жнец, не знал, вернее не помнил. Увы, как говорится «хочешь жить, умей вертеться», что ему и приходилось делать. И так два наших героя, с горем пополам пробирались сквозь вьюгу, периодически увязая по пояс в снегу, разговаривали они, что называется не о чем, в основном перекидываясь общими фразами. Хотя расспросами в основном, занимался Оберон, как полагает хранителю порядка, хоть и несколько фанатичному, в общем, из разговора тот узнал пока лишь то, чем занимался Сет в первом Микромире, в свою очередь тот, с успехом сдал организатора боев без правил, коих тот ласково называл «Игры», чемпионаты же назывались «Большие игры», в общем, то и все, что удалось пока узнать Оберону. Наконец, спустя некоторое время настал черед Сета: – Слушай, а вот интересно, существует ли у вас какая-либо иерархия, вообще, какова ваша цель? Я мало, что знаю о вас, Кровавых Паладинах, просто хотелось бы расширить свой кругозор – Сет ненадолго прервался, к счастью, сквозь затемненные линзы маски не было видно огня бушующего в его глазах. Сету уже пол часа казалось, что кто то за ними следит, возможно, сказались навыки ниндзя, а возможно, благодаря свои новым способностям, сам не понимая того, бьющуюся в его жилах. Вскоре с его губ слетели слова, которые могли расслышать лишь Оберон и сам Сет, сия фраза было достаточно короткой но и информативной. Одновременно с этим это были первые слова, которые были обращены к паладину не в официальной манере – За нами хвост, продолжаем идти, как ни в чем не бывало, будь готов ко всему.

Bafomet: Демону было скучно. Гуманоиды попались на редкость обыкновенные, пурга на редкость снежная, настроение после заказа убийственно-умиротверенное. Бафомет передвигалась во вьюге заметно быстрее людей, но старалась при этом держать дистанцию в 15 метров даже при обгоне, скоро должны были начаться новые выступы гор, и ей хотелось бы оказаться уже подальше от случайных путников. Где-то на минутах тридцати общего похода фигура демона мелькнула справа впереди, среди завихрений ветра, несколько разогнавших, летящий снег. "Если они до гор дойти не успеют в следующие минут сорок, то начнут ходить по кругу в пустоши до тех самых пор, пока Пурга не поутихнет. Но затишья длятся всего 10 минут, что-то мне подсказывает, что они здесь впервые", - демон остановилась на несколько секунд, достала термос из-за пояса, объемом не доходящим до полулитра, в маленькую рюмочку плеснула тягучей красной жидкости и выпила её одним махом, собирая всю конструкцию обратно. Жгучее тепло в два сердечных удара огненного дитя разлилось по телу, согревая юкоат изнутри через почти каменную кожу демонессы, Бафомет сделала новый 15-ти метровый прыжок вперед, - "Когда до гор доберусь, идти станет легче... там наст попрочнее, да и можно крыльями по другому воспользоваться..." - на том она оставляла стремительными прыжками людей позади себя, пурга становилась все плотнее...

Oberon: На замечание спутника Оберон только небрежно махнул рукой: - Сет, ты там кажется спрашивал про иерархию. Так вот есть у нас она, причем очень строгая. Пересказывать мне ее тебе сейчас лень, но скажу, что у нас офицеры как правило намного сильнее рядовых в силу большего опыта и собственно системы повышения званий. Управляет самый способный, организация построена на этом принципе. И это кстати идеально подходит для нашей цели, которая заключается в том чтобы очистить этот мир от недостойных элементов и построить новый, разумеется под нашим руководством. Впрочем, веду я не к этому, а к тому, что я лейтенант, а это второе офицерское звание в ордене. А значит, - паладин посмотрел на спутника леденящим взглядом, и лицо его в этот момент сделалось страшным - не стоит меня недооценивать и уж тем более давать мне команды. Как ни в чем ни бывало, вернув беззаботное выражение лица, паладин зашагал дальше продолжив светскую беседу: - Хвост у нас небольшой, и если я не ошибся в твоих боевых навыках, то нам не составит особых проблем справиться с несколькими преследователями. Кроме того, погода на нашей стороне, меня снежные бури вообще не задевают, а у тебя маска и плотная одежда. Однако я точно знаю что у меня тут хвоста быть не может, ведь я попал сюда случайно, так что если кому-то нужен один из нас, то...боюсь что это ты. На ходу паладин достал свой экранчик и сверился с направлением движения.

Эфраэль: Всё потонуло в снеге, всё стало снегом, сверху, снизу, слева, справа-повсюду был он... Белое безумие, несомое ветром, захватило мир, и лишь тёмные силуэты гор, выделялись на общем фоне, служа единственным ориентиром для редких путников. "Малышка Эфри хочет есть... Малышке Эфри холодно... Малышке Эфри плохо... Виновата... Ты виновата... Все виноваты... Больно... Ненавижу..." -, колючие снежинки впивались в лицо, холод, легко преодолевая, не предназначенную для такой погоды, одежду, проникал в тело, пожирая тепло, сугробы мешали идти, но Эфраэль продолжала движение. С каким-то тупым упорством, медленно, но верно, она шла мимо гор, не зная направления, но инстинктивно понимая, чем грозит остановка. Однако, тело уже начинало уставать без еды, воды, тепла и отдыха. Все чаще девушка спотыкалась и все медленнее поднималась, все чаще увязала в снегу и все медленнее выбиралась из него. А вокруг только снег, только ветер и не единого звука, и вперёд её двигал лишь инстинкт самосохранения помноженный на раздражение и врождённое упрямство. Тропинку уже давно замело, и Эфраэль ориентировалась лишь по положению горной гряды - она должна была быть всегда по правую руку - такой непоколебимой, такой надёжной. "Эфри хочет быть такой же... Эфри хочет быть горой... Да..." - Я Гора... - с трудом выговорила Эфраэль и залилась счастливым смехом. - Да. Я Гора... Выпрямившись, девушка неожиданно бодро зашагала, периодически смеясь и что-то бормоча. Через некоторое время горло стало саднить, Эфри замолчала, вновь став угрюмой, и продолжила свой путь уже молча, раздражённо закусив губу и не сбавляя набранного темпа.

Дейв: Дейв, с каменным выражением лица стоящий перед большой стальной дверью, не шевелился уже несколько минут. Подняв голову, он с недоверием смотрел на темно-синий символ, больше похожий на причудливую закорючку-иероглиф, который был поставлен на высоте трех метров, точно над входом. Мысли художника крутились вокруг задумки, которая сейчас лишалась всякого смысла. Это и есть вход в Глубину. Ничем не замаскированный, и те, кто спрятался там, не боялся вторжения чужаков сверху. Дейв помнил слова Вегглейтер – выбраться из Глубины самостоятельно не просто. Этот символ и ничем не замаскированный вход… Демонстрация того, что обитатели подземелья не опасаются никого и ничего. «Что же из себя представляет Глубина?» Если он сунется сейчас туда, уйдет достаточно глубоко и далеко, он заблудится и не найдет пути обратно. Без денег, он попытается отыскать Падшего Велбэ… Зачем? Дейв не знал, избегая этого вопроса. Кажется, логика впервые в жизни отказала ему в своих услугах; заполучить Второе Откровение он не сможет, и идти вниз было бессмысленно. «Быть может, это потому, что больше мне некуда идти здесь?» Пожалуй, это было единственным жалким и беспомощным оправданием его действиям – другого у него не было. Больше не медля, Дейв поднял руку, цепляясь пальцами за массивную стальную скобу. Ему пришлось подключить к процессу и вторую руку, напрягая мышцы тела изо всех сил, чтобы тяжелая створка пришла в движение. Петли издали жутковатое утробное урчание, когда дверь, наконец, подавшись, приоткрылась наполовину, открывая царящий внутри сумрак. Свет. Падающий через широкую щель дверного проема, освещал стальной настил, уводящий в непроглядный мрак подземелья. Глядя внутрь, Дейв, все еще держащийся за дверь, догадался, что, шагнув внутрь сейчас, он, возможно, допустит еще одну серьезную ошибку. «У меня нет фонаря». Темнота никогда не страшила его. Так же он почему-то сейчас не испытывал страха и перед перспективой блуждать в незнакомом месте в сумраке или же полной тьме. Чувства притупились, и Дейв не понимал, что с ним происходит. Он тяжело вздохнул, вглядываясь в кажущуюся непроглядной темень, наконец, делая шаг внутрь. «Надеюсь, я об этом не сильно пожалею…» Здесь начиналось новое неизведанное царство. Он ощущал это по усилившемуся сквозняку, тревожным звукам, исходящим изнутри, и его глаза, привыкающие к потемкам, начинали выхватывать из мрака новые и новые подробности того окружения, в котором он оказался. Здесь, за тяжелой дверью, и вправду начинался свой новый мир, непохожий на все остальное; Дейв уже различал бесформенные влажные стенки и потолок небольшой пещеры. Громко журчала вода подземного источника, начинавшего свой без совсем рядом с дверью. Стоя на самом начале стального мостика, уводящего вперед, он осторожно взглянул вниз – оттуда исходило загадочное тепло-желтое свечение, мертвое и неестественно тусклое. Кажется, что внизу, сквозь зловещую пелену темноты, пробивается свет нескольких мутных солнц. Дейв, осторожно и тихо ступая подошвами мокасин, шагнул вперед. Он сделал несколько шагов, прежде, чем остановится: он сумел различить, что настил, уводящий вперед, обрывается прямо в темноту. «Вот значит как. Никакого входа в Глубину нет…» Художник приблизился к самому краю, прислушиваясь к малейшим звукам, которые могла бы издавать стальная конструкция под ним. Противоположный конец мостика был не виден; вокруг, куда бы ни падал взгляд, царила темнота. Освещенный неярким светом, льющимся ему на спину через проем открытой двери, он с отчуждением смотрел вниз прямо перед собой, опустив руки и слушая щедрое капание воды, стальной грохот и заунывный посвист ветра, гуляющего под потолком. Сырой прохладный воздух принес с собой свежесть и уверенность: то, зачем Дейв вообще выбрался в этот поздний час на улицу. Он опять засиделся допоздна за работой, и теперь, чувствуя головную боль и усталость, он выбрался наружу, чтобы хоть немного отвлечься от дел. На сегодня все уже было закончено; еще одна картина была готова. Дыша полной грудью, Дейв прогулялся по короткой аллее, слушая, как шумит ночной ветер в листве яблонь, глядя то на ночное небо, по которому быстро неслись легкие тучи, то на яркий свет фонаря, стоящего перед воротами у въезда на территорию его дома. Он отпер ворота и вышел на пустую улицу. Здесь было чуть прохладнее, и Дейв, ежась, закутался в куртку, отворачиваясь и глядя на собственный дом, погруженный в молчание и тьму. Кэролайн уже спала; Дейв невольно поискал взглядом окна Алистера, думая, что тот, наверное, тоже давно спит… Спит, уже как два года. Его сон никто не сможет потревожить, и Дейв опустил голову, чувствуя, что все, что он сделал и делает после смерти сына бессмысленно и бесполезно. Позади послышался шорох и мягкие и торопливые шаги; обернувшись, Дейв увидел Грэга, который, столкнувшись со взглядом человека, остановился, завиляв хвостом и глядя на Дейва влюблено-заискивающим взглядом. В свете фонаря его глаза отблескивали ярким и влажным черным глянцем. Дейв хлопнул себя ладонью по ляжке, и огромный соседский пес, завиляв хвостом, как винтом, пригибая голову к земле, приблизился, а Дейв, отвернувшись, вновь поискал взглядом черные окна комнаты Алистера. Дейв не вздрогнул, когда холодный и мокрый нос пса ткнулся ему в пальцы; с момента смерти пятой жертвы прошло уже три дня, но животные хорошо чувствуют давно отмытую кровь, чужой страх и чужую боль. Дейв медленно вернулся к началу настила, оглядывая покатые влажные стенки грота, уводящие вниз, к мутному свету искусственных огней. Если он пришел сюда, чтобы попасть внутрь или искалечить себя, сорвавшись вниз, то стоит определяться, чего он хочет… …В какой-то момент Дейв серьезно испугался, когда моментом намокшие мокасины предательски заскользили по почти что ровной поверхности, словно бы заледеневшей. Цепляясь руками за влажные стенки, чувствуя, как по пальцам струится холодная и кажущаяся липкой вода, он с тихим шорохом стремительно скользил вниз, пытаясь определить тот момент, когда он что-нибудь сломает себе… Он тяжело упал только под самый конец своего грандиозного спуска, шлепнувшись на живот, отшибив себе руки и грудь о влажные камни, распластавшись на камне, как огромная летучая мышь. Очки, слетевшие с носа, плюхнулись в лужицу, куда с журчанием стекала по вода, заканчивая свой путь от самого верха грота – откуда только что спустился Дейв. Он с хрипом втянул в себя воздух, поперхнувшись отвратительным, душным запахом, стоящим здесь; без очков, ослепленный брызгами воды и щемящей болью в ободранных пальцах и отшибленном нутре, он не сразу различил, что это перед ним. Искусственный свет исходил отсюда, но Дейв ничего не мог разобрать; протянув руку за очками, он уже догадался – этого хватило определить только по удушающей вони тлена. Мужчина в броне-костюме, привалившийся спиной к стенке, был мертв уже не первые сутки. Труп, сидящий в позе уснувшего человека, широко расставивший ноги, посинел и распух, все еще сжимая в руке рукоять неизвестной Дейву модели винтовки. В груди мертвеца зияла черная глубокая рана, с проломленными краями брони; почерневшая клякса крови занимала большую часть стены за его спиной. Рядом с трупом у стенки аккуратно стояли две пустые заплесневевшие бутылки из под спиртного. Дейв отвернулся, вступая в борьбу с подкатывающей тошнотой. Чувствуя, что весь промок, пока он рассекал проклятый ручей, текущий вниз по стенке грота, он с трудом отполз в сторону, поднимаясь на ноги. Здесь, в стороне, запах тлена был не так силен, и Дейв, потеряв интерес к трупу, посмотрел на необычного рода кристаллы, излучающие неяркий желтый свет. Очевидно, это было природное явление, и Дейв почувствовал мимолетное облегчение, понимая, что ему не придется блуждать в темноте. Бросив взгляд наверх, он тут же испытал тяжелое гложущее чувство; свет из открытой двери, через которую он вошел в преддверие Глубины, теперь был едва различим. Судя по приблизительным прикидкам, Дейв рисковал свернуть себе шею на склоне протяженностью более десятка метров. Было ясно, что забраться обратно наверх по влажной и скользкой стенке будет невозможно. Дейв безразлично отвернулся, прислушиваясь к звукам, исходящим из глубины пещеры. Впереди виднелись новые огни, их было больше, и странные звуки, явно технического характера, стали четче и яснее…

mike: Аглор убрал две пачки по карманам жилетки. Сделка была заключена, и отвечать что-либо Кассандре, либо упражняться в острословии желания не было. У этой девушки был своеобразный юмор. "Наверное, много знать -- это действительно непосильная ноша для мозга, под давлением столь фундаментальных знаний крыша съезжает быстро, используя серое вещество мозга как смазку." - Майк, мы идём? - спросила Рэй у аглора. Воин лишь кивнул в ответ, так же пройдя к коридору, но прежде, чем надеть сапоги, он пропустил и выпустил горничную, которая тут же была нелицеприятно покритикована хозяйкой номера. "Явно у этой куколки не сложилась ночь" Наконец, одевшись, Майк открыл дверь, пропуская Рэй вперёд. -- Спасибо за завтрак и приятную беседу, -- невидимка широко улыбнулся, -- мы обязательно больше не воспользуемся вашей визиткой. -- Шутка, -- чуть-чуть помолчав, добавил он, стараясь подражать агенту Чёрного Креста. Не задерживаясь долее, воин направился к лифту, увлекая за собой девушку. В лифте была проделана манипуляция по извлечению нузы и превращению в невидимку. Одну из пачек ю-коинов Майк протянул Рэй. -- Лучше, чтобы деньги не находились в одном месте, -- немного подождав, аглор прижал к себе снайпера и страстно поцеловал ту в губы. Тем временем лифт опустился на первый этаж.

Рэй: - До свидания, - Мило улыбнулась Рэй, выходя из номера. У неё как камень с души свалился после завершения сделки, так что к девушке вернулось прежднее хорошее настроение. Рэй захватила куртку, кобуру и винтовку, и уже в коридоре она вспомнила, что до сих пор идёт в тапочках, так что переодела их в сапоги. Розовые ушки исчезли последними. Спрятав книгу под куртку и решив как-нибудь прикупить рюкзак, чтобы не использовать больше печатные издания вместо дополнительного бронижилета, снайпер зашагала за Майком к лифту. "Я надеюсь, здесь нет видеокамер?" - подумала Рэй, пока аглор разбирался с деньгами и нузой, потом сама пряча пачку, - "А то опять мне отвечать на лишние вопросы. А деньги всё равно будут "ходить" рядом, мы вместе попадаем во все неприятности..." Кстати сказать, извиняться за небольшие "нестыковки" в той же цене девушка не собиралась. Звякнул лифт, достигнув нижнего этажа, двери разьехались, выпуская только одного человека. Чуть румяная довольная Рэй спокойно прошествовала по холлу гостиницы ("Чтоб нога моя здесь болбше не ступала!") и вышла на улицу, по привычке придержав за собой дверь. - Хорошо! - Категорично заявила она, делая глубокий вдох бодрящего морозного воздуха. В уставшей голове мигом прояснилось. - Этот мир мне нравится всё больше и больше.

mike: -- Прекрасно!! -- промолвил Майк, выскальзывая вслед за девушкой из гостинцы. Сказано это было на ушко к девушке. Саму же Рэй аглор крепко прижал к себе спиной и чуть прикусил ушко. -- Ну что? теперь навстречу приключениям? Или поищем модный гламурный журнал "Как правильно потратить деньги?", -- воин рассмеялся, -- ладно, шучу. "Чёрт!! это ж как Кассандра!! заразительная привычка." -- Давай найдём ещё какую-нибудь гостиницу, не столь пафосную, как эта. Кстати, мне кажется, вчерашняя гостиница, где мы встретились с Ренегат, Джо и этой белой бестией вполне была сносна. Если только не учитывать все эти странные встречи, от которых мы пока либо ничего не поимели, либо поимели только пользу. -- Ну так как? -- Майк уже тянул её за руку с крыльца "Обители"

Рэй: Рэй чуть улыбнулась и инстинктивно прижала ухо к плечу. Она чуть заметно кивнула, впрочем, её мнения в этот раз и не спрашивали - оставалось лишь ускорить шаг, чтобы поспевать за аглором и чтобы со стороны это не выглядело странно. "Я всё же надеюсь, никого знакомого мы там больше не встретим. Против Джо ничего не имею, но остальные оказались довольно сложными личностями..." Пока снайпер шагала по занесённым снегом улочкам, она решила хорошенько подумать над тем, куда бы деть полученные деньги, чтоб это принесло пользу. Долго обговаривать это в гостинице, где могут быть лишние уши, не хотелось. Но что-то в голову ничего путного не лезло. "На чём я тогда остановилась в подземельях у личей? Собственный оружейный магазин? Возможно, и хорошая мысль, но... Во-первых, я никогда не занималась куплей-продажей, а во вторых, все, как я поняла, попадают сюда со своим оружием, - Девушка, сама не заметив, поправила ремень винтовки, - Причём порой довольно своеобразным. Вряд ли мы сможем обеспечить предложение... К тому же, действительно ценный товар так просто не получить... Ну почему всё, связанное с деньгами, настолько сложно?! Та же механика кажется мне гораздо роднее и проще..." В общем, ни к чему определённому Рэй так и не пришла. Да и, сказать по правде, не хотелось ей сейчас где-то оседать. Скорее всего, виной тому был достаточно небольшой возраст, но девушке постоянно нужно было искать, чем бы себя занять, чтобы не умереть в очередной раз от скуки. Они наконец-то достигли той гостиницы, где ужинали вчера, Рэй зашла в холл (стандартная процедура открывания дверей) и сразу же направилась к администратору. Помещение изнутри в корне отличалось от холла в "Обители", как площадью, так и обстановкой, но было очень и очень уютно. Выбрав себе обычный номер (просто не подумав о возможности чего-то другого), Рэй поднялась на четвёртый этаж и откоыла дверь. Закрывать не стала, бросила ключи на тумбочку и первым делом аккуратно сняла винтовку. Потом потянулась (дверь к тому времени уже закрылась), протянула Майку деньги и, выудив из-под куртки "Географию", положила её рядом с ключами и снятой минутой раньше кобурой. - Я в душ и надолго, - Заявила она, - Можешь пока просмотреть книжку, мы ведь всё-таки именно на неё надеялись... А то вечером уже относить - чтоб забыть сразу. "Эх, кто бы нам дал книгу с инструкцией по уничтожению личей..." Рэй хотела чмокнуть аглора в щёку, но так, как тот был ещё невидим, решила не рисковать и вся в предвкушении горячей воды отправилась в ванную.

Ренегат: Уже приличное время полёт проходил в гробовом молчании экипажа. Тишину нарушили лишь жужжащий звук от вращение воздушных винтов и редкое пищание электроники. Желания продолжать кричать друг на дружку у Кобо и Кэтрин не было. Девушка из-за слов демона врезалась на полной скорости во что-то неподвластное быстрому разрешению, в её случае, и с бездумным взглядом смотрела на начавший меняться вид за бортом. Утонув в удобном кресле, она опустошала алюминевые баночки с уже тёплым пивом. Кобо тоже нашел причину пока не заводить разговоры. Расположив своё тяжелое и долговязое тело в немыслимой для разработчиков места первого пилота гондолы сего дирижабля, Дровосек вальяжно клацал указательным пальцем по панели приборов и тоже заправлялся алкоголем. На небольшом экранчике борт-техники мелькала то навигационная карта, то какая-то программа выдающая отсутствие связи, что каждый раз раздражала Кобо отчего его большие жевалки сильно напрягались. Замкнутый круг повторения нарушило удачное завершение программы, которой так был озабочен демон. Щелкнув какой-то крохотный тумблер он включил звуковые динамики. Тишину нарушило завершение какой-то музыки, а затем быстрые слова приятного и бодрого мужского голоса. Кобо надел на лицо довольную лыбу и неясный взгляд на зашевелившуюся компаньонку. -Ну как вам новая запись недели? Так себе? Понравилась? Ну, у каждого своё мнение, в конце концов, и если вам не хочеться с этим мириться сделайте пару глубокий вдохов и попытайтесь не усложнять вашу или ещё чью-нибудь жизнь. От лица публики, моя благодарность вам, Джефри и Энн, за гуманное убийство нашего времени. Спасибо. Продолжайте в том же духе. А сейчас небольшая рекламная пауза. Оставайтесь с нами. - прямой эфир сменился какой-то записью, что началась со звукового фона ветра в пустыни и тяжело дышащих гуманоидов: -Мы обречены...тут мы и умрем. - слабый женский голос на грани потери сознания. -Ну что ты такое говоришь? Мы не для того столько боролись за своё будущие, чтобы вот так тихо сдохнуть. - мужской голос, также слаб, но в нем ярко чувствуется непокорность судьбе и оптимизм. -Но я больше не могу...Подожди, что это там?...О нет, я уже вижу миражи... -Нет, постой, я тоже это вижу! Мы спасены! Это же Амаль! Далее была торжественная мелодия фанфар и черезчур прилизанное описание великолепного сервиса, ответственного персонала, чудесных условий проживания и всего прочего за стенами комплекса Амаль. Ну и конечно его местонахождение. -Ненавижу рекламные паузы. - ненавязчиво откомментировал демон. Покосившись на Кэт и немного задумавшись он неуверенно добавил - хотя некоторые ролики бывают смешными. Екатерина продолжала смотреть на пустыню, но теперь с ничего не значащей улыбкой. Чуть меньше литра лёгкой выпивки может положительно повлиять на человека и сейчас девушка могла позволить себе переключиться на что-то такое знакомое и простое для её восприятия как коммерческое радио. -Знаешь как всё это называется? - заговорил Кобо, чем всё-таки привлёк внимание девушки. - Стабилизация. Тебя заставляют привыкать к таким вещам как покой и уверенность в завтрашнем дне. Причем действительно дают тебе то что обещают. Затем ты всерьез задумываешься о своём месте. Устраиваешься на простенькую постоянную работу, без стрессов и сверхурочных. И тихо себе проживаешь день за днем. Становишься винтиком в ржавом механизме. Но в один прекрасный день ты неожиданно понимаешь что что-то забыл сделать. - она постепенно стирая свою улыбку слушала как её сосед спокойным голосом делиться своим мнением. Непривычный для демона немного отчайный взгляд при этом то упирался в лобовое стекло, то блуждал по кабинке. - Где-то сорок пять, тридцать, процентов всего населения нашего чудесного мирка с самого начала ничего из себя не представляло. Очень разумно предоставлять стабильность как можно многим. - В этот раз Кэтрин показалось, что демон говорил серьезно. Девушка не удержалась в сравнении работы Кайла с той тенденцией, о которой рассуждал демон. Причиной послужил их прежний разговор на похожую тему ещё во Втором. Она медленно отвернулась в сторону. С задумчивым видом Кэт провела рукой по взъерошенной прическе коротких красных локонов и в итоге ответила ему глубоким молчаливым кивком. Тем временем рекламная пауза подошла к концу: -С вами снова ваш дневной ведущий Тибоун. У меня тут небольшое объявление для всех свободных путешественников. - Кобо навострил уши - Разыскивается украденный дирижабль модели ДВ-41, особые приметы: рисунок женщины в красном на правом борту фюзеляжа. - Кэтрин с плохо скрытой смесью недовольства и удивления покосилась на динамики - Возвратившие владельцам получат два билета в Мир Заснеженных Гор. Обращаться по телефону 571-634-940. Да, мне тоже кажется, что розыгрыш. Ведь какой идиот будет на нём летать при такой цене за полет, верно? Ведь я наверное и сам, если увижу этот воздушный шарик, вспомню о том где я и что всё-таки пора завязывать с этим шоу-бизнесом! - после того как ведущий нагло рассмеялся девушка принимая вертикальное положение в своём кресле раздавила в руке пустую банку из-под пива. -Ладно, пора вертеть пластинки. Напоминаю, что первый дозвонившийся в нашу студию в течении тридцати секунд сможет помочь мне в этом нелёгком деле. Наш телефон... Всё это путешествие становилось всё сложнее и сложнее, а Ренегат уже незнала как себя вести с основным раздражителем. А потому Кэтрин в погоне за единственно правильным решением не обратила внимания на манипуляции Кобо с приборами. -У нас звонок, как быстро. День Добрый. Представьтесь Пожалуйста. -Здрасте всем, Тибоун. С вами Железный Дровосек из Мира Вечного Дождя. - практически сквозь зубы проголосил демон своим басом, так как не мог перестать довольно, почти злорадно улыбаться. Судя по всему он врубил громкую связь. -Как необычно, у вас отпуск? Расскажите немного о себе. -Ну, не совсем. А если говорить обо мне, - пользуясь ступором Екатерины, смотрящей на него странным взглядом одного круглого от удивления глаза и второго прищуренного от злости, он пробежался взглядом по приборам и потянулся за последней сигарой. - то я где-то на километре пятьсот метров над землёй и лечу со скоростью примерно пятьдесят пять метров в секунду. И если ты, Тибоун, и я, помолчим, то можно будет услышать как где-то недалеко быстро вертятся три пропеллера. Так что будь-я-застрелен-будучи-связанным-по-рукам-и-ногам-со-вживленной-под-кожу-капсулой-яда-и-привязанной-взрывчаткой-к-заднице-с-последовательной-активацией, если мне не весело! Действительно была пауза, во время которой Кобо еле сдерживался, чтобы не заржать. Всё его могучие тело то и дело содрагалось в судоргах из-за подавлении приступа дикого смеха. Но первой нарушила тишину именно Кэт: -Завязывай. - тихо прошипела она вжимаясь в кресло как если бы их снимали на скрытую камеру. -Действительно похожий звук, а кто это с вами, если не секрет? -Не секрет конечно, это Ренегат. Но она не любит работать на публику. - весельчак даже немного заскучал отвечая на этот вопрос. Одобрения и поддержки со стороны второго пилота не получить. -Кстати о публике, наши слушатели наверное гадают: вы действительно что-то знаете про разыскиваемый патрульный транспорт, или нет? -Давайте уже поставим музыку, Мастер Тибоун. А потом может и узнаем. -Хех. Есть какие-нибудь пожелания? -На твоё усмотрение. -Мне нравиться этот парень! Итак песня ставшая для многих наших постоянных слушателей гимном. От радиостанции Белый Фосфор специально для Железного Дровосека. И да, МЫ зажигаем! Кобо подкрутил громкость, а затем наконец закурил вытащенную из кармана пестрой рубашки свою последнюю сигару. Зазвучали гитарные многоголосья и плотное по звуку исполнение клавишных и ударных. Открыты все дороги Размечены пути Рвать когти делать ноги Нет лучше полетим! Пусть карты ненадежны Не обозначены задачи Пред нами мира все надежды Все нипочем и мы не плачем!... Кобо выдохнул густой дым махнув рукой с сигарой куда-то вперед, при этом посмотрев на опять чем-то недовольную Кэтрин. Неохотно проследив за знаком демона начинавшего кивать в ритм музыки, девушка увидела радикальные перемены в открывающемся за окном виде: они медленно приближались к большому городу.

Дейв: Дейв приметил склонившуюся в сумраке фигуру человека в самый неподходящий момент. Он только что выбрался из очередного грота к первому признаку присутствия живых существ. Большая вытянутая пещера, потолок которой терялся во мраке, с небольшим количеством уже знакомых, тускло светящих кристаллов, торчащих из каменных влажных стен в полном хаосе, была достаточно хорошо освещена искусственными источниками света. Дейв, в нерешительности стоящий на поглощенным тьмой, и поэтому кажущемся опасно узким каменном перешейке над подземном озерцом, соединяющим каменные глыбы, видел впереди достаточно длинный и широкий перрон из светло-бежевого железобетона. Там высились некоторое количество самых обычных фонарных столбов, стоящих на равных участках друг от друга; один конец был погружен в тяжелые сумерки, и именно там Дейв сумел различить шевелящуюся фигуру человека. За время своего медленного путешествия по каменному мостику, Дейв опасался не того, что неизвестный заметит его раньше; он боялся, что камни под ним не выдержат его веса, или он оступится. За это же время он думал о том, что не одинок в своих блужданиях здесь, под землей. Он только что видел поезд, если это можно было назвать поездом; одинокий, вытянутый вагон, внутри которого было темно, приблизился к перрону и отошел от него через минуту бесполезного ожидания. Все это было похоже на тяжелое безумие – подземная железная дорога, длинная нить монорельса, уводящая в темноту подземелья, автоматические вагоны, выполняющие свою ненужную в этом месте работу, заброшенный комплекс по добыче полезных ископаемых, скрытый где-то в пещерах… и кто-то, кто поддерживает ненужный здесь порядок. Склонившийся к полуразобранному электрощиту человек был полностью увлечен своим занятием. Дейв видел лежащий на перроне фонарь, поставленный так, чтобы луч освещал внутренности щита, военный рюкзак… Лишь ступив на перрон, он вздохнул чуть спокойней. Дейв быстро и бегло взглянул на монорельс, уводящий в разные стороны, снова подумав о том, в каком необычном месте он оказался. Мягкие подошвы мокасин не издавали ни малейшего звука, когда Дейв, тихо ступая, шагнул в освещенное фонарем пространство. Из сумрака всплыло его бледное лицо, ярко блеснули и померкли блики света, попав на линзы очков; Дейв только сейчас достал руку из правого кармана плаща, делая последний шаг, намеренно шагнув на обломок пластикового стаканчика. Пластик громко хрупнул, и возящийся у щитка человек подпрыгнул чуть ли не до потолка, оборачиваясь. Напрягшийся Дейв в этот момент готовился нажать на спусковой крючок «кольта», держа оружие на уровне живота в полусогнутой в локте руке. Он был молод, высок и худ; на нем была старая темно-синя куртка и комбинезон со странным обозначением на левой стороне груди и левой предплечье. Темно-светлые волосы были давно не мыты, и на свете фонаря ярко блестели жирным блеском. Вообще, ему бы не помешало хотя бы умыться. Дейв спокойно ждал, глядя на него с терпеливым и спокойным вниманием человека, которому некуда спешить. Он видел, что блестящий хромированный «кольт» и тонкая кроваво-красная нить лазерного прицела, упирающаяся в грудь этого странного подземного «железнодорожника» ничуть не пугает последнего. - Чего? – недовольно буркнул молодой человек, глядя то на Дейва, то на пистолет в его руке. Художник со свистом втянул ноздрями холодный сырой воздух. - Как часто ходят ваши поезда? - Следующий будет через несколько минут, - запинаясь, проговорил работник, цепляясь за поручни за своей спиной, - чего надо-то? – с неудовольствием спросил он, и Дейв подумал, что, пожалуй, его следует убить. - Ничего, - тихо ответил он, качая головой и не спуская взгляда с рабочего, - Вас ждет работа, молодой человек. Однако собеседник уже словно бы все понял и забыл про наполовину разобранный электрощит. - Купите карту? – вдруг неожиданно предложил он. В глазах загорелся дурной блеск скорой и хорошей выгоды. - Всего пятьдесят ю-коинов. - Пятьдесят ю-коинов за какую-то карту? – негромко возмутился Дейв. - Но карта хорошая, - уже позабыв об опасности быть подстреленным, он резво сорвался со своего места и начал копаться в своем рюкзаке, - почти что новая, и нигде на Адской Земле Вы не найдете ничего подобного. Здесь обозначены все станции и все переходы… Продолжая щедро сыпать комментариями, он быстро развернул прямо на перроне достаточно большую карту. Дейв со смешанным чувством брезгливости и интересом скосил глаза на достаточно обширную паутину обозначений. Карта выглядела вполне сносно; качество бумаги, обилие печатных обозначений и пометок говорило о том, что здесь есть свои производители подобных вещей. Судя по карте, Глубина намного больше, чем представлял себе Дейв. Этот бесстрашный говорливый парень, попавшийся ему навстречу, оказался просто находкой. - Как же Вы обойдетесь без карты? - Я здесь давно все знаю, - парень беспечно пожал плечами, шмыгнув носом, - Вам будет нужнее, мистер. А пятьдесят монет никогда не помешают. Дейв почувствовал, что идея хороша. Ему понравилось удалое пренебрежение к смерти и предложение этого типа, и он едва удержался от еще одного вопроса, который уже некоторое время не давал ему покоя: что он делает здесь, в Глубине?.. - Получите все сто, а не пятьдесят, если подскажите, где мне найти Велбэ, - Дейв пополоскал в воздухе последней сотенной купюрой в воздухе, зажатой между указательным и средним пальцем. Вид зелено-бирюзовой бумажки и сам жест художника приковал внимание парня так, как вид свежей рыбки приводит в гипнотизирующий ступор кота. - Велбэ? – с кислым выражением на лице переспросил он, усаживаясь на рюкзак как на низкий табурет, и опуская потускневший взгляд на разложенную карту. - Да, - Дейв опустил руку с купюрой в карман, - Падший Ангел, Велбэ. Вы должны были слышать о нем… - А, ну да, - парень просиял, - ну да, да!.. Станция Сумеречный Ручей, Бассейн Климверта, - он ткнул пальцем в карту перед собой, - вот, мы здесь, Четырнадцатый Медный Сектор… Проедете до Садов Дейли, там перейдете на Меркивальд… Дейв внимательно следил за пальцем, блуждающим по черным нитям с бусинами станций и их обозначениями. Он чувствовал страх из-за того, что попал в подземелье, в котором он не мог бы ориентироваться. «Железнодорожник», рассказав о достаточно сложном и длинном пути до резиденции Велбэ, торжественно сложил карту до размеров небольшого пухлого буклета, по размерам как раз подходящего для того, чтобы влезть в среднестатистический карман, и неуверенно протянул ее стоящему в нескольких шагах впереди Дейву. Художник вновь вынул из кармана сотенную купюру, протягивая ее предприимчивому типу, и думая о том, что сейчас, в принципе, мог бы просто убить его, без малейших колебаний и угрызений совести, забрав тем самым и карту, и сохранив оставшиеся деньги. Однако бесстрашие этого типа, игнорирующего опасность в виде смотрящего в его сторону пистолета, было достойно уважения. «Он видел меня здесь… какой смысл убивать его, если он переродится в другом микромире? Сохранить патроны будет разумней». Молодой человек осторожно приблизился, взяв из пальцев Дейва купюру и вложив в эту же руку сложенную карту. Отступая назад, не поворачиваясь спиной к художнику, он улыбнулся счастливой улыбкой человека, получившего заветный приз. Дейв спокойно молчал, слушая, как за его спиной нарастает гул приближающегося вагона. Монорельс, скрытый в сумраке слева от перрона, уже гудел от идущей волны вибрации; воздушная «пробка», создаваемая приближающимся поездом, мягко толкнула в спину, подхватывая свободные полы плаща, заставляя их трепетать на мощном сквозняке. На лице рабочего вдруг отобразилась неуверенность и озадаченность: - Эй… Бассейн Климверта… Слушьте, мистер, никакой Падший не заслуживает того, чтобы лезть туда, - проговорил он, - дело Ваше, но там сейчас опасно… Бросьте вы это дело… Дейв почувствовал просыпающееся раздражение. Последние слова его встречный проговорил, повышая голос; вагон, приближающийся со спины Дейва, ярко осветил фигуру стоящего перед художником человека, и тот отпрянул назад, прикрывая глаза от света мощного головного прожектора. Длинный корпус автоматического вагона метро, сбавляя скорость, прошел мимо, с усталым урчанием останавливаясь слева от Дейва. С шипением открылись автоматические двери, приглашая, должно быть, редких в этих краях пассажиров зайти внутрь, и в воздухе повисло гудение мощных электромоторов. - Лучше не суйтесь туда, вот добрый… - Пожалуй, я прострелю Вам оба колена, - перебил его Дейв, глядя в лицо парню не моргающим взглядом широко раскрытых глаз. Угроза не убить, а оставить здесь с искалеченным телом, подействовала: он отступил на шаг назад, отводя взгляд и поднимая руки в знак того, что уже молчит. Дейв отвернулся и шагнул в открытый дверной проем пустого робота-вагона этой огромной безумной подземки.

Winter: Винтер сидела на ступеньках, когда услышала знакомые голоса, доносящиеся из коридора. Сделка состоялась, и вот довольные продавцы шли по направлению к лифту, чтобы убраться с этого места. Анна-Софи, наверное бы, и сама убралась отсюда куда-нибудь подальше, но нужно было сделать ещё одну вещь, из-за которой она, собственно, здесь и очутилась. Те двоя уже скрылись в кабине лифта, когда Анна вернулась в коридор, и подошла к нужной двери. Тук-тук. Анна постучалась в двери, и? дождавшись, когда ей откроют, произнесла: - Мне нужна книга.

High Evil: В дверь вновь раздался стук. Вот это уже напоминало издевательство. "Кого еще привела нелегкая?" - искренне удивилась Кассандра, направляясь к двери и поворачивая ручку. На пороге, как не странно, стояла уже знакомая горничная, которая тут же заявила с порога: - Мне нужна книга. Первое, что пришло в голову Касс - это тут же захлопнуть дверь прямо перед носом настырной горничной. Это же надо было набраться такой наглости, чтобы вот взять и в открытую заявить. Впрочем, эта девушка забыла уточнить, что за книга ей была нужна. - Да-да, - проговорила полупризрак, запуская руку в свою сумочку и после непродолжительный поисков выуживая из нее книжку. - Держи, - мягко улыбаясь произнесла Кассандра, - Надеюсь, эта книга откроет для тебя много нового. Кассандра без лишних раздумий резко захлопнула дверь своего номера, ни капельки не волнуясь за сохранность пальцев этой девицы, которая могла не успеть их вовремя убрать.

Ренегат: Больших размеров город вырастающий посреди песка подобно призрачному оазису был выглядел активным даже с высоты птичьего полета. На крышах многочисленных и разнообразных зданиях и постройках, в преимуществе своём не обделённых техническим и косметическим обслуживанием, находили себе пристанище редкие воздухоплавующие транспортные средства. С Севера было видно как маленькая змея-поезд стремительно ползла по уходящей вдаль железной дороге. Что было отличительное от архитектуры Кограда, Рейнстоукера и Танатоса так это неповторимость и уникальность проекта каждого здания, легко находилось что-то яркое и характерное только для одного из них. -Ноир-Ра. И считай что отныне ты на границе миров. - неохотно поднимаясь со своего места и пытаясь встать во весь рост сказал демон, изучая поведение Кэтрин. -Я так и знала. Этот аэростат обречен после твоей выходки. Черт подери, это так ты заглаживаешь оплошности? - осудительным тоном и с раздражением в голосе рассуждала Ренегат припав к окну. Её обычно спокойные пепельные глаза сейчас панически изучали город: незаметно где-то приземлиться было просто невозможно, а идея о посадке за городской чертой могла быть ещё опасней. Она давно не контролировала ситуацию, а Кобо всё усложнял. Только оковы сомнительной порядочности отделяло Кэт от реальной попытки избавиться от демона пока ещё действовало утверждение "Могло быть и хуже". Резко повернув свою шею в сторону причины своих злоключений, девушка продемонстрировала "тёске" растерянный взгляд молящий о сносном плане их дальнейших действий. Тем временем Кобо занялся каким-то видом разминки, разогревая мускулатуру торса и громко хрустя затекшими суставами. -Я же спрашивал...ты летать не боишься? - добавил он к своим движениям, если вдруг Кэт ещё не сообразила к чему всё свидеться. -Неет. - уведя взгляд в сторону с натянутой усмешкой протянула Кэт отрицательно замотав головой. - Я не буду этого делать. -Да ладно, лучше прихвати свой рюкзачок. - пренебрежительного кинул Железняк помахав девушке ладонью, как если бы призывал к успокоению маленького ребёнка. - У тебя же уже был опыт. Залезаешь на спину, обхватываешь шею, ну ты помнишь. - его губы медленно расплылись в лёгкой усмешке, чуток обнажая зубы, а карие глаза азартно загорелись. Справедливо было рассуждать о последних словах весельчака как о намеке на прошлое, как если бы он изначально всё так подстроил. Кэт упорно отказывалась верить в такое. Неужели с ней действительно играют как с беспомощной мышью? Нет, Кобо вел себя слишком непредсказуемо, по воле каких-то совпадений и случайностей. Демон просто не мог заранее всё это продумать. - сама подумай: разве не выход из ситуации? Екатерина потупила уже непуганый взгляд на пол, коротко дернувшись в направлении своих вещей она подхватила рюкзак перекинув его через плечи, потуже затягивая лямки ремней у своей груди. Удовлетворительно хмыкнув Кобо почти не наклоняясь быстро пробежался незанятой придерживанием у своих уст сигары рукой по приборам. Его длинные сильные пальцы были явно не "выкованы" для аккуратных манипуляций с маленькими и хрупкими обьектами, но это едва заметно мешало ему задавать команды автопилоту дирижабля. Девушка почувствовала как их транспорт резко меняет свой курс, начиная разворачиваться в сторону безлюдных просторов Микромира. Подхватив всё той же рукой свою сумку, он направился к выходу. Дверь кабинки открылась впуская внутрь быстрые и беспорядочные потоки воздуха. Став на самый край платформы ни за что не держась, Кобо с бездумной радостью на лице осмотрел открывшейся перед ними мир. Демон вопросительно оглянулся на столь нерешительную сейчас Воительницу. А она смотрела на него и на дверной проём как на ещё один свой отчайный поступок. Нужно было только сделать выбор: полагаться только на себя, или довериться ему. Наконец она ровным шагом пошла в сторону выхода. Медленно и не неспеша, Кэт поднявшись на носочки сначала положила свои руки на твердые плечи демона. Его широкая спина оставляла достаточно места для девушки между двумя массивными мускульными основаниями крыльев. В этот раз торс демона был скрыт под рубашкой, но Кэт помнила, что кожа у него необычайно плотная, но одновременно с этим приятно-тёплая. Мягко подпрыгнув, Кэтрин осторожно обхватила основание длинной шеи свого партнера, стараясь чтобы это движение как можно меньше вызывало у Кобо воспоминания про более жесткий вариант этой хватки вокруг, пожалуй, самой уязвимой точки его тела. Надежно сцепив в замок сильные руки и одновременно с этим крепко обхватывая его талию ногами, Екатерина плотно прижалась к нему всем своим телом. Рогатый не стал растягивать момент и как только почувствовал, что избавиться от пассажирки на своей спине будет сложно неожиданно взял и шагнул в пустоту. Воздух засвистел в ушах девушки, а широко открытые глаза заслезились от скорости. Дыхание её перебилось и стало как-то неожиданно холодно. Они ровно летели в свободном падении, под тупым углом накренившись вперед. Демон прижав свои крылья как можно плотнее к спине, обнимал двумя руками сумку. Самые высокие здания города стремительно росли и приближались. - Кобо ты самый психованый псих в этом мире! - ненавистно выкрикнула Екатерина захлебываясь подступившим к горлу адреналином сильнее прильнув лицом к плечу демона. -Не я безумен. Не я. - не крича, но ликуя, ответил демон, так как подобно одной птице не хотел выпускать из своей челюсти свой собственный "кусок сыра", и с сильным хлопком воздуха раскрыл широченные чешуйчатые крылья. Кэтрин видела как они сильно прогибаются замедляя их падение, чувствовала своей грудью как дрожат от чудовищного напряжения железные мышцы. Демон не делал взмахов крыльев, просто плавно как бумажный самолётик парил в воздухе, изредка смещая их общий центр тяжести когда нужно было сменить направление полёта, ставшего теперь более спокойным и мягким.

Дейв: Время в дороге тянулось медленно. Глубина оказалась и вправду одной большой пещерой. Огромное подземелье в первую очередь всегда остается огромным подземельем; здесь нечего было делать разумным существам, но таковые все же встречались, и Дейв, глядящий в окно автоматического вагона, невольно задумывался над тем, что же толкнуло всех их перебраться сюда. Вид из окна на погруженные в сумрак и глубокие тени окрестности давал бы мало результатов в отличие от более изощренных поисков тех, кто когда-то перебрался сюда. Но следы пребывания других живых существ Дейв видел и со своего места. Иногда ему начинало казаться, что он путешествует по огромному мегаполису, погруженного в недра земли, жители которого прячутся и избегают друг друга. Еще он думал, что эта поездка больше всего подойдет для нового набора ощущений, к которым по-прежнему стремилась натура художника. Дейв не знал, как скоро он снова возьмется за кисть и краски, и возьмется ли вообще, но даже сейчас, сидя на жесткой скамье у окна, и глядя на проплывающие мимо подземные ландшафты, он жадно впитывал и воспринимал все то, чего касался его взгляд. Поездка, легкая тряска и монотонный гул давил на психику, нагоняя усталость и сонливость, и Дейв оживлялся и ерзал на своем месте, когда вагон начинал замедлять свой бег, чтобы вписаться в особо крутой поворот монорельса или же совершить очередную остановку. Глядя на пустые перроны, и не видя ни одного попутчика за все время остановок, иногда Дейву начинало казаться, что он единственный пассажир во всей огромной транспортной сети этого места. Окружающее его пространство и виды, мимо которых проплывал Дейв в своем вагоне, казались совершенно новыми и неизведанными. Художник не успел опомниться, как вдруг осознал, что видит окружающие его картины как нечто новое, отдельное от того, что он видел раньше на других микромирах. Бесчисленное количество подземных сооружений, некоторые из которых были разрушены от времени и легких обрушений скальных пород; маленькие переезды, которые пересекал его вагон, с дорогами, упирающимися в стальные ворота каких-то подземных бункеров и комплексов; огни фонарей и семафоров, явно свидетельствующие о том, здесь кто-то обитает; остовы каких-то невиданных машин, заржавевшие и почерневшие, иногда образовывающие целые кладбища из изгнивших полу рассыпавшихся механизмов. Дейв, вглядывающийся в мутные огоньки далеких подземных строений, смотрящие на него зловещими немигающими взглядами, невольно сравнивал свое турне с несколько необычной поездкой по ночному ландшафту. Иногда вагон нырял в узкие гроты, и тогда Дейву казалось, что он едет по странному туннелю метро, каменные стенки которого неровны от грубо стесанного при бурении хода. Но потом стенки резко расходились в стороны, и вагон с гулом и рокотом стремительно несся по монорельсу в полной тьме огромного пустого пространства, словно бы разом выскочив в открытый космос; и лишь угадывающиеся в темноте очертания исполинских сталактитов рассеивали эту чарующую картину. Пару раз вагон с Дейвом пересек просторы черно-зеленых вод огромных подземных озер, и каждый раз, словно бы специально, монорельс плавно нырял к самой поверхности мутной и тяжелой поверхности, так, что одиноко сидящий в вагоне человек чувствовал неестественную свежесть и сырость огромного скопления воды… Дейв мог бы почерпнуть из увиденного многое для того, чтобы позже использовать это для работы. Но сейчас он не чувствовал ничего, кроме тоскливой и гнетущей пустоты. Он думал о том, что он скажет Велбэ, когда наконец достигнет его места обитания. Ему нечем заплатить за Второе Откровение, и Дейв понимал всю бессмысленность этого путешествия в Глубину. Тем не менее, он чувствовал, что должен увидеть того, кто мог даровать ему возвращение воспоминаний – хотя бы увидеть, хотя художник даже не знал, что он скажет Падшему. Отступать назад было уже поздно, вернуться на первый микромир – Дейв, уже увидевший многое, думал о Глубине, как об отдельном виде пространства – будет невозможно. Его единственный правильный выбор – это дойти до конца и найти Велбэ, без малейшего шанса заполучить то, зачем он пришел сюда. Мысли об этом казались ему особенно тяжелыми. Он чувствовал, что скоро отправится на микромир ниже, ни с чем. Думая об этом, Дейв не ощущал ровным счетом ничего – даже не чувствовал злости на собственное бессилие хоть как-то повлиять на обстановку. Он утешал себя тем, что, в конце концов, теперь знает вход в Глубину, и ему ничего не помешает в случае неудачи вновь вернуться сюда, но… Дейв не испытывал такой потребности. Первый микромир и воспоминания о повторном посещении камеры, откуда все началось, не давали ему покоя. Художник испытывал желание скорее выбраться отсюда; он несколько раз подумал о том, что, пока еще не поздно, быть может, выстрелить себе в рот, не давая опомниться самому себе… Не до конца побежденный страх и отвращение оказались сильнее. Вагон, следующий по маршруту к назначенной цели, приближался к месту, обозначенному на карте как Бассейн Климверта. Дейв, слушая усыпляющее монотонное гудение электромоторов и посвист встречного ветра, врывающегося в широкие проемы окон, лишенных стекол, задумчиво смотрел прямо перед собой, пытаясь придумать хоть что-то, чем можно было аргументировать свое появление на территории, принадлежащей Падшему.

Winter: Дверь захлопнули, и умное, но иногда не очень создание Анна-Софи стояла вновь перед закрытой дверью. Только на этот раз дверь захлопнули перед ней, но перед этим вручили какую-то книженцию. Анна моргнула глазами пару раз, после чего посмотрела на книжку. Естественно, это не могло быть тем, что нужно было Винтер, и это мог понять кто угодно. - Эээ? Она постучала вновь, и сказала, не дожидаясь открытия двери. - Вы явно не поняли. Мне нужна не эта книга. Мне нужна другая. - сделав акцент на слове "другая", как бы выделяя его из всего текста, сказала она.

High Evil: Поведение горничной уже не шло ни в какие разумные рамки. Даже получив книгу, которая, по вполне понятным обстоятельствам также являлась "Занимательной Географией", эта наглая девчонка все не хотела униматься и продолжала требовать уже другую книгу. Кассандра некоторое время просто стояла перед дверью, раздумывая, как бы поступить на этот раз. Эта девушка с розовыми волосами явно не относилась к числу тех неприхотливых бедняжек, которые ради чаевых и слова лишнего не произносили. Впрочем, учитывая ее прямоту, Касс не могла точно сказать, была ли эта крошка шибко умнее настоящих горничных. Скорее нет, чем да - по крайней мере, по персональной шкале самой Кассандры. В конце концов решение было принято. Касс достала из сумочки небольшой карманный пистолет и взвела курок, одновременно поворачивая ручку. - Какую еще другую? - для порядка спросила женщина, прицеливаясь так, чтобы в нужный момент выпустить пару пуль в бедро лже-горничной. Когда дверь чуть приоткрылась, Кассандра без промедления нажала два раза на курок. И тут же резко толкнула дверь. Если она все правильно рассчитала, девушке должно было прийтись несладко.

Winter: Винтер стояла около двери, и ждала последующих действий со стороны той женщины. Ей, Анне, некоторое время не открывали, и розоволосой девушке показалось, что на неё просто не реагируют, как на человека, стучащегося в дверь. Что ей не откроют, даже если Анна-Софи будет ломиться в дверь. Или же откроют? Дверь открылась, хоть и чуть-чуть, и до ушей Анны долетело: - Какую еще другую? Она не успела ничего сказать, ничего сделать, как услышала два выстрела. Касс выстрелила в Анну, и воспользовавшись моментом ещё и нанесла удар дверью, резко толкнув её. В результате одна пуля лишь поцарапала Анну, когда как другая оставила куда больший след, попав в бедро, но не очень глубоко, попав в кость. От резкой боли Анна глубоко вздохнула, и упала на пол, в результате удара дверью. Царапина подавала признаки боли, когда как рана очень сильно болела. - Эй, больно! - сказала она, смотря на Касс, и замахиваясь ногой, чтобы выбить пистолет из руки стрелка.

Дейв: Дейв, стоящий под фонарным столбом, безразлично смотрел вперед, ощущая лишь холод и сырость. От перрона в темноту, уводила длинная, неровная и извилистая аллея. За ржавыми прутьями невысокого забора высились почерневшие остовы искусственных деревьев – ржавые покосившиеся каркасы с торчащими во все стороны прутьями-ветками производили удручающее впечатление, и художник, с содроганием глядя на это, не представлял, кто мог бы придумать эту отвратительную пародию. Кое-где на столбах висели, покачиваясь под сквозняком, обломки уже знакомых Дейву кристаллов, заменяя фонари, и бледные пятна призрачного света уводили неровной цепочкой в сторону большого и узкого здания, высящегося в самом центре огромного грота. Очертания далекого здания были ярко освещены фонарями, и на верхушке особняка светилось таинственное пульсирующее желтое свечение; как будто в темной ночи светящий маяк, или чье-то бьющееся сердце. Художник стоял в самом начале этого пути, отмеряя взглядом расстояние о ярко освещенного перрона до погруженного в сумрак особняка, слушая, как вдали затихает гул удаляющегося вагона, доставившего его сюда, в Сумеречный Ручей. До строения, на вскидку, было около километра, и Дейв, намеревающийся спокойно покрыть это расстояние, никуда не торопясь, не спешил шагать вперед. «Что я буду делать здесь?..» Дейв некоторое время стоял на своем месте, будучи не в силах оценить преодоленное им расстояние и свое достижение. Ухватившись за призрачную нить спасения он прибыл сюда, в это место, которое, возможно, для некоторых является своеобразной легендой. При всем при этом у него нет никаких шансов заполучить то, зачем он пришел сюда. «Были ли эти шансы у тех, кто раньше останавливался здесь, на этой тропе?» Дейв сделал первые шаги по мрачной аллее, с обеих сторон от которой, и глубоко внизу слышался тягучий, тихий и спокойный плеск непроницаемо-черных волн того самого ручья, названного Сумеречным. Под ногами громко хрустели мелкие камни, похожие на гравий, и Дейв, внимательно глядящий себе под ноги, видел бесчисленное количество следов, самых разных размеров. Здесь когда-то были люди… и представители других рас, прибывшие сюда в поисках Второго Откровения. Дейв не сомневался в этом; так же, как и теперь не сомневался в том, что прибыл на нужно ему место. Падший Ангел Велбэ действительно скрывался здесь. Со смутным ощущением грозящей ему опасности, он подумал о том, что не так давно здесь была целая толпа самого разношерстного народу. Люди, демоны, крысолюды, возможно, были и вампиры. Они были богатыми и бедными, вероятно, они принадлежали разным группировкам и организациям, были разными по цвету кожи, принадлежности к расам и полу, отличными друг от друга по возрасту своего существования на Адской Земле и мировоззрения на эту самую Адскую Землю… Всех их объединяло одно – отчаяние и страх за свое прошлое. В это было трудно поверить, но Дейв видел эти следы, видел надписи на камнях, сделанные краской; пустые разноцветные баллончики были раскиданы повсюду. Шагая дальше, Дейв с тревогой разглядывал пивные банки под ногами, следы от давно погасших костров, множество надписей, сделанных где и как попало. Прочитав лишь некоторые из них, Дейв понял, что не ошибся в своих предположениях; те, кто собрался здесь испытывали фанатический восторг от того, что мог им предоставить Велбэ, и это торжество выливалось чуть ли не в религиозное исступление. Дейв попытался представить себе это: огромная толпа, растянувшаяся от перрона до дверей черного и бесформенного особняка впереди… «Страждущие получили Второе Откровение и.. теперь они ушли?» Дейв приблизился к большим высоким дверям особняка, больше похожего на какой-то храм или заброшенную церковь. Глядя наверх, он видел зажженные на верхних этажах окна, и явственное пульсирующее свечение, влекущее к себе даже из под земли, даже из других миров всех тех, кто слышал о Втором Откровении. Думая о том, что художник видел в пустынной и заброшенной аллее по дороге сюда, он теперь не удивлялся, почему Падший выбрал себе подобное место для обитания. Чувствуя лишь волнение и предательскую слабость, Дейв поднялся по широким ступеням к двери, кладя пальцы на большое черное кольцо на одной из створок. Холод обжег пальцы и он еще раз подумал над всем, что он скажет живой легенде этих мест… Приподняв кольцо, Дейв дважды постучал им по стальной пластине. Прислушавшись к тишине, царящей внутри, он потянул кольцо на себя, прилагая к этому достаточно усилий; даже одна створка дверей была огромна и весила порядочно. Дейв осторожно заглянул внутрь. За широкой и пустой прихожей он увидел большой и высокий зал, тускло освещенный лишь в самом центре. Неявственные очертания редкой мебели были лишь у стен; напротив входа, Дейв видел ступени, уводящие на второй этаж, и не смотря на то, что здесь было тихо и сумрачно, и все словно бы кричало о том, что это место давно брошено, он ощущал чье-то присутствие. Через огромное витражное окно, выложенное разноцветными осколками, находящееся над лестничным пролетом, вниз падало призрачное светло-синее свечение, в котором. В абсолютной тишине бешено закружились бесчисленные серебрящиеся пылинки, подхватываемые сквозняком от открытой двери. Дейв вздохнул, перенося ногу внутрь и ставя мокасин так, чтобы подошва легла на пыльный пол сразу и полностью – от пятки до носка… «Чего я прячусь? Особенно после того, как постучал в дверь…» Мысль об этом показалась Дейву правильной; сейчас не время красться у стенки словно вору. Он уже спокойно и, не скрываясь, шагнул внутрь, прикрывая за собой дверь. Вместе с этим из зала впереди послышался тихий шуршащий звук. Дейв прислушался; где-то рядом был кто-то, и этот кто-то, судя по звукам, что-то строгал… Художник сделал несколько почти что бесшумных шагов вперед, и вышел в зал, погруженный в мистический светло-синий свет и кружащуюся в воздухе серебром пыль. Вид другого человека, сидящего на низкой притолочной балке, в нескольких метрах от пола и перед Дейвом, не вызвал у последнего никаких волнительных эмоций. Сидящий на балке человек был худощав и долговяз; его большая голова, сидящая на тонкой шее казалась еще более непропорциональной от длинных, до плеч, и толстых дрэдов. Темная кожа в светло-синем свете, косо подающем внутрь помещения через витраж, отсвечивала зловещей мертвенной синевой. Возраст незнакомца при таком освещении определить было невозможно – со своей нескладной длинноногой и длиннорукой фигурой он выглядел, как юноша, но в движениях, лице и всей позе чувствовалось, что он уже миновал порог средних лет, и, вероятно, внешне он был старше самого художника. Он был в широких штанах с большим количеством карманов, как и у Дейва, и в черной футболке надетой поверх серой водолазки; поверх футболки на шее у незнакомца висело бесчисленное количество странных погремушек и амулетов, сделанных из странных вещей, определить которые Дейв не смог. Рукава водолазки были закатаны, обнажая длинные и тонкие, увитые венами руки, на запястьях которых болтались самодельные браслеты. В длинных и тонких пальцах человек держал сияющий нож и пластиковый обломок. Он звучно чиркнул ножом по своей поделке еще раз и только тогда косо взглянул сверху вниз на стоящего внизу Дейва. Дейв подумал, что, пожалуй, сможет выстрелить через карман плаща и сшибить его оттуда; для этого ему потребуется лишь быстро поднять руку с «Кольтом» в кармане… - Значит, ты все же пришел, - сказал незнакомец, возвращаясь к своему занятию. В его безразличном голосе, звучавшем глухо и раскатисто в этом помещении, чувствовалось безразличие и какое-то скрытое знание. Дейв молчал, пристально наблюдая за ним. Острое лезвие ножа с холодным и громким шуршанием стесывало с предмета в руке человека свежие бледно-розовые завитушки, похожие на стружку. - Краа-Джин показал мне тебя во сне, две недели назад… Дейв сглотнул и быстро зашарил глазами вокруг, стараясь краем глаза следить и за кажущейся обманчиво чарующей обстановкой и не в меру информированным местным обитателем. Он замялся, и слова, касающиеся того факта, что сам Дейв не пробыл на Адской Земле и недели так и не сорвались с губ художника. «Что еще за Краа-Джин?..» - Гм.. – Дейв опустил голову, чтобы вскинуть ее снова, щурясь сквозь отблескивающие на свету пылинки на местного обитателя, - я могу увидеть Велбэ? Обращение «мистера Велбэ» Дейв решил опустить, не зная наверняка, ошибется ли он с нынешним полом Падшего. - Мм-нет, - коротко отрезал незнакомец, протянув с ответом несколько секунд, не отрываясь от своей поделки. Нож звучно и громко шуршал в тишине, в которую был погружен весь особняк. Ответ несколько обескуражил Дейва, и без того настроенного не очень оптимистично. - Он… занят? - Нет. Чудотворец исчез. Дейв умолк, чувствуя, как гулко и громко бьется сердце. «Они называют его «чудотворцем». - Он.. покинул Глубину?.. - Он покинул и Глубину, и все остальное… - в голосе темнокожего мужчины послышалось легкое нетерпеливое раздражение, и он снова бросил косой взгляд на Дейва: - Если ты пришел за Вторым Откровением, то где твои деньги? Художник покачал головой и развел руками, впрочем, не вынимая их из кармана плаща: - У меня нет с собой ничего ценного. - Все как и есть, - без всякого выражения глухо проговорил человек, так и не представившийся и не стремящийся узнать имя посетителя, откладывая в сторону нож и незаконченную работу, - Краа-Джин не лжет и не говорит двояко… Он видел тебя и показал мне, знал, что ты придешь без денег и я знаю это… Воистину мой бог всесилен... Дейв еще раз подумал над тем, чтобы выстрелить, сейчас, когда он отложил свой нож. Помедлив с решением несколько секунд, он все же спросил: - Откуда Вы все это знаете? В его негромком но уверенном голосе слышалось подозрение и интерес. - Ву-уд-у-у! – вдруг с громким смехом прогудел незнакомец, подаваясь вперед и протягивая к Дейву руку. С длинных скрюченных пальцев на шнурке закачалась из стороны в сторону кукла, украшенная бумажными перьями и разноцветными бусинами. Глядя на разведенные в сторону руки и ноги, Дейв с холодеющей в жилах кровью подумал, что сейчас раскачивающаяся человеческая фигурка больше всего напоминает висельника. - Вудууу! – повторил унган еще громче и еще энергичней, словно бы призывая кого-то, негромко и добродушно посмеиваясь и при этом с неприкрытой ненавистью глядя на стоящего внизу человека.

Oberon: - Неплохое у вас техническое оснащение, - заметил Сет глядя на мини-компьютер Оберона. На самом деле Сет понял, что паладины не пренебрегают техникой уже давно, но ему очень не хотелось обсуждать, кто и зачем может за ним гоняться, и он просто сменил тему. Паладин видимо понял намек потому что как ни в чем ни бывало ответил: - Да, в наши времена без техники далеко не уедешь, а помня про наши цели можно наверняка сказать что чем больше силы на нашей стороне тем лучше. В конце концов личей не так уж много существует, а демоны и вампиры хоть и обладают особыми силами, но чтобы тягаться с техническим прогрессом нужно нечто большее, намного большее... Оберон взял немного вбок, чтобы обойти большую гору, все таки стрелка указывала самый короткий путь до точки, абсолютно не учитывая можно ли этим путем пройти. - Но разве демоны и вампиры не используют такое же оружие? А с их реакцией и силой новые вооружения дают им больше преимуществ, чем вам, - продолжил Сет светскую беседу, чтобы как-то убить время. - Хех...не стоит недооценивать людей друг мой, тренировки могут сделать человека сильным как демон и ловким как вампир. А оружие...смотря о каком оружии говорить, вот например тяжелая военная техника как ни крути дает преимущество и физические способности противника тут уже не играют никакой роли когда скажем два боевых вертолета сходятся в бою. - Может быть, но я почему то еще не встречал таких людей. И если все так перспективно почему же все паладины не проходят эти тренировки и не становятся настолько сильны и быстры? - Хороший вопрос. Задавать, правда, его надо не мне, а нашему начальству, если уж по честному. Но эти тренировки требуют очень много времени, ресурсов, и наличия у человека таланта хотя бы крохотного. Проблема в том, что если насильно проводить комплекс этих тренировок, то далеко не у всех выдерживает психика. А в нашем мире сам знаешь...потерять воина убитым в бою не страшно - вернется, но если он спятил то дороги назад нет. - Да уж, разум это единственная незыблемая ценность, которой мы обладаем. Но эти ваши тренировки интригуют, даже если они способны сделать половину того о чем ты рассказывал. - Кстати на счет тренировок, может пробежимся? А то кто знает...может наш хвост за подмогой свалил. Да и в город хочется побыстрее попасть, я со вчерашнего обеда ничего не ел... Когда Сет подумал о еде, его желудок странным образом свело, но он не подал вида и лишь кивнул, готовясь к пробежке. Через час быстрого бега путешественники наконец оказались в городе. Оберон подметил что его спутник выдержал это испытание даже не сильно запыхавшись, что говорило о подозрительно высокой выносливости. Сам паладин конечно тоже не устал, но его силы на протяжении всего пути поддерживал костюм, энергия которого уже была почти на нуле. "Уф, хорошо хоть успели добраться до города до того как кончиться заряд, иначе туго бы мне пришлось в случае чего" - подумал паладин остановившись посреди улицы. - Ну чтож Сет, вот мы и в городе. Куда планируешь отправиться теперь? - обратился Оберон к спутнику, оглядывая окрестности.

Ренегат: Постепенно десант терял высоту и демону пришлось нести их сквозь городские застройки, то и дело огибая одно здание за другим. Иногда у них появлялась компания, когда затемненные окна какой-нибудь гостиницы ловили их отражение. Мимо глаз Кэтрин то и дело что-то быстро мелькало, быстро проносилось, а затем Кобо снова неожиданно нырял на следующую улицу. Несколько раз девушка была уверена что видит одну и ту же архитектуру, просто с совершенно иного ракурса. Ей казалось что её сопровождение забыло дорогу и заблудилось в городских джунглях, но вспоминая полигамный город с высоты понимала как трудно заблудиться в нем. Должно быть у него был любимый маршрут, но сия догадка уже не волновала слегка побледневшую Екатерину. -На посадку. - выдавила она из себя сдерживая просящейся наружу алкоголь. -Квартал, Мышь. - тихо бросил демон. -Если тебе дорога эта рубашка, то... - её желудку не сиделось на месте, девушка почувствовала неприятный привкус во рту - то сейчас. - Кобо слегка повернул голову в её сторону и задержавшись на Кэт что-то взвешивающим взглядом принялся искать место для посадки. Кого-то можно шантажировать болью, кого-то вмешательством в личную жизнь, а некоторых и даже порчей гардероба. На Адской Земле гораздо проще найти оружие, жильё и работу чем хорошо сидящую на тебе одёжку. Кобо входил в число тех, кто согласился бы с этим утверждением, да и снять с себя эту рубашку, не порвав её, было бы невозможно, ведь когда он одевался в последний раз, то не имел крыльев. Не имея желания рискнуть и долететь до конечной, демон пошел на снижение, а затем резко завернул в ближайший переулок сложив крылья в последний момент перед входом в узкое пространство. Ноги Весельчака достигли асфальта и ему пришлось бежать двигаясь по сильной инерции, но этого было недостаточно как вскоре понял он. Его сандалии не обладая широкой функциональностью в следующий миг разорвались в клочья из-за трения и нагрузки. Эта неприятность заставила Кобо потерять равновесие, а затем отшвырнуть свою сумку в сторону дабы помочь себе руками не пролететь кубарем через переулок. Кэтрин почувствовала постепенное, но быстро растущее снижение скорости, как если бы к ним привязали парашют и тот всё больше открывался вбирая в себя всё большие обьёмы воздуха, а когда они уже не двигались вперёд тот всё-равно тянул обратно. Девушка быстро отпустила Кобо стремясь припасть к ближайшей стене перестав сдерживать приступ тошноты. Её нагнала волна мелкого мусора и пыли созданная их проникновением сюда, но она этого уже не замечала. Сейчас она плохо контролировала своё согнутое и подавленное судорогой тело. -Я то думал у тебя крепкий желудок. - стараясь не придавать своим словам смысла тихо сказал демон, с лёгким волнением дотронувшись до плеча Кэтрин рукой, приводя её тем самым в чувства. Грубо отмахнувшись от чего-то тяжелого, Кэтрин всё ещё туманный взглядом мокрых глаз осмотрелась куда её занесло на этот раз. Светлый переулок метров четырёх в ширину рассекал два здания, соединяя две соседние улицы вместе. Две сплошные стены, местами с треснувшей толстой желтой штукатуркой обнажающей длинный бурый кирпич, без окон и "черных выходов". Вероятно отчужденность друг от друга обитателей этого мира сильно повлияла и на их жилища в этом микромире. В этом городе казалось даже зданиям приходилось бороться друг с другом за место под солнцем. Ужасная жара даже в тени, сами каменные улицы грели не хуже раскалившего их солнца. Она сделала несколько глубоких вдохов, постепенно к ней возвращалась ясность чувств. Воздух был тяжелым, переполненный мелкой пылью. Выпрямившись Екатерина провела по своему лицу правым предплечьем, убирая пот со лба и прилипающие к последнему волосы. -Я хочу дождя. - спокойно заключила Воительница проверив свои мысли. Посмотрев на Кобо ничего незначащим взглядом добавила - Идём. -Желания это хорошо. - ответил демон на грани ухмылки и осмотрелся в поисках своей сумки.

High Evil: Обе пули практически попали в цель. По крайней мере - одна из них: так или иначе - лже-горничной отделаться лишь легким испугом не удалось. Вот только даже после удара дверью розоволосая девушка хоть и завалилась на пол, но таки умудрилась махнуть ногой так, чтобы выбить пистолет из руки Кассандры. Обычно полунедобитые горничные на такое не способны - именно поэтому такой вот подлый трюк у нее прошел. - Больно?! - прошипела Кассандра, - Это только начало... Книжка ей, значит, нужна, хех. Будет тебе книжка. Пистолет улетел куда-то вглубь коридора и, в общем-то, теперь находился вне досягаемости. Самым неприятным было другое: начав стрелять, Кассандра совершенно позабыла про то, что обитатели соседних номеров врядли проигнорируют пальбу. Зайдя к горничной сбоку, Касс посильнее пнула последнюю в бок, а затем, пока та не оправилась от болевого шока, схватила девушку за шиворот и потащила в номер. - Продолжишь буянить - будет еще больнее, - Кассандра захлопнула дверь в номер и, подойдя к лежащей на полу горничной, наступила ногой той на живот, - Кто тебя нанял и зачем?

Дейв: Художник нашел в себе силы не сделать шаг назад, хотя вид этого священника и его поведение подсказывали, что он не тот, с кем следовало бы повстречаться в этом особняке, спрятанном в глубоких подземельях первого микромира. Дей понимающе покивал, глядя на священника, спокойно и уверенно. - Что Вам еще сказал про меня… Ваш Краа-Джин?.. Унган перестал смеяться, однако по-прежнему скалил в улыбке белоснежные зубы, кажущиеся неестественно крупными и белыми в окружающем мягком сумраке. - Он показал мне тебя и дал знать: посмотри на него и послушай его - вот идет такой же, как ты. Вот человек, натура которого – ложь и обман, его стремление – сила и убийство, его глаза – безграничные сумерки; его сердце – клетка для боли, его душа – холодное и черное дно океана. Он прищурился, откладывая в сторону куклу и внимательно глядя на Дейва. - Ты посвящен? Дейв, чувствуя нездоровый озноб от того, что только что услышал, лихорадочно размышляющий над смыслом слов этого человека, едва заметно пожал плечами: - В каком-то смысле… - Если это не ложь, при помощи которой ты прокладываешь себе дорогу, то это хорошо. - Я хотел бы поговорить о… - Мы не будем разговаривать, - перебил унган, - будут говорить наши боги. Он вновь внимательно посмотрел на стоящего внизу Дейва: - Если ты посвященный, ты должен верить в собственного бога?.. Художника осенило; он едва заметно ухмыльнулся своим мыслям, опустив голову к полу, так, чтобы на его лицо упала глубокая тень. Кривая усмешка осталась не замеченной со стороны унгана… - Да, - тихо обронил Дейв, поднимая глаза на безумного священника, - да, я верю… Унган уселся, свесив одну ногу вниз, другую подтянув к себе и уперев пяткой в балку. В его глазах засветился неподдельный интерес. - Краа-Джин – это сияние, не имеющее формы; это дух, свободный от каких-либо оболочек, предстающий передо мной в виде мягко светящей звезды. Его сила – Познание. Краа-Джин благоволит тем, кто добровольно поддался его беззвучному крику обратиться к свету, и ослепляет глупцов и врагов. Священник медленно закрыл глаза – Дейв видел, как в сумраке трепещут его веки - глубоко вдохнул и выдохнул, прежде чем сказать: - Опиши своего бога. Ошибка будет стоить дорого. В лучшем случае Дейв убьет его и останется один. Похоже, этот человек не врет, и в доме кроме них, никого нет… - Мартихор – это Красный Лев, - тихо проговорил он, - обитатель глубоких пустошей. Он проворен и быстр, нет никакой преграды, какую он не мог бы преодолеть. Его голос похож на пение флейты и трубы, он убивает и съедает всех, кто дерзнет войти в его пустыню. Дейв вдруг почувствовал себя неуютно; он еще никогда не говорил этого вслух, однако, эти слова дались на удивление легко и свободно. - Красный Лев, понятно, - с серьезным видом покивал унган, - твой бог – бог хаоса и войны, свободолюбивый разрушитель… Твой бог подходит тебе, лжец и убийца. Краа-Джин не любит таких, как ты и твой Мартихор, но он благоволит каждому, кто вошел в его обиталище. Дейв молча кивнул, в знак признательности, благоразумно решив придержать язык за зубами. Между тем он попытался напрячь свою память и знания и сложить воедино все то, что он увидел и услышал и подвести первый итог. «Это не просто Вуду. Это какое-то странное смешение религий…» - Итак, Второе Откровение… - к безмолвному удивлению Дейва, унган вернулся к этой теме первым. - Вы пробовали его? - Нет. Мудрый Краа-Джин отговорил меня. - Но… что ощущает человек, который принимает Второе Откровение? - Он впадает в глубокий сон, больше похожий на кому. - И? Дальше?.. – Дейв жадно слушал сидящего на балке безумца. - Дальше этому человеку предстоит встреча и разговор с ангелом его бога. - С совестью?.. – беспомощно спросил художник. - С душой, - поправил унган, покачав головой, - ты заглянешь внутрь своего сердца. Второе Откровение не будет церемониться с тобой. И многие сходят с ума от того, что они там видят. Не удивительно… На Адской Земле сердце каждого полно тьмой… Дейв заворожено слушал негромко говорящего священника Вуду, который охотно, с сонным пренебрежением пустился в рассказ. - .. Я уже давно на Адской Земле… начал на первом, бывал и на пятом микромире… Вернулся обратно. Изредка встречал таких же, как и я, и иногда обращал в свою религию тех, кто этого желал. Со временем я стал унганом унганов… Потом я пришел сюда, как и ты, не имея ничего с собой, кроме веры и уверенности в том, что Краа-Джин прав, направляя меня сюда. Я провел здесь много времени, и Чудотворец случайно обратил свой взор на меня и моих аколитов. С тех самых пор я стал его помощником… Краа-Джин отговорил меня употреблять Второе Откровение. - И что же было дальше?.. - Дальше?.. Дальше Чудотворец устал. Он сам попробовал свое Второе Откровение и надолго уединился на верхних этажах этого дома. Спустя какое-то время он подозвал меня к себе и сказал, что уходит, беря с собой лишь пистолет с семью патронами. «Этого должно хватить» – сказал он мне, и оставил меня за старшего, раскрыл мне все свои секреты... Видишь? Краа-Джин оказался прав – Второе Откровение слишком опасно… «Велбэ уничтожил себя». Как давно это произошло? Время, здесь, должно быть, тянется так медленно… Но это было не важно. Создателя препарата, возвращающего память, больше не было, и это, наверное, было огромным потрясением для тех, кто когда-то собирался снаружи этого здания. Дейв попытался себе представить это: семь микромиров, и Падший, раз за разом нажимающий спусковой крючок… От размышлений он очнулся, услышав злобный приглушенный голос священника: - Краа-Джин хочет испытать Мартихора. Дейв поднял на него глаза; унган с бешеной ненавистью смотрел на него, но эта ненависть была направлена на кого-то еще, как и безумный взгляд, проходящий словно бы насквозь Дейва. Выдержав паузу, художник спросил: - Каким образом? Священник легко и быстро спрыгнул вниз; взметнулись дрэды и многочисленные амулеты, и сверкнули зубы в злой усмешке, когда он выпрямился, потягиваясь и с особым сладострастием скрипя зубами: - Людоед-Мартихор убьет другого демона-людоеда. Краа-Джин посмотрит на результат этой битвы и хорошо позабавится. Этот старый, высокий и тощий человек в черном отвернулся, не спеша шагая к лестнице, сквозь бешено крутящееся и оседающее облако серебристой пыли, поднявшееся после его прыжка, продолжая говорить: - Если твой бог окажется слишком слабым, и если он отвернется от тебя в последний момент, ты испытаешь сильные мучения прежде, чем отправишься на второй микромир. Если Мартихор будет сильным, ты испытаешь короткие и не сильные страдания и отправишься на второй микромир со Вторым Откровением. Брови Дейва поползли вверх, на лбу проступили глубокие морщины. Он не совсем понимал то, что ему говорит этот человек, и делать какие-либо выводы следовало очень осторожно. «Выбраться из Глубины невозможно… Но… почему он согласен поступить именно так?» - ..И Вам не нужны будут деньги? Он обернулся, устало взглянув на Дейва через плечо: - После Чудотворца мне досталось огромное состояние. Краа-Джин благословил меня продолжить его дело и сейчас оно выросло еще больше… Что проку от этих бумажек, если я сижу в этой чертовой пещере?.. «Логично», подумал Дейв, уже воодушевляясь все больше и больше. Судьба предоставляет ему шанс наверстать упущенное, и получить заветную цель, и он не намеревался упустить его. Он смирено кивнул: - Краа-Джин хочет, чтобы кое-кто умер. Мартихор внемлет. Унган, усаживаясь на первой ступеньке лестницы, с довольной улыбкой кивнул: - Анудола, Белая Пересмешница, - он мечтательно прикрыл глаза, процедив, - видимо, зубастую суку кто-то пришил на втором микромире, и теперь она здесь. Обживает соседнюю станцию, Келдел, уже как несколько дней. Конечно же, перебила всех, кто там был… Краа-Джин не любит беспокойных соседей. - Это демон, - проговорил Дейв, на лице которого проступило озадаченное выражение. - Грязный демон-людоед. - У меня не слишком хорошо с вооружением… - Ну, насчет этого можешь не беспокоится. Обслуживающие Глубину гильдии мастеров и работников уже отправили на Келдел несколько групп. Никто не вернулся, так что с оружием у тебя не будет никаких проблем… Не приближайся к ней слишком близко; снеси ей башку сразу же, как представится возможность, и принеси мне что-нибудь, чтобы Краа-Джин смог удостоверится, что она мертва. Анудола – всего лишь дикая безмозглая тварь, и вряд ли Глубина нуждается в ее присутствии. Дейв прищурился, чувствуя себя не очень хорошо для человека, который должен будет уничтожить бешенную демоницу. Видимо, вся суть его недомогания исходила именно от осознания того, что ему предстоит сделать. Он внимательно взглянул на священника: - Краа-Джин не обманет Мартихора?.. - Краа-Джин не терпит лжецов. Ему безразличны деньги, но важно спокойствие. Пусть Мартихор убьет и поглотит силу другого людоеда, и получит вознаграждение.

Winter: Боль отдавала в тех местах, куда ударяла женщина, да и в месте попадания пуль. Кассандра видно решила по полной программе побить Винтер, вот только при этом немного останавливаясь на расспросы. Что поделать, ведь именно на это, понимая того или нет, соглашалась Анна-Софи, будучи соглашаясь на сию работу. - Это неважно, - сказала Анна, ощущая ногу девушки на своём животе - Тебе незачем это знать. Сейчас ситуация складывалась не в её пользу, как хотелось думать, и нужно было как-то это менять. Винтер согнула левую ногу, и тут же выпрямила её так, что удар пришёлся как раз в живот Кассандре, от которого она отлетела в сторону, давая Анне-Софи шанс подняться. Подбежав к девушке, как это позволяло ранение, Анна ударила Кассандру в лицо кулаком, после чего адресовала удар ногой в живот.

High Evil: Было совершенно неясно, как у розоволосой лже-горничной получилось согнуть простреленную ногу и нанести ей удар в живот Кассандре, но факт оставался фактом. От неожиданности синеглазая блондинка отлетела в сторону и пропустила еще один удар этой наглой девчонки, адресованный ей в лицо. А вот Кассандра уже отреагировала очень даже естественным для себя образом. Как полупризрак со стажем, Касс просто-напросто развоплотила живот - и удар ноги пришелся на пустое место, единственным пострадавшим оказался лишь мягкий халат синего цвета, как раз под цвет глаз самой обладательницы Пустой Книги Ада. Нижняя часть ее туловища как ни в чем не бывало полностью отделилась от верхней и выполнила элегантный захват шеи противницы. Свернуть шею не получилось - лишь свалить Анну-Софи на пол. Пока ноги Кассандры боролись с самой лже-горничной, так или иначе пытаясь довершить начатое, сама женщина достала из сумочки телефон и набрала номер администрации. - Быстро вызовите охрану в номер 506, - без лишних предисловий проговорила она, - Нападение одной из горничных.

Сет: - Не знаю как ты, но я хочу первым же делом наведаться в местный бар, как тебе такое предложение? – Сет сглотнул слюну и вопросительно посмотрел на своего спутника, с которым за время их небольшого путешествия, он уже успел подружиться, теперь это было отнюдь не просто выгодное сотрудничество. Конечно, не обошлось и без личной выгоды, согласитесь, иметь друга, среди Кровавых паладинов, было весьма и весьма полезно. Жнеца настолько заинтересовали его теории, и вообще все, что рассказывал Оберон, что жажда знаний все же сделала свое, теперь Сету все больше и больше хотелось очередную получить порцию оных. Да и вообще, Оберон находился в этом мире гораздо дольше, чем сам Сет, так что он мог наверняка рассказать не только о своей организации. Спустя некоторое время, периодически оглядываясь, наблюдая за местным контингентом и любуясь красотами местной архитектуры, Сет добавил – Так что предлагаю перенести нашу с тобой беседу в более благоприятное место, сдобрив его порцией бифштекса и парой стаканов местного пойла, ну или что там у них найдется, если конечно у тебя нет срочных дел.

Oberon: "Дела то конечно срочные у меня есть, но с другой стороны почему бы не устроить себе внеплановый отпуск? Все равно придеться отчеты писать, портала во второй мир ждать на базе. И поесть ведь спокойно там не дадут..." - подумал Оберон, а вслух сказал: - Да, ты несомненно прав, единственное мое дело сейчас найти еду. Я тут, впрочем, редко бывал и ориентируюсь плохо, так что веди, Сет.

Дейв: Тусклый свет фонарей станции Келдел казался дьявольскими огнями, горящими в ночной глуши над пустынным брошенным домом. Теперь Дейв, уже давно покинувший вагон, стоя под прямыми желтыми лучами, опустив голову и широко расставив ноги, думал о том, в насколько серьезные неприятности он попал на этот раз. Страх, казалось, полностью овладел его чувствами, и сейчас Дейв прекрасно понимал, что держит его на этом месте. «Мой единственный шанс получить то, зачем я сюда пришел». Он стоял на широкой площадке, по которой свободно гулял ветерок, нагнетаемый сюда через туннель монорельсовой подземки. Даже это беспрестанная циркуляция воздуха не могла избавить это место от тяжелого удушающего запаха разложения. Наконец, убедившись, что страх и тошнота улеглись, он сделал несколько шагов вперед, глядя на разбитые автоматы с охладительными напитками, темно-коричневые кляксы на полу, самых разных размеров – от капель до большущих луж, уже застывших в черную корку. Кое-где валялось самое разнообразное оружие, достаточно убого выглядевшее, и остатки какого-то снаряжения. Неподалеку лежал опрокинутый ящик с рассыпавшимися инструментами. Все это более менее восстанавливало картину происходивших здесь событий, и Дейв чувствовал, что эта картина слишком страшна для того, чтобы идти дальше. Но он продолжал шагать вперед, чтобы, остановившись перед лежащим на неровном бетонном покрытии черном револьвером с грязно-серой рукоятью, медленно присесть перед оружием. Дейв тихо и медленно коснулся оружия, не спеша оплетая пальцами рукоять; его мысли продолжали крутиться вокруг того, что он услышал от унгана, видящего Краа-Джина. «Сердце полное тьмы. Страшно бороться с собственным страхом чтобы идти дальше, не то, чтобы заглядывать в свою память». Револьвер был тяжелым, плотный вес этой не сложной, но смертоносной машинки внушал уважение и уверенность. Изогнутая рукоять лежала в ладони как влитая. Дейв с холодным интересом рассматривал оружие в своей руке. «Питон», калибр «магнум»… Мощный и меткий, с огромной убийственной мощностью и дальностью стрельбы. Чудовищная пушка, уже пугающая и настораживающая даже не весом и не размерами, а своим убийственным потенциалом, представить который было не трудно. Дейв вспомнил, как несколько дней назад его самого чуть было не продырявили из нечто подобного, по дороге в Рейнстоукер; в памяти живо всплыла рваная дыра в крыле антигравитационного мотоцикла. Он откинул барабан – из шести гнезд только два были заняты пулями, все остальные – пустыми и бесполезными гильзами, терпко пахнущие порохом. Дейв приблизил барабан к лицу и вдохнул этот запах, который был куда лучше чем сладковатый аромат тлена, доносящийся до этих мест легким сквозняком. Из этого револьвера стреляли несколько дней назад. Дейв вытряс одну за другой гильзы, бросая их себе под ноги; пустые цилиндрики звонко бряцали, раскатываясь в разные стороны. Все еще сидя на своем месте, художник вернул барабан на место, опуская руку с оружием и внимательно вглядываясь в кровавые разводы на полу, редкое оружие и немногочисленные относительно свежие гильзы. Ну что ж, если он пойдет по этим следам, то рано или поздно найдет демоницу… или же она найдет его первым. Так или иначе, встреча состоится там, в глубине этого комплекса, и Дейву оставалось лишь надеяться, что он успеет заметить Анудолу раньше, чем она атакует. Не очень-то яркая надежда, особенно учитывая царящие вокруг бардак и запустение. Коридоры, которые будут уводить его дальше и дальше, полны жутких сюрпризов. Там его ждут более изощренные доказательства того, что существа, обитавшие здесь, и те, кто пришел уничтожить Белую Пересмешницу, погибли не самым лучшим образом. Тем не менее Дейв медленно выпрямился, убирая револьвер за ремень брюк и доставая свой «кольт». Он понимал, что люди, пришедшие убить демоницу, были лучше вооружены, чем он сейчас; возможно, они не знали, против кого идут. Дейв знал, и душащий его страх противоестественным образом влиял на художника. Остановившись, он закрыл глаза и попытался представить себе разгневанного Мартихора – и это помогло… Судя по всему, здесь было нечто вроде хранилища или огромного складского комплекса. Дейв, шагающий вперед и внимательно смотрящий себе под ноги, никак не мог взять в толк, где он находится. Думать об этом приходилось, иначе бы его страх уже обернулся бы в панику. Длинный коридор с короткими обозначениями, тускло освещенный настенными колпаками-лампами, с решетками, за которыми медленно вращались огромные вентиляторы, давно разбитые и заржавевшие трубы, тянущиеся вдоль и поперек просторного хода… особенно Дейву не нравились большие запертые двери с электронными замками. На трупы он наткнулся достаточно быстро. Дейв ощутил, что близок к чьим-то останкам лишь по усилившемуся запаху тлена; труп человека в черной форме, лежал за следующим поворотом, ничком у стены. Спина убитого была располосована в клочья, правая рука продолжала сжимать рукоять какого-то незнакомого Дейву вида пистолета-пулемета. Художник перевел взгляд чуть дальше – еще несколько мертвецов в застывших брызгах крови на стене и полу. Тихо и медленно приближаясь к ним, словно бы опасаясь потревожить покой спящих, Дейв с замиранием сердца разглядывал последних жертв демоницы. Мертвецы лежали вповалку; один из них даже сидел, прислонившись спиной к стене так, будто бы умер не сразу, а значительно промучившись от многочисленных ран. Сквозь непроницаемую пелену тлена, которая словно бы пропитала уже и одежду, Дейв с отвращением подмечал другие подробности жестокой расправы. Убитые здесь были застигнуты врасплох и не успели сделать практически ни одного выстрела; у некоторых недоставало конечностей; бледные лица с неестественно спокойными оскалами не вызвали в душе Дейва ничего, что можно было бы соотнести к сочувствию. Неподготовленные люди, имеющие лишь какое-то вооружение, стали легкой добычей Анудолы. Дейв, перебравшись через мертвецов, продолжал уходить все дальше и дальше, тихо ступая по бетонному полу. Его мысли, путаясь и сбиваясь, раз за разом возвращались к предложению, которое озвучил священник. «Пусть Мартихор поглотит силу другого людоеда». Эти слова вызывали в Дейве смятение и страх такой силы, что только теперь он понимал, насколько тяжелое испытание предложил ему безумный унган. Это столкновение и его исход будут стоить Второго Откровения; Дейв, тихо пробирающийся вперед, словно бы слышал громкий дикий смех священника.

Winter: Ситуация вырисовывалась явно не в пользу Анны-Софи. Если некогда Кассандра ещё была одним целым, то теперь её ноги пытались толи задушить, то ли свернуть шею девушке, когда как другие части тела спокойно находились у телефона. - Быстро вызовите охрану в номер 506. Нападение одной из горничных. - Дрянь! - выкрикнула Анна, и попыталась скинуть с себя ноги девушки. К сожалению, в данной ситуации это было сложно, так как ноги она просто не могла скинуть. Они слишком "налегли" на девушку, и поэтому ручным способом тут не поможешь. Одна мысль. В голове Винтер появилась одна мысль. она ведь не снимала с самого устройства на работу с себя свою пушку и свой нож. А сейчас, наверное, только это могло хоть как-то помочь. Пытаясь одной рукой не давать ногам Кассандры сделать своё дело, Анна другой рукой полезла к ремню, на котором и располагался нож. Ввиду того, какая бешенная ситуация сейчас была, не сразу нож оказался в руке девушки. Потребовалось пару секунд, чтобы найти его, и вытащить. Ну а применение не заставило себя ждать. Словно тогда, в тот первый раз, когда он склонился над ней, Винтер очень быстро всадила нож в тело девушки. Но если в первом микромире тогда была голова парня, то сейчас это была скорее нижняя часть туловища, а именно нога.

Эфраэль: Её путь продолжался. И преградой на нём все так же оставались холодный ветер и снег. Её тело устало. Но продолжало движение. Её голова была пуста - не осталось сил на мысли. Эфраэль напоминала машину, бездумно выполняющую заложенную программу. Это все уже было. Было во втором мире всего месяц назад... Тогда в ней впервые проснулось чувство одиночества. Это было так ново. Это было немного больно. Но потом она решила, что ей вполне хватает себя. "Все... все они зло... Все они лишь причиняют боль..." ... Но сейчас, не было в ней и этого чувства. Лишь желание укрыться от ветра, от снега и по возможности от холода. Вдруг, что-то нарушило белоснежную идиллию, девушка ускорила шаг, раньше чем поняла что же это такое. Деревянный дом, небольшой, пустой, но все ещё крепкий и не обветшалый. Открыв дверь, благо та не была заперта, Эфри буквально ввалилась в помещение. Людей внутри не было, пол покрывал ковёр из пыли. Но все это мало заботило продрогшую девушку. Захлопнув дверь, Эфраэль прислонилась к ней и осела на пол. Через некоторое время усталость взяла свое - Эфри разморило, и она заснула. Проснувшись Эфраэль некоторое время приходила в себя, а затем поняла что ничего не слышит. Выбежав на улицу, она залилась счастливым смехом: ветер утих, а снег падал редкими крупными хлопьями. Чувствуя себя просто прекрасно, Эфри продолжила путь. Теперь он был легок и приятен, напоминая прогулку. Прошло совсем немного времени, когда не вдалеке показался город. Полчаса спустя девушка с белоснежными волосами вступила на его территорию.

High Evil: Кем бы там Кассандране приходилась проводнику, боль она ощущала не меньше, чем любой другой житель Адской Земли. С другой стороны, ощущать ее она, в общем-то, отвыкла, поэтому удар ножом в ногу стал для нее чем-то из ряда вон выходящим. Из груди Кассандры вырвался нечелоческий крик, на какое-то мгновение хватка была ослаблена - что дало Анне-Софи шанс вырваться. Чтобы немного заглушить боль, необходимо было полностью развоплотить ноги, чем и непреминула воспользоваться беловласая женщина. Должно было пройти еще какое-то время, прежде чем она сможет вернуть их в физическое состояние. Нащупав рукой Пустую Книгу Ада в сумочке, Касс извлекла ее и продемонстрировала лже-горничной. - Эту книгу ты хотела? Присмотрись повнимательнее, как я ее сейчас держу. Одно неверное движение и я ее просто.., - полупризрак сделала многозначительную паузу, - просто разорву. О последствиях можно только догадываться. У тебя есть минут десять на то, чтобы покинуть это место, пока не прибыла охрана.

Дейв: Последний коридор вывел Дейва в большой зал, заполненный запахом смерти и чем-то еще, чем-то новым и незнакомым. Стоящий на входе художник помедлил несколько мгновений прежде, чем сделать несколько шагов вперед, разглядывая это место. Большое и высокое помещение цилиндрической формы, уходящее высоко вверх и теряющееся во мраке, где, высоко наверху томительно и заунывно поскрипывали цепи, поддеваемые сквозняком. Несколько уцелевших и не перегоревших плафонов на стенах давали достаточно света, чтобы увидеть царящий внутри кавардак. В центре, возвышаясь над полом на метр, находился круглый запертый люк, диаметром в два метра; хотя Дейву, чье сознание будоражило представление о чудовищном демоне-людоеде, эта конструкция показалась больше похожей на обеденный стол, или алтарь. Рядом с «алтарем» валялся армейский нож с широким лезвием; пол был покрыт пылью, обломками автоматического оружия, разорванными в клочья тряпками, ранее бывшими одеждой, и обглоданные останки. Дейв только сейчас увидел ее. Она сидела у дальней, противоположной стены от входа; существо, с непропорционально длинными и тонкими конечностями, с огромной головой на тонкой шее, и длинными рогами. Демоница и впрямь больше походила ни дикую невиданную тварь; с огромными серповидными когтями, массивными челюстями, тонким и длинным хвостом; ее гибкое и длинное тело, лишенное одежды, со слабо развитыми рудиментарными половыми признаками, больше напоминало тело чудовищной рептилии. Ее шкура, и вправду больше похожая на чешую, чем на кожу, была светло-бежевого оттенка, и если бы ее глаза были красными, то ее можно было бы принять за альбиноса. Анудола же смотрела на Дейва ясным и настороженным взглядом ярко-зеленых, пронзительных глаз. Дейв чувствовал, как его все глубже и глубже затягивает этот водоворот, как черная ладонь заставляет померкнуть и без того неяркий свет, как страх сжимает сердце и грудь так, что невозможно вздохнуть. Вид этого чудовища – именно чудовища, а не просто демоницы, ассоциация с которыми у Дейва были четко связаны с образами Бафомет и Вегглейтер – вызывал смешанные чувства, главными из которых были ужас и отвращение. Белая Пересмешница напоминала просто хищного диковинного зверя, и в ней вместе с этим было что-то от гигантского насекомого, и что-то от Чужого Гигера. Дейв, по возможности двигаясь тихо и незаметно, не сводя немигающего взгляда с Анудолы, сбросил с плеч плащ на пол; глухой мягкий звук, с которым тот приземлился на пол позади художника, показался последнему зловещим предупреждением о том, что сейчас он ввязывается в крупные неприятности… Анудола пошевелилась, ее длиннющий хвост загулял из стороны в сторону, шурша по полу; губы раздвинулись в безумной усмешке, показывая человеку леденящий душу оскал из тонких, как иглы, и полупрозрачных зубов. Было ясно – унган отправил его на верную смерть, с чистой совестью, просто ради того, чтобы избавиться от посетителя, у которого не было денег. Или же, если он не лукавил, только потому, что ему не понравился сам Дейв и «его бог». Теперь уже было поздно. Если Дейв пришел сюда, чтобы убить ее, то это нужно сделать сейчас. Он чувствовал, что сомнения, которые охватывают его сейчас, слишком велики, равно как и страх, который нужно побороть, иначе… Вся суть исхода этой схватки заключалась в том, что если он проиграет, он не потеряет ровным счетом ничего. Весь ужас заключался именно в этом; после его смерти последует лишь новое перерождение миром ниже, без чудодейственного препарата, за которым он пришел сюда. Художник сумел прочувствовать ценность происходящих событий, и это ощущение было одним из самых жутких, какое он помнил за последние несколько дней. «Я пришел сюда, чтобы умереть от клыков этой твари?» Дейв вспомнил молодого парня в лучах фонаря, которого первым повстречал в Глубине. «Бассейн Климверта… Дело Ваше, но там сейчас опасно…» Больше не теряя времени, он сделал правой ногой шаг вперед, поворачиваясь боком к чудовищу, поднимая руку с «кольтом» в классической стойке стрелка стоя. Мышцы на руке мгновенно напряглись, сразу – от плеча до указательного пальца, который резким, дерганным движением утопил спусковой крючок в рукояти хромированного пистолета. «Кольт» разразился серией гулких лающих выстрелов, с грохотом отбрасывая в сторону свежие дымящиеся гильзы; уже после четвертого выстрела Дейв почувствовал, как немеет рука от отдачи и напряжения. Чудовище с бешеной скоростью закрутилось на месте, и человек, раз за разом отправляющий в ее сторону пули, с оцепенением смотрел, как пули с жужжанием и заунывным визгом рикошетят от ее шкуры… Магазин опустел, и Дейв, с невозмутимым видом, но уже цепенеющий от панического ужаса в своей догадке, спокойно перебросил чадящий пороховой гарью пистолет в левую руку, доставая из плечевой кобуры свежую обойму. С металлическим шуршанием пустая обойма выскользнула из рукояти, с громким стуком ткнувшись под ноги Дейву, и он, все еще держащий в руке свежую обойму, не спускал взгляда с демоницы, когда та начала приближаться. Неестественно длинный хвост с рокотом рассекал воздух, когда Пересмешница, низко припадая к земле, двигаясь на четырех лапах, начала сокращать расстояние, разделяющее ее и человека; делала она это очень странно, медленно, но одновременно с этим очень быстро. Дейв понял, что ее телодвижения, постоянно вращающийся хвост, скользящая поступь словно бы гипнотизирует его, растягивая время. Она не спешила; в конце концов, за последние дни она прикончила достаточно народу, чтобы насытится… Убить еще одного – всегда можно успеть. «Проклятая хреновина…» Пули не причинили Анудоле какого-либо видимого вреда – Дейв не видел ее крови, хотя был уверен в том, что попал в нее по крайней мере несколько раз. Догадка о том, что мощности пистолета маловато, чтобы пробить ее шкуру, подействовала на Дейва как ведро ледяной воды в жаркую пору. «Кольт» подвел его; это оружие оказалось бессильным против ее природной защиты. Зачарованный гудением воздуха, рассекаемый ее хвостом, подобно гигантскому винту взлетающего вертолета, и, не делая попыток сдвинутся с места, Дейв быстро перезарядил пистолет, когда стремительно подобравшись на своем месте, словно сжатая пружины, Пересмешница с игривым ворчанием легко и быстро оторвалась от пола, преодолевая остающееся между ними расстояние в считанные доли секунды. Пистолет с глухим ударом выскочил из рук, выбитый винтообразным вращением хвоста, и Дейв, сквозь острую боль от стремительного хлесткого удара с запозданием успел подумать, что теперь ему точно конец. Потеря оружия значила многое – пусть даже от него было и мало толку. Оружие сейчас – это не просто предмет, передающий смерть; это атрибут силы и духа… В голове все смешалось, и Дейв выгнулся в дугу, слыша, как хрустят его ребра; новый удар, уже когтистыми лапами, был подобен захлопнувшемся капкану. Попавший в недолгие и отнюдь не дружеские объятия художник чувствовал, что его глаза широко распахнуты, вытаращены чудовищной болью, уже заглушающей остатки самообладания и разум, но не видел перед собой ровным счетом ничего кроме бело-желтого марева. Он пришел в себя почти сразу же, уже на пыльном полу, чувствуя, как тело выгибает в неконтролируемых спазмах боли, и как кровь ручьем льет из ноздрей и рта. Опрокинутый человек, корчащийся на полу, слышал дыхание чудовища, склонившегося над ним; мысль о том, что после того, как он умрет, это сумасшедшее животное, потерявшее разум, сожрет его тело, привела Дейва в чувство. Спустя какой-то миг боль словно бы разбудила его инстинкты; он слепо вскинул вверх левую руку, и резво поймал нижнюю челюсть Пересмешницы, чувствуя сквозь тлеющий нестерпимым жгучим огнем занавес боли страх, отчаяние и ярость – все сразу, все вместе. Эти волны чувств бросили его вперед и вверх, бросая широкую тень на сознание человека. Правая рука уже уцепилась за рукоять стилета, покоящегося в ножнах… Будь здесь Мартихор, священник Вуду и его Краа-Джин – они бы по достоинству оценили порыв этого человека, изо всех сил борющегося не за свою жизнь - за свою цель. Пальцы Дейва сомкнулись на ее шершавой коже стальными тисками, и Анудола издала хриплый и шипящий вой, уже подаваясь назад. Уже смертельно раненный человек, словно бульдог, вцепившийся в кадык своего противника, продолжал сжимать челюсти на ее горле так, что на челюстях задрожали желваки, ослепнув от самых древних и самых сильных чувств, которые когда-либо испытывали все живые – животной злобы, страха и боли.

Winter: Наконец хватка была ослаблена, и Анне выдались секунды для отдыха. Отдыха от битвы с ногами Кассандры. Безусловно, нож уже второй раз играл хорошую роль, но вот только сейчас помог девушке в куда более тяжелой ситуации, чем в тот, первый раз. И снова Кассандра взяла ситуацию в свои руки. Пригрозила разорвать нужную Анее-Софи книгу, из-за которой они несколько минут дрались. "Ну нет, чтобы так всё просто кончилось." Всю ту небольшую драку Анна чувствовала, что её вбок упирался пистолет, на котором она часто лежала. Так уж получилось, что он находился на тот самом месте, на котором чаще всего и лежала Винтер. Это играло и положительную, и отрицательную роль. Теперь у Анны будет болеть бок, зато пушка у неё в руках, когда как пистолет оппонентки валяется где-то там. - В течении следующих минут ты умрёшь. Она выкрикнула эти слова, и достав пистолет, выстрелила в сторону Кассандры.

High Evil: Время как будто бы замедлило свой ход. И пусть у Кассандры сейчас не было возможности предпринять нечто кардинальное, загородиться книгой от пули она-таки успела. В момент попадания комнату озарила вспышка света, яркая настолько, что человек, не успевший вовремя закрыть глаза, запросто мог ослепнуть. Кассандры в комнате уже не было. Единственной вещью, что, пожалуй, напоминало о ее недавнем присутствии, был мягкий синий халат, валяющийся на полу. Пустая Книга Ада, целая и невредимая, лежала в полуметре от нее, поблескивая пентаграммой на переплете. А вот Анне-Софи действительно не повезло, потому как пуля, выпущенная в Кассандру... "срикошетила", причем попадание было слишком уж точным, а сила - явно возросшей. В противном случае Анне бы не разворотило руку, в которой она совсем недавно держала пистолет.

Winter: Вспышка света. Такая яркая, из-за которой, не успевшая вовремя закрыть глаза, Анна на некоторое время ослепла. В это самое время острая боль в руке, прямо в той, где она держала пистолет, который нынче лежал где-то на полу. Такая острая и сильная, из-за которой казалось, что от руки отлетел целый кусок живой плоти. Болевой шок, из-за которого притупился слух. Но вот всё прошло. Точнее, начинало проходить. Постепенно зрение приходило в норму, да и слух начинался возвращаться в обычное состояние. Она лежала на животе. Комната была пуста, в ней никого не было, не считая самой розоволосой девушки. Кассандра куда-то исчезла. Возможно сбежала. А возможно погибла. И эта вспышка была доказательством, так как возможно погибающие полу-призраки именно так исчезали. Всё возможно. Она встала. Получилось, конечно, не сразу, но всё же получилось. Предположение, что оппонентка погибла, вполне себя оправдывало, так как вместо Касс лежал только её халат. И ничего больше. Ни тела, ни чего либо ещё. Лишь халат, да и книга. К слову о книге. В результате прошлых событий Анна-Софи не просто могла, но обязана была узнать, из-за чего весь сыр бор, и почему из-за этой книги всё это произошло. Что в ней такого важного? Но сейчас это было как-то неважно. Очень неважно. Так как боль в руке дала о себе знать, из-за чего Анна глянула на неё. Точнее на месиво, половина-наполовину. Наполовину целая рук, наполовину месиво. "Какого-черта" - подумала она. Ведь сила пули была куда как более высокой, хотя, по идее, такого не могло быть. "Надо перевязать руку" - подумала она, и начала искать то, что могло послужить жгутом. Где-то сбоку лежал стул, который попал под "раздачу" во время драки. Он был сломан, и хорошо подходил для жгута. Хромая, Винтер подошла к нему, и здоровой рукой взяла две деревяшки. Опора была. нужно было чем-то перевязать. А тут как раз лежал халат, который как раз мог пойти в качестве перевязки. Взяв с халата нужную ведь, Анна доковыляла до стола, и там наложила себе некое подобие шины, на первое время. Это было куда лучше, чем ничего. Теперь оставалось лишь одно - убраться отсюда, да ещё и не забыть с собой книжку. Отыскав на полу Пустую Книгу Ада, Анна-Софи, хромая, дошла до неё, и подняв, двинулась в сторону выхода. Теперь оставалось передать её только в руки. Выйдя из комнаты, Анна пошла в сторону лифта. Добравшись до него, она нажала на кнопку лифта. Кабинка была на другом этаже, и поэтому пришлось подождать. Рука продолжала побаливать, и сейчас девушку ничего не волновало, кроме как избавиться от книжки, да и появиться в ближайшем времени в больнице.

Ренегат: Знойный воздух без малейшего намёка на ветерок давил на Екатерину, заставляя девушку думать о меланхоличной прохладе Рейнстоукера. Акклиматизация проходила всё ещё давала о себе знать. Они вышли из тени переулка на раскалённую беспощадным солнцем улицу, окруженную в большинстве своём желтыми зданиями до пяти этажей в высоту. Эти постройки чем-то напоминали Кэт безлюдные дома на окраине Танатоса, но если там они не эксплуатировались, то в Ноир-Ра они представляли из себя некий синтез видевших лучшие времена оболочки зданий и совершенно новых инженерных и технических благ: солнечные батареи, кондиционеры, автоматические двери, антены, подвижные макеты рекламных вывесок и прочее зачастую впивались в старые желтые стены подобно симбиотическим связям. Определённо в этом городе-оазисе ценилось площадь пригодная к какой-либо эксплуатации. В то время как Кобо бодрым босым шагом двигался вперед, то и дело игриво покачивая вперёд-назад свою сумку, Ренегат с трудом поспевала за ним, а её способ передвижения был на уровне бросания ног вперёд. Иногда Кэт казалось бес вот-вот спросит "как дела?" у случайного прохожего, кои нередко встречались на их пути. Чем больше они отдалялись от условного центра города, тем больше песка лежало на дорогах и тем легче было представить как долго город противостоит всепоглощающей пустыни. Последний маршрут "туристов" проходил через узкую аллею двух рядов пальмовых деревьев, под неровным полотном милосердной тени. В конце пальмовой аллеи их ждала невысокая лестница с постепенно сужающимися ступеньками, ближе к метало-пластиковым дверям светлых тонов принадлежащим постройки чем-то напоминающей миниатюрный форт, или крепость, на практически на окраине города. Белая облицовка ровных и гладких как стекло стен в какой-то мере подчеркивала сглаживание острых углов снаружи трёх-этажного здания. Фундамент крепости обнажался в нескольких местах из-под насыпей песка, как-будто кости недоеденной туши какого-нибудь большого животного. Реагирующие на движение двери сами распахнулись при приближении двух путников. Богатое собственным стилем помещение в котором они оказались напоминало гардероб, или приёмную: по правую сторону диванчики с кофейными столиками и несколькими новенькими газетами; по левую стойка и ячейками камер хранения за ней; по центру же виднелся проход в двух ярусный зал с витыми лестницами на второй этаж, на обоих ярусах освещаемых естественным светом присутствовала относительно тихая оживленность нескольких компаний. Чем конкретно те занимались было не видно, но судя по всему пили кофе и вели лёгкие разговорчики. Пройдя внутрь Кэт показалось, что на неё как-то по-странному покосились несколько мужчин, три человека и два демона, что до её появления разговаривали между собой у стойки. Пол в "приёмной" представлял из себя узорчатую керамическую плитку сложенную в каком-то простеньком узоре красного и зелёного цветов, а на белых каменных стенах красовались тёмных тонов ковры с повешенными на них богатыми коллекциями холодного оружия. Над головами вновь пришедших в странную кофейню медленно разгоняли прокуренный чем-то воздух несколько декоративных плетёных вентиляторов. Екатерина двигалась по направлению входа в большой зал, следуя за шагом своего демона и неспеша разглядывая обстановку, пока ещё не выработав своего мнения о ней. -Эй, босяк, куда собрался? - наровито спросил кто-то из присутствующих, на что Кобо незамедлительно отреагировал плавно остановившись и повернувшись к сказавшему, молодому на вид краснокожему демону в белой жилетке, тонких свободных синих джинсах и белых кедах, ростом же он был ниже всех остальных в помещении. Демон осмотрел Кобо, оценив того с головы до ног. -Здрасте... - кивнув и дружелюбно улыбнувшись поздоровался Босяк. Он хотел было продолжить, но не успел: -Эта, с тобой? - спросил человек за стойкой, лениво махнув кистью руки на девушку. -Ты правила забыл? Вход со спиртным, огнестрельным оружием и женщинами запрещён. - сразу же подхватил ещё кто-то тоном читающего лекцию минздрава. "Ну да, тут многое случается впервые" - пессимистически подумала Кэтрин о своём положении. Она подняла глаза на стоящего рядом Весельчака. Тот уже приготовился открыть рот и выполнить какое-нибудь па свободной рукой, дабы изложить собравшимся своё мнение. Но не желая ждать инициативы со стороны него, девушка смекалисто отошла к диванчикам, где и разместилась колко поглядывая то на Кобо, то на остальных мужчин. -Вот это да. - громко подивился Кобо, когда ситуация рассосалась без него. Демон ещё какое-то время стоял непробиваемый взглядами, пока не пожал плечами и не направился вглубь учреждения. Но всего через минуту он суетливо вернулся, подойдя к компании у стойки и что-то живо им поведав указав на Екатерину. После чего опять удалился. "Интересно, турнир по лото уже начался...?"

Дейв: С недовольным ворчанием Анудола уперлась когтистой лапой ему в грудь, распарывая тонкую ткань «гавайки» и кожу; Дейв, соскользнувший зубами с ее шеи, свирепо лязгнул зубами, едва не отхватив себе язык, и больно ударился затылком в пол. Его пальцы, все еще запрокидывающие ее голову назад, скользнули по гладким и влажным зубам демоницы, и последнее, что Дейв успел почувствовать перед ярким взрывом – это жаркое дыхание чудовища. Мир затрепыхался вокруг, сжимаясь в единую точку, крутясь в вихре ослепительно белого огня, и Дейв, широко вытаращивший глаза, глохнущий от новой какофонии звуков, захлестывающих его сознание, ощутил, как метаморфоза бьет по окружающему пространству, по всему Келделу, по всей Глубине, по всему первому микромиру и Адской Земле. Левая рука уже была свободна – дергающаяся в спазматических конвульсиях, и окропляя крупными и тяжелыми каплями крови пол и рубашку на груди, Дейв отдернул ее, только сейчас поняв, что оглох от собственного крика, и почти что ослеп от болевого шока, с бережливой предусмотрительностью погружающего разум человека в мутные блеклые воды забытья. Правой рукой он выхватил из-за ремня револьвер; большой палец резво взвел курок, и Дейв, приставивший дуло к твердому животу Пересмешницы, с умопомрачительной силой и напряжением указательного пальца нажал на спуск. На этот миг время словно бы остановило свое движение, и художник успел уловить каждую его деталь. Он различил, как смотрящая прямо вперед Анудола, словно бы оглушенная криком человека, тяжело проглотила его плоть. Он явственно и четко услышал свирепый удар курка и оглушительный выстрел, опаливший его правую руку пороховыми газами, отразившимися от близкой цели и ударившими обратно. В ушах зазвенело, и сквозь этот звук Дейв услышал нечеловеческий рев боли, переходящий в протяжный вой. Пересмешница, вздрогнув, прыгнула в сторону, щедро плеснув на руку с револьвером и живот Дейва чем-то липким и горячим. Ее лапа скользнула по его лицу, сшибая с него очки, и Дейв, все еще тараща ничего не видящие глаза, отчаянно захрипел, резво заворочавшись на своем месте; серповидные когти глубоко полоснули его по правой щеке, чудом не попав по глазу и не вскрыв сонную артерию. Простреленная насквозь Анудола уже словно бы позабыла о своей жертве, катаясь по полу и подпрыгивая, словно бы дурачащаяся кошка. Ее когти громко били по полу, хвост бешено раскручивался в воздухе, и Дейв, чисто инстинктивно, с трудом успел подняться на ноги, движимый инстинктом и единим помыслом - спасти себя. Захлебываясь густой кровью, он бросился прочь от раненного монстра. Сделав лишь два неверных шага, уже падая обратно, он слепо налетел на круглый выступ люка в самом центре зала, успев только сдавленно охнуть, как боль в руке, сломанных ребрах и распоротом лице полностью поглотила разум. Вслед за ней пришли спасительная тьма и забытье… ..Надежда и уверенность. Знаешь, в чем они заключаются? Я надеюсь на тебя и верю в тебя. Тебе еще десять лет, и у тебя все впереди. Сейчас это не имеет никакого значения, но когда ты вырастешь… Когда ты будешь расти и взрослеть, мир будет с каждым годом открывать все новые и новые тайны и прописные истины. Когда придет время, ты, опираясь на все, что ты увидел и услышал, найдешь себе достойное в этой жизни занятие и увлечения. И не слушай никого – даже меня – чтобы тебе ни говорили и ни советовали. Ведь это твоя жизнь. Когда ты вырастешь, то найди себе такую девушку, чей образ будет завораживать тебя больше, чем остальные. Пусть у тебя все будет не лучше и не хуже, чем у остальных – чтобы ты знал, что такое беда и что такое счастье. Чтобы ты не испытывал чувство горечи и досады, когда ты придешь на мою могилу. Чтобы ты не ощущал разочарования от жизни. Ведь это главное. Это самое главное во всей жизни, в самом ее смысле – не разочароваться… Дейв расправил бархатистые черные ленты с серебристой окантовкой на большом ярком венке, поднимаясь с преклоненного колена на ноги. Подняв голову, он уставился в синее безоблачное небо, тяжело сглатывая и загоняя слезы обратно. Глубокий вздох дался с трудом, и Дейв, отвернувшись, неуверенно побрел прочь. Конечно же, этого никогда не будет. Надежды не сбудутся, разочарование от жизни уже пришло, и его сын навсегда останется десятилетним. Думая об этом, Дейв на ходу бросил взгляд через плечо на большой, темно-серый могильный камень, закрывая ладонью рот, безвольно кривящийся в безобразной гримасе отчаяния. Навернувшиеся на глаза слезы ослепили его, и он торопливо отвернулся, опуская голову, его плечи мелко вздрагивали. Шагая к машине по узкой аллее, залитой неясным серым светом под пронзительным и безоблачным летним небом, минуя другие могилы, он больше не оборачивался. Именно в этот момент он чувствовал, как последняя связь оборвалась, и все разрушилось. Прошлого, в котором был Алистер, больше не существовало; вместе с ним не было и будущего. Оставался лишь этот тягостный и тяжелый момент, длящийся лишь один миг и растягивающийся на всю вечность – всепоглощающее «сейчас». Ссутулившийся Дейв, глядя себе под ноги, чувствовал, как именно сейчас, сломанное прошлое и не определенное будущее зарождают на обломках нечто новое. Пока что, все, что он ощущал – зазубренные обломки, торчащие к небу остриями копий, и между ними нечто бесформенное, бесплотное, но беззвучно вопящее от внутренней боли. Через две недели Дейв прочитает кажущиеся ненормальными, болезненными «Искушения святого Антония» Флобера. Именно тогда призрак Мартихора беззвучно прыгнет в его душу, чтобы остаться навсегда. В воздухе, пропитанном тяжелым духом крови, ему чудилось шевеление; он слышал, как выжившее чудовище с трудом, но уверенно ползет в его сторону, хрипло и шумно выдыхая жар и гнилостный кровавый смрад. Вот когтистая лапа, изуродовавшая его лицо, ложится на его голову, запрокидывая ее назад, чтобы оставить на шее Дейва последний, жуткий кровавый поцелуй… Его рука сама легла на рукоять стилета, и Дейв, ничего не видящий перед собой, с яростным глухим шипением пырнул воздух перед собой, чтобы поразить острием прямо в морду Пересмешницы, вкладывая в этот ныряющий удар последние силы. Это резкое движение лишь прибавило ему мучений. Что самое досадное, так это то, что перед ним никого не было. Дейв сидел, неудобно привалившись спиной к стенке люка, безвольно свесив голову и прижав к животу искалеченную руку. Сломанные ребра больно стискивали его легкие, и он с трудом дышал, медленно и коротко хватая воздух полуоткрытым ртом, полным крови, подтеки которой щедро испачкали его одежду. Кровь стучала в висках тяжелыми и монотонными ударами, и художник, сквозь плотную и уверенно держащуюся пелену боли чувствовал, что стало холодно. Следовало торопиться, пока еще есть время и возможность. Именно это заставило Дейва сейчас действовать. Подняв голову, он мутным взглядом обвел зал перед собой. Анудола, громко и отрывисто рыча и всхлипывая, лежала на боку в десятке шагов от него, выдохнувшись от мучений. Ее хвост – опасное оружие - безжизненно лежал на полу, и острые и длинные когти изредка скребли по поверхности пола. Дейв, не спуская с нее убийственно спокойного взгляда уже обреченного человека, тихо убрал стилет обратно и начал тихо шарить правой рукой по полу рядом с собой; через несколько секунд его пальцы наткнулись на рукоять револьвера. «Просто снести ей башку», вспомнил Дейв наставление унгана. Священник проиграл, но все же выиграл – Пересмешница вот-вот отправится на микромир ниже, но если Дейв опоздает, он не получит свой заветный приз. Он вновь взвел курок, слушая, как сквозь звучащий в ушах кровавый прибой щелкает проворачивающийся барабан. Оружие теперь показалось просто неподъемным; с трудом оторвав от пола дрожащей, ослабшей рукой оружие, художник тщательно прицелился прежде, чем нажать на спусковой крючок. На этот раз выстрел, не заглушаемый находящимся перед дулом телом, грянул, как выстрел из пушки. «Питон» полыхнул футовым языком огня, и отдача яростно откинула ослабшую руку с револьвером назад. Оглушенный Дейв, содрогнувшись всем телом и поморщившись от нового приступа боли, скрутившей его тело, успел увидеть, как пуля разворотила плечо Пересмешницы, перевернув ее тело по полу. Содрогаясь в болезненных конвульсиях, он злобно и торжествующе ухмыльнулся испачканными кровью зубами, чувствуя, как кровь сочится изо рта и ноздрей. Попадание в Пересмешницу словно бы разбудило ее; хотя и одной пули калибра «Магнум» хватило бы, чтобы нейтрализовать любого человека, Анудола не собиралась сдаваться даже после сквозного ранения в живот и взорвавшегося плеча. Демоница заворочалась, уже молча пытаясь подняться с пола. Выпустив уже не нужный ему револьвер, Дейв спокойно дотянулся до ножа, валявшегося рядом. Смертельная слабость и усталость подступали все ближе и ближе, и сейчас, охватившая его яростная уверенность в том, что он сильнее этого монстра, придала ему новых сил. Дейв чувствовал, что если потребуется, он готов достать из ее желудка собственные пальцы. Встать на ноги ему удалось на удивление легко и просто. Покачиваясь на своем месте, и борясь с подступающим тяжелым головокружением, Дейв сделал несколько коротких, осторожных шагов, словно человек, заново учащийся ходить. Расставив для равновесия руки в стороны, он шагая вперед, успел краем глаза увидеть свой «кольт». Судя по внушительной вмятине на боку, стрелять из него уже было нельзя без уверенности в том, что первый же выстрел не причинит вреда самому стрелку. К тому моменту, как Дейв подобрался к демонице, ей почти удалось подняться на все четыре лапы – Дейв, широко шагнув к ней, широко замахнувшись, всадил лезвие в развороченную рваную рану в ее спине – след от первого выстрела. Анудола взвыла, выгибаясь в дрожащую дугу, и Дейв, все еще держащий лезвие в ее теле, боялся, что одним судорожным движением хвоста она сейчас прикончит его. Выдернув нож, он поднял ногу и толкнул ее в спину, опрокинув обратно на пол. Не давая опомнится ни себе, ни смертельно раненому врагу, он склонился над ней, и упал коленом вниз, промеж лопаток, впечатывая ее в пол собственным весом. «Осталось еще чуть-чуть», с мольбой сквозь боль подумал Дейв, слушая жалобный и слабый скулеж чудовища, «пожалуйста, еще немного…» Своей безобразной окровавленной клешней, оставшейся от левой ладони, он ухватил ее за один из рогов, отводя голову назад и припадая к Анудоле с окровавленным ножом, приставляя лезвие к ее горлу.

High Evil: - Признаюсь честно, я впечатлен, - послышался громкий и одновременно очень и очень знакомый голос за спиной Дейва, - Похоже, я не ошибался - и наши пути не случайно пересекаются уже в который раз. Проводник стоял в дальнем конце помещения, прислонившись спиной к стене и скрестив руки на груди. Свет практически не падал на него, и, если бы Дейв в эту решающую минуту решил бы оглянуться на голос, он увидел бы лишь два горящих во тьме глаза-уголька. Во что был одет Проводник различить было невозможно. - Впрочем, я немного поторопился, раскрывая свое присутствие уже сейчас. Стоило подождать того мига, когда ты, наконец, нанесешь последний удар... Во тьме заскрежетал металл и в тусклом свете блеснула сталь. В полуметре от художника в пол вонзился, пожалуй, острейший из всех существующих меч. Не слишком длинный и не слишком короткий - отлично сбалансированный, рукоять его была чернее самой темной ночи, в эфес был инкрустирован некий драгоценный камень, скорее всего - изумруд. Впрочем, это в данном случае было не особо важно. - Мартихор заслужил для для тебя право этого удара, - усмехнулся Проводник, - С другой стороны - не каждым правом стоит воспользоваться...



полная версия страницы